Insecto Asesino

Los insectos asesinos son conocidos por su impresionante capacidad de ataque rápido.

La chinche asesina es una gran familia que incluye más de 7.000 especies. El nombre proviene del comportamiento altamente depredador y sigiloso. Si bien tienen la capacidad de dar un mordisco doloroso, la mayoría de las especies en realidad son beneficiosas para las personas, porque consumen plagas de cultivos, pero algunas de ellas son chupasangres que se alimentan de humanos. Estos insectos chupadores de sangre deben tratarse lo antes posible.

Insecto asesino contra insecto besador

La chinche besucona se considera un tipo específico de chinche asesina. Chupan sangre alrededor de los ojos o la boca de sus víctimas. En realidad, hay algunas especies diferentes que pueden llamarse chinches, muchas de las cuales viven en las Américas, pero algunas también en el resto del mundo.

Especies, tipos y nombre científico del insecto asesino

El nombre científico es Reduviidae. Esto se deriva de la palabra latina reduvia, que significa padrastro o remanente. Puede referirse a las crestas o anillos que se proyectan desde el abdomen. Hay docenas de géneros diferentes que contienen unas 7.000 especies, todas con diferentes apariencias y comportamientos. Juntos pertenecen al orden de los “true bugs” (nombre científico Hemiptera).

Apariencia: Cómo identificar el insecto asesino

La chinche asesina viene en una gran variedad de formas y colores diferentes, lo que puede dificultar la identificación, pero la mayoría de las especies generalmente se caracterizan por un cuerpo largo y plano, además de un par de alas y patas delgadas, todo separado de la cabeza por un cuello estrecho. El pico curvo (a veces también llamado probóscide) es tan largo que encaja en un surco entre las patas delanteras. Algunas especies vienen en todo tipo de colores brillantes, incluidos rojo, naranja y verde, pero muchas son negras o grises. Pueden variar drásticamente en tamaño (para un insecto, al menos), desde solo 0,2 pulgadas hasta 1,6 pulgadas. La especie más grande de América del Norte es el insecto de la rueda, llamado así por las crestas en forma de dientes en el tórax.

Las ninfas de los insectos asesinos básicamente se parecen a los adultos sin alas (ninfa es el término preferido a las larvas, que en su lugar sufren metamorfosis). Estas ninfas crecen progresivamente con cada muda, también conocida como estadio. Después de un cierto número de mudas, llegarán a su fase adulta. Este parecido con los adultos debería facilitar la identificación.


Assassin Bug


insecto asesino matando a otro insecto asesino
Aquí, un insecto asesino mata y se come a otro insecto asesino.

kurt_G/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar el insecto asesino

Los insectos asesinos se encuentran en todo el mundo excepto en los climas más extremos. Sus ubicaciones más comunes incluyen campos, jardines y pastizales donde residen otros insectos. Algunas especies están adaptadas para plantas o áreas específicas. Por ejemplo, el insecto asesino del algodoncillo tiende a preferir la planta de algodoncillo donde se encuentra su presa.

Dieta: ¿Qué come el insecto asesino?

Los insectos asesinos se dividen en dos tipos diferentes: los depredadores carnívoros de emboscada y los ectoparásitos chupadores de sangre. Los primeros insectos, que representan el mayor número de especies, perforarán a sus presas con un pico y succionarán los fluidos corporales. El último, aunque mucho menor en número, incluye el insecto besador, que puede morder a las personas alrededor de los labios y los ojos mientras duermen.

¿Qué come el insecto asesino?

Los insectos asesinos son presa de una gran variedad de aves, ranas, lagartijas, serpientes y pequeños mamíferos. Para defenderse, pueden dar un mordisco muy doloroso que puede verse agravado por el veneno o los fluidos digestivos dentro de su saliva. Para disuadir a los depredadores, pueden frotar su probóscide contra su cuerpo para hacer sonidos de advertencia agresivos.

¿Qué come el insecto asesino?

Los insectos asesinos depredadores tienen una dieta diversa de muchos insectos diferentes, incluidos sus huevos, larvas y fases adultas. Moscas, chicharritas, milpiés y hormigas son algunas de sus presas más comunes. Debido a los químicos digestivos en su saliva, que pueden descomponer el tejido, pueden alimentarse de insectos mucho más grandes que ellos. Algunas especies tienen la capacidad de cubrir sus patas con resina vegetal pegajosa y capturar insectos como abejas del aire. Otra especie arrancará los hilos de una telaraña para imitar el movimiento de un insecto atrapado; esto atraerá a la araña para que el insecto la consuma. El insecto de patas emplumadas tiene un crecimiento especial en el abdomen que libera una sustancia para atraer y luego paralizar a las hormigas. El insecto asesino saltamontes también segrega un líquido pegajoso de su cuerpo. Sin embargo, a diferencia de las especies depredadoras, los insectos asesinos chupadores de sangre pueden alimentarse de cualquier número de grandes vertebrados, incluidos los humanos. Al igual que los mosquitos, se les considera un vector (transmisor) de enfermedades peligrosas.

Prevención: Cómo deshacerse del insecto asesino

La mayoría de los insectos asesinos no son motivo de preocupación. Además de morder a las personas con sus piezas bucales afiladas en defensa propia (lo que causa dolor e hinchazón), generalmente no molestan a los humanos. Sin embargo, los insectos chupadores de sangre son más problemáticos. Las chinches besuconas son una preocupación particular en los Estados Unidos. Se pueden encontrar por toda la casa, incluidas grietas, agujeros en la pared, muebles, colchones y somieres.

La limpieza de estas áreas y el cierre de los orificios hacia el exterior son fundamentales para evitar que ocurran. Una de las mejores formas de acabar con ellos es con un repelente químico de la tienda o una solución casera que funcione con este tipo de insectos. Las trampas también son una opción, pero es posible que no necesite necesariamente un exterminador a menos que haya una infestación grave.

Si ha sido picado (por cualquier insecto asesino, no solo por un insecto besucono), debe lavar el sitio con jabón antibacterial y aplicar loción o hielo. Esto debería ayudar a reducir el dolor y prevenir una posible infección. Sin embargo, a menos que contraiga una enfermedad o desarrolle una infección, normalmente no es necesario un tratamiento médico inmediato. Puede tratar fácilmente la herida usted mismo.

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