Hormiga

Este grupo de animales impresionantemente diverso ha desarrollado cientos de adaptaciones diferentes para sobrevivir en muchos hábitats diferentes. Los científicos estiman que hemos descubierto sólo un poco más de la mitad de las especies de hormigas del mundo. Las especies que hemos descubierto son simplemente fascinantes.

Nombre científico Orden Familia Filo
Formicidae

Vídeo de Hormigas

Descripción de la Hormiga

Todas las hormigas tienen una antena acodada, que se dobla como los codos. Sus cuerpos consisten en una cabeza, un alitrón, un peciolo y un jaspeador. El alitrunk es el primer segmento del cuerpo, que está unido a la cabeza. El alitrunk es seguido por un segmento característicamente estrecho, llamado peciolo. Por último, el jadeo es el gran segmento posterior de la hormiga, y normalmente termina con un aguijón.

Hechos interesantes sobre la Hormiga

Con más de 12.500 especies identificadas, y un estimado de 22.000 especies en todo el mundo, hay virtualmente un sinfín de hechos sobre las hormigas. Diferentes especies tienen diferentes rasgos que las hacen únicas. Algunos de los rasgos más singulares se encuentran sólo en pequeños grupos o en especies individuales.

Granjas de hongos – Hay todo un grupo de hormigas, compuesto por 47 especies, que sobreviven cultivando su propio alimento. Las hormigas cortadoras de hojas recortan segmentos de vegetación fresca y la llevan a sus nidos. Utilizan esta vegetación para cultivar sus propias granjas de hongos. El hongo se alimenta de las larvas de las hormigas, y las hormigas alimentan al hongo y lo mantienen libre de bacterias y microbios. Esta coexistencia se llama una relación simbiótica, donde ambas criaturas se benefician.

Hormigas guardianas – En otra muestra de simbiosis, las hormigas acacias y los árboles de acacia trabajan juntos para sobrevivir. Las hormigas usan las espinas huecas del árbol para anidar y se alimentan de la savia del árbol. A cambio de la casa y la comida gratis, las hormigas acacias protegen el árbol de cualquier peligro potencial, como insectos masticadores o herbívoros hambrientos. ¡Nada como un enjambre de hormigas furiosas que te llevan a alimentarte de un árbol diferente!

Las hormigas como guardaespaldas – Hablando de proporcionar detalles de protección, otro grupo de hormigas se asocia con los pulgones en otra relación simbiótica! Estas hormigas siguen y protegen a los pulgones mientras buscan savia, y a cambio los pulgones producen una secreción de néctar altamente nutritiva para las hormigas. Para liberar esta secreción, las hormigas usan sus antenas para acariciar las espaldas de los áfidos.

Oruga de hormiga – Al igual que la relación entre hormigas y áfidos, una especie diferente de hormigas recibe un tratamiento preferencial de la oruga de licaénidos. En una muestra similar, las hormigas son alimentadas con néctar de las secreciones de la oruga, y a cambio las hormigas protegen a la oruga. Incluso se amontonarán en la espalda de la oruga para disuadir a los pájaros de depredar su oruga, ya que las hormigas tienen un sabor desagradable para los pájaros.

Hábitat de la Hormiga

Las hormigas se pueden encontrar en prácticamente cualquier nicho ecológico, y viven en una amplia gama de hábitats. Pueden ser encontradas en entornos urbanos, bosques tropicales, bosques caducifolios, desiertos y muchos, muchos más.

Distribución de la Hormiga

Al igual que su amplia distribución de hábitat, las hormigas también se pueden encontrar en muchos lugares diferentes. Están presentes de forma natural en prácticamente todas las masas de tierra. Los únicos lugares sin especies nativas de hormigas son la Antártida, la Polinesia, Islandia, Groenlandia y Hawai. En algunos de estos lugares se han introducido especies de hormigas invasoras.

Dieta de la Hormiga

La mayoría de las especies de hormigas son omnívoras, y se alimentan tanto de materia vegetal como animal. Muchas hormigas se alimentan del néctar de las plantas, de otros insectos (incluso de aquellos que pesan muchas veces más que ellos), de frutas y verduras, de basura humana y de carne de cadáveres de animales.

Interacción entre las Hormigas y los humanos

La interacción entre las hormigas y los humanos es generalmente bastante negativa. Cuando las hormigas y los humanos se cruzan, se producen frecuentemente mordeduras y picaduras. Hay varias especies de hormigas invasoras, que plantean un problema a la flora y la fauna nativa. Los humanos también representan un peligro para las especies de hormigas nativas, a través del exterminio directo o de actividades indirectas como el desarrollo de la tierra y la contaminación.

Domesticación de las Hormigas

¡No hemos domesticado a las hormigas, pero las hormigas han domesticado a los pulgones!

¿La Hormiga es una buena mascota?

Las granjas de hormigas son un juego frecuente para los niños, y pueden ser una gran actividad de aprendizaje. Las hormigas, como mascotas, son un animal que no debe ser manipulado.

Cuidado de las Hormigas

Muchos tipos de hormigas son fáciles de cuidar y pueden ser buenas mascotas. A las hormigas se les debe proveer de un hábitat de sustrato para cavar un nido, y comida adecuada para comer. Esto variará según la especie, pero la alimentación es generalmente más fácil cuando se proporcionan insectos en lugar de otras fuentes de alimento.

Comportamiento de la Hormiga

Muchas especies diferentes de hormigas tienen estructuras sociales muy complejas. Las hormigas se identifican entre sí mediante el olfato, y las hormigas que no son miembros de la colonia serán atacadas. Dentro de la colonia de hormigas frecuentemente habrá «clases» de obreras, cada una de las cuales tiene un trabajo diferente.

Las hormigas obreras tendrán mandíbulas fuertes y cuerpos grandes para mover la comida y proteger el nido. Los zánganos son machos que se reproducen sexualmente y se aparean con las reinas. Las reinas son las únicas hembras capaces de reproducirse, y lo hacen a escala masiva.

La reproducción de la Hormiga

Las hormigas tienen una amplia variedad de estrategias reproductivas. En algunas especies, los zánganos machos entran en un nido y liberan una feromona de apareamiento para no ser atacados. Estos zánganos se reproducirán con la reina y la reina producirá huevos. En otras especies, las jóvenes reinas eclosionan y realizan un vuelo nupcial con los zánganos. La reproducción ocurre en el aire, y las reinas ahora embarazadas cavarán un nido y comenzarán su propio hormiguero.

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