10 Ejemplos De Animales Que Comen Orugas

Quizás una pregunta más fácil de responder sería “¿qué animales no comen orugas”? Con sus colores llamativos y sus cuerpos ricos en proteínas y de movimiento lento, las orugas son presa fácil tanto para carnívoros como para omnívoros.

Las orugas son voraces devoradores de hojas que causan millones de dólares en daños a los cultivos cada año. Algunas orugas incluso recurren a comerse otras orugas si el material vegetal es escaso. La Ashen Pinion (polilla mochuelo) es una de esas orugas que vive en los bosques de todo el Medio Oeste de Estados Unidos.

Para contrarrestar la horda de depredadores que buscan constantemente sus cuerpos carnosos, algunas orugas han desarrollado tres protecciones evolutivas: advertencias de color, camuflaje y partes del cuerpo venenosas. En el mundo animal, los insectos y las orugas suelen exhibir colores brillantes o contrastantes para advertir a los depredadores potenciales que pueden ser su última comida (tóxica). Otros adoptan colores que imitan su entorno o les crecen espinas en el cuerpo que se asemejan a las ramas de plantas nativas.

Independientemente de cuánto intenten las orugas evitar ser comidas, hay demasiados animales que comen orugas como parte de su dieta. Aquí hay una lista de 10 comederos de orugas que nunca rechazarían una sabrosa larva de mariposa para su próxima comida.

10 animales que comen orugas

1. Ranas y sapos

croar de rana
croar de rana

Los sapos y las ranas son anfibios pero pertenecen a familias distintas. Si bien todas las especies de sapos se clasifican como ranas, no todas las ranas son sapos. La mayor diferencia entre una rana y un sapo es su piel.

Los sapos tienen una piel gruesa y llena de baches que retiene mejor el agua, lo que les permite vivir más lejos de las fuentes de agua. La piel de las ranas es más fina, suave y propensa a la deshidratación, lo que las obliga a vivir cerca de arroyos y estanques. Sin embargo, las ranas y los sapos comen orugas atrapándolas con sus lenguas pegajosas y rápidamente llevándoselas a la boca. ¡TRAGO!

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2. Ardillas

Ardilla roja forrajeando en la hierba
Ardilla roja buscando alimento en la hierba | imagen de hedera.baltica vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Las ardillas son omnívoras, lo que significa que comen nueces, semillas, plantas, hongos, huevos de aves, insectos y orugas. América del Norte es el hogar de dos tipos de ardillas voladoras (las ardillas voladoras del sur y del norte) que en su mayoría prefieren comer material vegetal y no comen orugas a menos que los recursos sean extremadamente limitados.

3. Escarabajos mariquitas

Escarabajo mariquita en flor amarilla
Escarabajo mariquita en flor amarilla | imagen de William Warby a través de Flickr | CC POR 2.0

Las “mariquitas” norteamericanas son pequeños escarabajos con cuerpos de color rojo brillante, naranja o amarillo salpicados de manchas negras. Lo suficientemente pequeñas como para arrastrarse sobre una oruga sin ser detectadas por la oruga, las mariquitas comenzarán a masticar el cuerpo blando de la oruga hasta que estén llenas, sean derribadas o la oruga finalmente muera. Las mariquitas pueden comer algo de polen como postre después de comer orugas.

4. Avispas de papel

Avispa de papel
Avispa de papel | imagen de Insects Unlocked vía Flickr

Las avispas del papel abandonan sus nidos durante el día para buscar comida porque, a diferencia de muchos otros insectos, en realidad duermen por la noche. Si bien esta es una buena noticia para las orugas que quieren dormir un poco sin preocuparse de que se las coman, también es una mala noticia para las orugas porque son un alimento popular de las avispas del papel. Una vez que una avispa de papel pica y paraliza a una oruga, comerá lo que quiera y luego llevará trozos de la oruga al nido para alimentar a las larvas.

5. Ratones y ratas

Ratones de campo
Ratones de campo Kerstin Kaufmann de Pixabay

Un ratón o una rata hambrientos buscarán en la basura sus alimentos favoritos (frutas, nueces y verduras silvestres) hasta que ya no puedan soportar los gruñidos del estómago. Luego, los ratones y las ratas comerán cualquier cosa comestible que encuentren, incluidas las orugas. Sin embargo, dado que las ratas son más grandes y necesitan más proteínas que los ratones, es probable que veas una rata masticando una oruga antes de ver un ratón comiéndose una oruga.

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6. Aves

jilguero americano
jilguero americano

Las orugas necesitan estar constantemente atentos a las siguientes aves: carboneros, gorriones, petirrojos, arrendajos azules, cardenales, currucas, reyezuelos, pájaros carpinteros, picogruesos, pinzones y golondrinas. Estas aves no permitirán, bajo ninguna circunstancia, que una oruga que hayan visto quede sin comer.

Además de comer orugas, los pájaros llevan orugas más pequeñas a sus nidos para alimentar a los pajaritos hambrientos. Entonces, incluso si un pájaro no tiene mucha hambre, una oruga detectada por una madre (o padre) pájaro probablemente esté destinada a ser la próxima comida del pajarito.

7. Insectos asesinos

Insecto asesino en una hoja
Insecto asesino en una hoja

Llamados insectos «asesinos» debido a su capacidad para acercarse sigilosamente a sus presas y atraparlas rápida y eficientemente, estos verdaderos insectos insertan su pico afilado en el cuerpo de una oruga, inyectan enzimas que paralizan a la oruga y licuan sus tejidos. Luego, el insecto asesino succiona el interior de la oruga usando su pico como si fuera una pajita. Los agricultores colocarán deliberadamente insectos asesinos en sus campos para que se coman las orugas responsables de destruir los cultivos frondosos.

8. Pez dorado de estanque (Koi)

Pez koi en agua salada
Peces koi en agua salada | Imagen de Pexels en Pixabay

Si un insecto o una oruga cae en un estanque en el patio trasero lleno de peces de colores, se apagan las luces para ese insecto o futuro insecto. Tanto los peces de colores «domesticados» como los peces de colores salvajes son consumidores omnívoros de plantas, criaturas acuáticas y criaturas no acuáticas. Por supuesto, no puedes alimentar a las orugas pequeñas de peces de colores de acuario simplemente porque la mayoría de las orugas son más grandes que los peces de colores de tanque.

9. Tortuga de caja

Tortuga de caja de tres dedos
Tortuga de caja de tres dedos

En su mayoría carnívoras hasta que alcanzan la edad adulta, las tortugas de caja menores de seis años comen insectos, caracoles, pececillos, gusanos y orugas. Las tortugas de caja adultas prefieren plantas, bayas y raíces, pero recurrirán a su gusto infantil por la carne si tienen hambre.

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Las tortugas de caja pueden caminar por las carreteras para comer animales atropellados, lo que representa muchas muertes de tortugas de caja por ser atropelladas por automóviles.

10. Humanos

Viejo hombre humano sonriendo
Viejo hombre humano sonriendo | imagen de Jeyho Moon vía Flickr | CC BY-ND 2.0

Las orugas no sólo contienen altas cantidades de proteínas sino que también son ricas en grasas y nutrientes. Ésa es la razón principal por la que las personas en el este de Asia, Botswana, Camerún y otros países africanos donde el acceso a alimentos saludables es difícil comen orugas.

Muchos de estos países tampoco tienen problemas para comer otros insectos como grillos, termitas, saltamontes y larvas de insectos. De hecho, las orugas secadas al sol se venden con frecuencia en mercados callejeros de África o Asia oriental por más dinero que los artículos agrícolas vendidos en los mercados.