Murciélago

Todo el mundo sabe lo que es un murciélago, pero estas pequeñas criaturas son increíblemente incomprendidas. Son un grupo de mamíferos increíblemente numeroso y diverso. Son los únicos mamíferos que realmente pueden volar, todos los demás mamíferos «voladores» simplemente planean.

Los investigadores reconocen al menos 1.200 especies diferentes de animales, todas ellas incluidas en el orden Chiroptera. El único grupo de mamíferos más diverso son los roedores. De hecho, el 20% de todos los mamíferos conocidos son especies de murciélagos. Siga leyendo para conocer a los murciélagos.

Nombre científico Orden Familia Filo
Pipistrellus pipistrellus

Vídeo de Murciélago

Descripción del Murciélago

Aunque los murciélagos tienen muchas formas y tamaños, siguen la misma forma general del cuerpo. Su cuerpo es pequeño y está cubierto de pelo, y sus alas son manos/dedos modificados.

Tienen los huesos de los dedos alargados y una fina membrana de piel conocida como «patagio» se extiende entre ellos para formar un ala.

Aunque muchas especies son pequeñas, hay una gran variedad de tamaños. La especie más pequeña sólo tiene una envergadura de 15 centímetros, mientras que la mayor mide más de metro y medio. Su peso oscila entre menos de una onza y cuatro libras.

Datos interesantes sobre los Murciélagos

Con tantas especies diferentes de murciélagos, los rasgos y adaptaciones son prácticamente infinitos. A continuación, enumeramos varias especies únicas y los datos más interesantes sobre ellas.

Zorro Volador Gigante de Corona Dorada – Esta especie destaca por su asombroso tamaño. No sólo son extraordinariamente grandes, sino que también son increíblemente raros. En su mayor tamaño, los zorros voladores de corona dorada tienen una envergadura de 1,5 metros. Lamentablemente, la destrucción del hábitat y la caza están empujando a estas criaturas rápidamente hacia la extinción. La UICN clasifica esta especie como en peligro de extinción.

Murciélago abejorro – En el lado opuesto del espectro está el murciélago abejorro, también conocido como murciélago de nariz de cerdo de Kitti. Esta especie no sólo es la más pequeña, sino que posiblemente también sea el mamífero más pequeño del mundo. Su competencia más cercana es la musaraña etrusca, que pesa menos de media.

Murciélago de néctar – Aunque muchas especies se alimentan de insectos, estas criaturas comen una gran variedad de alimentos. Como su nombre indica, esta especie se alimenta principalmente del néctar de las flores. Tienen la lengua más larga del mundo en comparación con el tamaño de su cuerpo: ¡1,5 veces su longitud!

Murciélago moteado – No tiene que preocuparse de que esta especie le oiga mal, porque tiene las orejas más grandes de todos los murciélagos norteamericanos. Aunque eso no parezca mucho, hay que recordar que el resto del cuerpo de la criatura sólo mide 12 cm.

Hábitat del Murciélago

Este enorme grupo de mamíferos vive en casi todo tipo de hábitat fuera de las regiones árticas. Puedes encontrar a estas criaturas en campos, praderas, bosques, selvas, desiertos y mucho más.

Las zonas ribereñas próximas a las fuentes de agua son las favoritas, ya que atraen a insectos deliciosos. Muchas especies también habitan en zonas más urbanas, como granjas, graneros, pastos, parques, suburbios e incluso ciudades.

Distribución del Murciélago

Estos animales se pueden encontrar en casi todo el mundo. Viven en casi todas las masas terrestres, a excepción de las regiones árticas y algunas islas. Las distintas especies tienen una distribución diferente, y algunas viven en zonas más amplias que otras.

Algunas de las zonas que habitan son América del Norte, Central y del Sur, África, Eurasia y Australasia, entre otras. Aunque viven en todas estas regiones, las zonas tropicales son las que presentan una mayor diversidad de especies.

Dieta de los Murciélagos

La mayoría de los murciélagos se alimentan de un tipo específico de comida. Las distintas especies especializan sus hábitos alimentarios para obtener ese alimento. Muchas se alimentan de insectos, otras comen fruta y néctar de las flores, y otras comen otros tipos de alimentos como sangre, ranas o peces.

Casi todas se alimentan mientras vuelan. Capturan presas mientras vuelan por el aire, atrapan frutas y bayas mientras vuelan o se ciernen para beber néctar.

Interacción entre los Murciélagos y los humanos

Aunque estas criaturas tienen mala fama, la gente está cambiando poco a poco su opinión. Lamentablemente, el ataque directo no es la única interacción humana que los murciélagos deben temer.

La destrucción del hábitat supone un gran problema para muchas especies, al igual que la contaminación y los pesticidas. La caza también provoca la disminución de la población en algunas zonas. Las distintas especies se enfrentan a diferentes niveles de presión por parte de la actividad humana.

Domesticación

Los seres humanos no han domesticado a los murciélagos de ninguna manera.

¿Es el Murciélago una buena mascota?

No, los murciélagos no son buenas mascotas. Aunque la mayoría no causan daños a los humanos, estos mamíferos son portadores de la rabia y pueden transmitirla a los humanos. Además, en la mayoría de los lugares es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado de los Murciélagos

Las distintas especies tienen necesidades diferentes en un entorno zoológico. Todos los murciélagos viven en grandes recintos de tipo aviario. Las pajareras contienen varias ramas, enredaderas, árboles, arbustos y elementos acuáticos. Las especies sociales viven en grandes grupos conocidos como colonias, mientras que las especies menos sociales viven en grupos más pequeños.

Los zoológicos mantienen a las especies nocturnas en recintos más oscuros para aumentar la actividad de los visitantes durante el día. Su dieta también varía según la especie de que se trate. Los cuidadores los alimentan con cualquier cosa, desde insectos, dieta de insectívoros en pellets, frutas, bayas, néctar y pequeños animales.

Comportamiento de los Murciélagos

En su mayoría, los murciélagos son criaturas sociales y prefieren vivir en grupos grandes. Algunas especies viven en grupos más pequeños o en solitario. Algunas colonias se cuentan por miles o más.

Los murciélagos insectívoros suelen alimentarse por la noche, mientras que las especies frugívoras se alimentan durante el día. Todas las especies vuelan y la mayoría capturan o recogen comida mientras vuelan.

La reproducción del Murciélago

Como todos los mamíferos, los murciélagos tienen crías vivas. Muchas especies se reproducen durante su hibernación en invierno. La estructura específica de apareamiento varía drásticamente de una especie a otra. Algunas se reproducen con muchas parejas, mientras que otras son monógamas.

Las hembras dan a luz a una sola cría o a una camada de hasta cuatro crías. El periodo de gestación varía de una especie a otra. La mayoría de las hembras llevan a sus crías consigo o las dejan en su nido, dependiendo de la especie y de la edad de la cría. La mayoría de las hembras destetan a sus crías cuando tienen un mes de edad.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Murciélago

No es ningún secreto que estas criaturas tienen mala reputación. En muchas culturas diferentes, la gente los asocia con la oscuridad, la muerte, la brujería, los vampiros y el malestar general. Aunque estas criaturas a veces propagan enfermedades, suelen ser bastante beneficiosas para los humanos.

Los murciélagos insectívoros se alimentan de cientos o miles de molestos insectos cada noche. Aunque a todo el mundo le gusta un animal que coma mosquitos, los agricultores obtienen el beneficio añadido de que los murciélagos se alimenten de los insectos que se alimentan de los cultivos. Los frugívoros y los que se alimentan de néctar ayudan a polinizar las plantas y a esparcir sus semillas.

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