10 Animales Que Viven en La Nieve (ejemplos)

Son numerosos los animales que viven en la nieve. Incluso en los climas más fríos, esta increíble variedad de vida silvestre se ha adaptado a la vida en la nieve desarrollando una variedad de estrategias para enfrentar el frío.

Si bien el invierno puede ser una época desafiante para los humanos, es solo otra estación más para estos animales. Desde gruesos abrigos de piel hasta vasos sanguíneos especializados, estos animales pueden sobrevivir en los climas más duros de nuestro planeta. En algunos casos, incluso han desarrollado la capacidad de cambiar su color para adaptarse a su entorno.

Animales que viven en la nieve

Desde osos polares hasta liebres árticas, leopardos de las nieves y gatos monteses, estas son solo algunas de las fascinantes criaturas que llaman hogar a la nieve:

1. Osos polares

Osos polares
Osos polares 358611 de Pixabay

Nombre científico: Ursus maritimus.

Los osos polares son uno de los animales más conocidos que viven en la nieve. ¡Estas enormes criaturas pueden pesar hasta 600 kilogramos y son nadadores expertos! Pasan la mayor parte del tiempo viajando sobre el hielo, buscando pareja y cazando focas, que comen como alimento.

Los osos polares tienen un pelaje espeso y una capa de grasa debajo de la piel que los mantiene calientes en los ambientes más fríos. Viven en zonas donde la temperatura puede bajar hasta -40 grados centígrados.

Las hembras de osos polares tienen un mayor instinto maternal y se aseguran de que sus cachorros estén bien cuidados, los acicalan con frecuencia y los mantienen abrigados.

2. linces

linces
Linces Eszter Miller de Pixabay

Nombre científico: Lince rufus.

Los linces son una especie de lince que se encuentra a menudo en América del Norte. Tienen el doble de tamaño que un gato doméstico. Los humanos rara vez ven linces porque son animales nocturnos. También son muy buenos cazando en la nieve y pueden cazar presas mucho más grandes que ellos.

Los linces también son excelentes escaladores y pueden trepar a los árboles para escapar de los depredadores o para tener una mejor vista de su entorno. Deambulan en muchos hábitats, desde desiertos hasta pantanos, desde bosques hasta áreas suburbanas. Los linces se alimentan de liebres y conejos, pero también cazan ciervos, pájaros, insectos y pequeños roedores.

3. Zorros árticos

zorros árticos
Zorros árticos David Mark de Pixabay

Nombre científico: Vulpes lagopus.

Los zorros árticos son cánidos de tamaño pequeño a mediano nativos del hemisferio norte y de las regiones árticas. Por lo general, su tamaño varía de 46 a 68 cm (18 a 27 pulgadas). Tienen grandes orejas triangulares, hocicos cortos y patas largas en relación con el tamaño de su cuerpo.

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Los zorros árticos están bien adaptados a vivir en ambientes fríos. Sus densos abrigos de piel varían en color desde el gris plateado hasta el marrón rojizo según la temporada, con el vientre blanco.

Las patas del zorro ártico son tupidas y tienen suelas peludas que las protegen del frío y les ayudan a moverse silenciosamente sobre la nieve. Sus abrigos de piel los mantienen abrigados en temperaturas tan bajas como -58 °F (-50 °C) y sus suelas peludas ayudan a aislarlos del frío suelo.

También tienen un metabolismo alto que les ayuda a mantenerse calientes. Los zorros árticos son cazadores competentes y se alimentan principalmente de lemmings y topillos. También comen aves, huevos y carroña.

4. Ciervo sika

Venado Sika
Ciervo sika Manfred Richter de Pixabay

Nombre científico: Cervus japonés.

El ciervo sika, también conocido como ciervo japonés o ciervo moteado, es un tipo de ciervo originario del este de Asia. Sin embargo, el ciervo Sika fue introducido en otras partes del mundo y ahora se puede encontrar en Canadá, el Reino Unido, algunas partes de Europa y Estados Unidos.

Debido a que son bastante flexibles, se encuentran entre las pocas especies de ciervos que pueden tolerar el clima frío. Durante el invierno, al ciervo sika a menudo le crece un pelaje más grueso que lo mantiene caliente en temperaturas heladas.

También tienen pezuñas que están bien adaptadas para caminar sobre la nieve y cavar en ella en busca de alimentos como hierba y bambú. Cuando el invierno es demasiado duro, estos ciervos suelen adaptarse rápidamente y dependen de otras fuentes de alimento, como la corteza de los árboles. Gracias a sus sistemas digestivos altamente adaptados, los ciervos sika pueden nutrirse de las cortezas de los árboles.

5. Bueyes almizcleros

Bueyes almizcleros
Bueyes almizcleros AkousticPic de Pixabay

Nombre científico: Ovibos moschatus.

Los bueyes almizcleros están hechos para el frío. Tienen un pelaje grueso y una capa interna aislante que les ayuda a protegerse del frío invierno ártico. También pueden encontrar comida en la nieve, usando sus afilados cascos para cavar en el hielo y la nieve en busca de pastos, raíces, tundra y musgos.

Los bueyes almizcleros están relacionados con las ovejas y las cabras, y fueron descubiertos por primera vez por exploradores europeos en el siglo XVII. Se encuentran principalmente en el Ártico de Groenlandia y Canadá.

Viven en manadas y, a menudo, se agrupan entre sí para generar calor y mantenerse calientes. Además, tienen cuernos largos y curvos para protegerse contra los depredadores.

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6. Leopardo de las nieves

Leopardo de nieve
Blende12 del leopardo de las nieves de Pixabay

Nombre científico: Panthera uncia.

El leopardo de las nieves es un felino de gran tamaño originario de las frías y secas cadenas montañosas del centro y sur de Asia. Viven en altitudes entre 9800 pies y 17,000 pies.

Su característica más distintiva es su pelaje grueso, suave, gris, amarillento o blanco. También tienen manchas marrones o negras en el cuerpo que utilizan para camuflarse cuando cazan en la nieve.

La especie está catalogada como En Peligro en la Lista Roja de la UICN. La población total de leopardos de las nieves se estima en entre 4.000 y 7.000 individuos que viven en estado salvaje y 700 que viven en cautiverio. Los leopardos de las nieves suelen vivir entre 15 y 18 años en cautiverio.

7. Liebre ártica

Liebre ártica
Liebre ártica Zuzanna Musial de Pixabay

Nombre científico: Lepus ártico.

La liebre ártica es una especie de liebre que vive en la tundra ártica. Están bien adaptados a vivir en ambientes fríos y tienen un pelaje grueso que les ayuda a mantenerse calientes.

Estas liebres también cambian de color según la temporada; sus pelajes se vuelven blancos en el invierno para ayudar a camuflarse contra la nieve. Durante el verano, su pelaje se vuelve marrón o gris.

Las liebres árticas son herbívoros y su dieta se compone principalmente de plantas. También comen algún que otro insecto. Estas liebres son animales solitarios y sólo se juntan para aparearse. En primavera nacen camadas de hasta seis liebres. La vida media de una liebre ártica es de unos diez años.

8. morsa

Morsa
Noctámbulo morsa de Pixabay

Nombre Científico: Odobenus rosmarus.

Las morsas se encuentran generalmente en las aguas poco profundas de los mares árticos del Polo Norte. Tienen cuerpos enormes y grasosos para mantenerse calientes en los mares helados, donde las temperaturas a menudo caen por debajo de los cero grados Fahrenheit.

Las morsas son animales enormes; los machos pueden pesar hasta 3500 libras (1587 kg) y las hembras pueden pesar hasta 2000 libras (900 kg). También son muy largos, y algunos individuos miden más de tres metros (diez pies) de largo.

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Las morsas tienen grandes colmillos que utilizan para mantener abiertos sus orificios para respirar bajo el hielo y para defenderse. Estos animales son principalmente herbívoros, pero también comen pequeñas cantidades de mariscos. Las morsas son animales sociales y viven en manadas de hasta varios miles de individuos.

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9. caribú

caribú
Caribú Orna Wachman de Pixabay

Nombre Científico: Rangifer tarandus.

El caribú es el único ciervo al que a ambos sexos les crecen astas. ¡Las astas de los toros pueden extenderse hasta cinco pies de ancho y el animal en sí puede pesar hasta 40 libras!

Tanto el caribú como los renos se adaptan bien a la vida en el Ártico. Tienen pelajes peludos con dos capas: una capa interna densa y pelos protectores más largos y huecos.

Los pelos huecos reflejan la luz del sol y ayudan a mantener a los animales frescos en verano y calientes en invierno. Los caribúes también tienen grandes pezuñas que actúan como raquetas de nieve, lo que les permite caminar sobre nieve profunda.

Los caribúes son animales sociales y viven en manadas de hasta varios miles de individuos. Las manadas más grandes se encuentran en Canadá y Alaska. Estos animales migran grandes distancias: ¡hasta 3000 millas cada año! Los caribúes viajan en una gran fila, con los animales más jóvenes detrás de los adultos. El viaje está dirigido por algunos miembros experimentados de la manada.

10. Pingüino papúa

pingüino papúa
Pingüino Gentoo LoneWombatMedia de Pixabay

Nombre científico: Pygoscelis papua.

El pingüino papúa es una especie de pingüino que se encuentra en estado salvaje en el continente antártico y sus islas circundantes. El pingüino papúa es una de las especies de pingüinos más grandes, con un peso promedio de alrededor de 15 kg (33 lb).

La altura de un pingüino papúa puede oscilar entre 121 cm (47 pulgadas) y 146 cm (58 pulgadas). Se distingue fácilmente de otras especies de pingüinos por su pico y patas de color rojo anaranjado y las manchas blancas en la cabeza.

El pingüino papúa es un animal muy sociable y, a menudo, se le puede ver apiñado en grandes grupos. Se alimenta de krill, pescado, calamares y crustáceos.