Mocasín De Agua Versus Boca De Algodón: ¿cuál Es La Diferencia?

Las bocas de algodón son extremadamente venenosas (más sobre esto más adelante) y su nombre científico es Agkistrodon piscívoro. Son muy similares a las cabezas de cobre, pero son principalmente de naturaleza semiacuática (lo que significa que les encanta nadar en el agua).

Las bocas de algodón son una familia de víboras y pueden usar sus sensores de calor (que están convenientemente ubicados entre sus ojos como una nariz) para cazar e incluso golpear a sus presas con precisión a pesar de su mala vista.

Pero ¿qué pasa con los Mocasines de Agua? ¿Hay alguna diferencia entre ambos? En este artículo, veremos los mocasines de agua frente a los boca de algodón y discerniremos la diferencia, si la hay.

Mocasín de agua versus boca de algodón

Los mocasines de agua y los boca de algodón tienen una cosa en común: son la misma serpiente. Aunque los mocasines de agua son iguales, existen más de un tipo. Tienes el típico boca de algodón, que está más dedicado al sur de Estados Unidos. Luego tienes otras serpientes boca de algodón, como la boca de algodón del norte (que también reside en la misma zona).

¿Por qué un mocasín de agua se llama boca de algodón?

Una de las razones principales por las que la gente llama al mocasín de agua boca de algodón es simplemente por la piel del interior de la boca. Los boca de algodón tienen la piel de color blanco en el interior de la boca y cuando muestran sus colmillos antes de golpear. No tienen miedo de mostrarte esta función.

Si bien no son una serpiente extremadamente ofensiva, se sabe que las bocas de algodón golpean y muerden a los humanos que las encuentran casi tanto como las serpientes de cascabel en una forma de defensa propia.

Características clave de identificación de los mocasines de agua (Cottonmouths)

Los mocasines de agua reciben muchos nombres diferentes, dependiendo de dónde te encuentres. Sin embargo, una cosa sigue siendo cierta: ellas, al igual que otras serpientes, tienen marcas distintas que te ayudan a identificarlas mucho más fácilmente. Las bocas de algodón se confunden comúnmente con las cabezas de cobre porque comparten patrones de color similares, aunque las marcas son bastante diferentes.

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Aquí hay algunas características que identifican a los bocazas de algodón:

  • Las serpientes adultas varían desde más de 24 pulgadas hasta 36 pulgadas de largo.
  • Tienen una cabeza estrecha en forma de víbora (casi triangular, pero no tanto como la de serpientes como la cascabel).
  • Tienen un patrón de color muy manchado y, a menudo, incluye tostado, negro y negro. Cada banda transversal de la serpiente tiene bordes de color negro y, a menudo, tienen marcas que parecen tambalearse hacia adelante y hacia atrás en el lado izquierdo y derecho del animal.
  • Los colores son más oscuros en las serpientes adultas que en las de una adolescente.
  • A menudo tienen un color general más oscuro que las cabezas de cobre u otras formas de serpientes venenosas que se encuentran en la región sur y central de los Estados Unidos.
  • Como muchas otras serpientes de agua venenosas, sus pupilas tienen la forma más parecida a los ojos de un gato y tienen hendiduras verticales en lugar de pupilas redondas.
  • Sus cabezas pueden aplanarse, lo que hace que parezcan tener una cabeza más triangular en comparación con otras serpientes.
imagen: Andy Reago y Chrissy McClarren | flickr | CC 2.0

Por qué la gente llama a otras serpientes bocas de algodón o mocasines de agua

Como se mencionó anteriormente, los mocasines de agua a menudo se confunden con otras serpientes. A menudo aquellos que tienen patrones de color similares. Estados como Arkansas a menudo confunden a las cabezas de cobre con las bocas de algodón. Otras serpientes no son verdaderas bocas de algodón, porque carecen de la carne interior de sus bocas que les da su nombre.

¿Dónde viven las bocas de algodón?

Las bocas de algodón se encuentran principalmente en las zonas del sur de los Estados Unidos. Sin embargo, son muy diversas y tienen un alcance mayor que algunas otras especies de víboras venenosas.

Dependiendo del hábitat y el clima, los mocasines de agua pueden vivir en diferentes zonas. En la región de Ozark en Missouri, por ejemplo, las bocas algodonosas viven en las zonas rocosas cercanas al agua. En las otras zonas de los estados del centro y sur, es más probable verlos en zonas pantanosas, como en Luisiana.

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imagen: Robert Nunnally | flickr | CC 2.0

Hábitat

El hábitat de una boca algodonosa suele estar cerca de una masa de agua en casi todos los casos (o, a veces, dentro de ellos en las áreas del lecho de rocas). La mayoría de los lugares suelen ser ricos en vegetación y zonas pantanosas cercanas a los lechos de los ríos, como el río Mississippi.

Incluso se pueden encontrar tan al sur como los Everglades (aparentemente no tienen problemas para compartir hogar con cocodrilos y caimanes).

Rango de ubicación

El rango de ubicación de estas serpientes es bastante amplio, se extiende casi la mitad del continente, desde Florida, hasta el sur de Missouri, y tan al norte como el noreste de Virginia, aproximadamente (alrededor de 37 grados norte, y 77 grados oeste).

imagen: Wikipedia | Jwinio | Mapa de la cordillera Cottonmouth | CC 3.0

Mientras que otras serpientes se encuentran comúnmente en numerosas áreas (como algunas especies de serpientes de cascabel), las bocas de algodón tienen una de las áreas de distribución más amplias de todo el país en lo que respecta a especies venenosas.

¿Qué tan venenosa es una boca de algodón?

Las bocas de algodón son una especie altamente venenosa. Su mordedura puede ser a menudo muy peligrosa, aunque rara vez muerden a humanos. Su veneno actúa descomponiendo las células sanguíneas y su picadura contiene un anticoagulante (para evitar que la sangre de su víctima se coagule).

Por supuesto, esto significa que, si bien la picadura no sólo puede ser muy dolorosa y potencialmente mortal, no es tan común que las personas mueran a causa de una mordedura como la que produce una boca de algodón. Afortunadamente, uno puede ir rápidamente a un hospital y recibir una inyección de suero antídoto.

En algunos casos, las personas que han sido mordidas sufren daños musculares permanentes.

Cómo evitar que te muerdan si ves una boca de algodón

Si ve una boca de algodón, su primer instinto puede ser tomar una fotografía. Nunca debes acercarte a una serpiente venenosa o, peor aún, intentar coger una. Muchas serpientes no siempre adoptan una postura defensiva y pueden atacar en cualquier momento sin previo aviso.

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La mejor manera de evitar que te muerda si ves una es dejarla en paz. También es posible que desees evitar áreas cercanas a cuerpos de agua donde la visibilidad sea pobre (como debajo de rocas, áreas cubiertas con follaje denso, etc.)

¿Qué hago si me ha picado un mocasín de agua?

Si alguna vez lo muerde un mocasín de agua, es importante que vaya inmediatamente a un hospital local cercano y reciba tratamiento médico de inmediato. Como dijimos, puedes conseguir un antídoto para ayudar a contrarrestar la mordedura, aunque es posible que no repare permanentemente ningún daño causado por la propia mordedura de la serpiente.

Conclusión

¡Ahí lo tienes! Una boca de algodón (también conocida como mocasín de agua común) es lo mismo. Lo importante es que sigas esta guía para aprender cómo evitarlo y detectarlo, algo que esperamos que nunca tengas que hacer.

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Sin embargo, si tomas todas las medidas de precaución y evitas estas serpientes a toda costa, es posible que eventualmente veas una. Por suerte para ti, existe una pequeña posibilidad de que alguna vez te muerda uno si tienes cuidado.