11 Animales Asociados Con La Muerte

La muerte, que ocurre en todos los organismos cuando dejan de realizar los procesos que los mantienen vivos, es un tema tabú porque afecta profundamente a todos. Es por eso que ciertos animales se usan comúnmente en el arte para representar la muerte, especialmente en las culturas antiguas. En este artículo hablaremos de algunos de ellos y de cómo llegaron a asociarse con la muerte.

Hay muchas razones por las que se suele vincular a algunos animales con la muerte, pero la mayoría tienen que ver con su naturaleza. Algunos son nocturnos, como los búhos y los murciélagos, y suelen verse de noche. Otros, como buitres y cuervos, suelen verse alrededor de cadáveres.

11 animales asociados con la muerte

1. Gato negro

Gato negro tirado en el suelo
Gato negro tirado en el suelo | imagen de Eran Finkle a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Felis silvestris catus

Ya en la antigüedad, la gente siempre asociaba a los gatos negros con la muerte. Estos animales se han convertido en símbolos populares de Halloween a pesar de que lo único que los diferencia del resto de gatos es su pelaje negro. Estas criaturas también están relacionadas con la brujería, la superstición y los augurios de mala suerte.

Esta creencia es diferente en cada cultura, pero en la mayor parte de Europa, se pensaba que un gato negro que se cruzaba en tu camino era una señal de que morirías pronto. Sin embargo, estos animales de color oscuro representan salud y prosperidad en culturas como las naciones celtas y el folclore japonés.

2. cuervos

Cuervo americano en plantas.
Cuervo americano en las plantas | imagen de Colin Durfee vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Corvus brachyrhynchos

Los cuervos son un tipo de ave conocida por sus plumas negras, picos pesados ​​y rectos, y por el hecho de que siempre están asociados con la muerte. La mayoría de las veces, esto se debe a la forma en que se ve y actúa el animal. Los cuervos son pájaros completamente negros que se alimentan de carroña o cadáveres de otros animales que han muerto.

Es por eso que la gente en el pasado pensaba que si los cuervos daban tres vueltas alrededor de un techo, significaba que la persona que estaba dentro moriría pronto. También se les considera animales malditos y portadores de malos augurios en la cultura musulmana. Pero los cuervos son animales inteligentes y algunas culturas han podido comprobarlo. En la India, por ejemplo, los cuervos son un símbolo de sabiduría.

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3. polillas

Polilla atlas en plantas
Polilla atlas en plantas

Nombre científico: atlas de ataque

Las polillas son insectos que pueden tener una amplia variedad de apariencias y colores. Sin embargo, la mayoría de las polillas tienen una apariencia muy similar a la de las mariposas, excepto que son mucho más robustas y tienen alas de colores apagados. Además, la mayoría son nocturnos y se alimentan de fibras naturales como terciopelo, seda, lana, pieles y cuero.

Estos insectos han estado vinculados a la muerte durante mucho tiempo, especialmente en la mitología celta, donde se cree que pueden moverse entre el mundo natural y el mundo sobrenatural. También creían que si se veía una polilla blanca dentro de la casa, era señal de que alguien moriría pronto.

4. Búhos

Gran búho cornado
Gran búho cornudo | Imagen de Mark Edwards en Pixabay

Nombre científico: Bubón virginiano

Los ojos grandes y redondos y los rostros plumosos de los búhos los convierten en una de las aves más fácilmente reconocibles del mundo. Estas increíbles aves pueden cazar con éxito de noche gracias a su oído excepcional. Estos animales también tienden a asociarse con la muerte en muchas culturas antiguas.

Esto se debe a que son nocturnos y emiten ululares que todos pueden escuchar. La gente de la antigua Roma creía que el ulular de un búho significaba que alguien iba a morir porque un búho era responsable de predecir la muerte de varios emperadores romanos, como Julio César.

5. serpientes

Posición de ataque de la cobra real
Posición de ataque de la cobra real | Crédito de la imagen: Max Jones @thekingcobrareport

Nombre científico: Ophiophagus hannah

Las serpientes son reptiles alargados y sin patas que se encuentran en todo el mundo. Algunas especies son venenosas y pueden matar a otros animales y humanos con un mordisco, y vienen en una amplia gama de tamaños y colores.

Dado que se encuentran entre los depredadores más comunes de una variedad de animales y su veneno es capaz de causar la muerte en humanos, comúnmente se les relaciona con la muerte. En el cristianismo, son un signo de destrucción, muerte y engaño debido a la historia de cómo Satanás tentó a Eva usando la serpiente.

6. mariposas

Mariposa monarca
Mariposa monarca | Imagen de PublicDomainPictures en Pixabay

Nombre científico: Danaus plexippus

Debido a su capacidad para transformarse de orugas en hermosas mariposas, estas criaturas se usan comúnmente para representar el cambio y el desarrollo. Sin embargo, a pesar de su impresionante apariencia, con frecuencia se interpreta que las mariposas representan la muerte.

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Algunas culturas, incluidas Filipinas, China y Estados Unidos, ven a estos insectos como presagios de muerte y desgracia debido a las similitudes entre su metamorfosis y la transición que ocurre cuando una persona fallece y se convierte en espíritu.

7. cisnes

Cisne negro nadando en el lago
Cisne negro nadando en el lago | imagen de Judy Gallagher a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Cygnus atratus

Un cisne es un ave acuática con cuello y patas alargadas y patas palmeadas que le ayudan a nadar. Dependiendo de la especie, el plumaje del ave es blanco, negro o marrón. Comúnmente viven en lagos, ríos y zonas costeras de Australia, Asia, Europa y América del Norte.

En la mitología griega, los cisnes a menudo se asocian con la muerte porque se cree que son sagrados para Apolo, el dios de la música. Pensaban que esta criatura cantaba hermosa y dulcemente cuando moría la gente.

8. buitres

Buitre negro sobre el tronco de un árbol
Buitre negro sobre el tronco de un árbol | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Coragyps atratus

Los buitres son aves grandes que habitan en áreas abiertas y generalmente se posan en acantilados o en árboles altos. Estas aves están ampliamente dispersas por todo el mundo, a excepción de Australia y la Antártida.

Para sobrevivir, han desarrollado picos ganchudos que utilizan para hurgar y darse un festín con los animales muertos que encuentran. Algunas culturas, incluidas las nativas americanas y tibetanas, ven al buitre como un símbolo de muerte debido a que se alimenta de animales muertos y frecuentemente da vueltas a su alrededor.

9. Murciélagos

Pequeño murciélago marrón
Pequeño murciélago marrón | imagen de NABat vía Flickr

Nombre científico: Myotis lucifugo

Los murciélagos son mamíferos nocturnos, lo que significa que están activos durante la noche y duermen durante el día. También construyen sus hogares en ambientes oscuros, como cuevas, donde dependen de la ecolocalización para guiarlos a través de la oscuridad.

Debido a su asociación común con vampiros y otras criaturas de la noche en la cultura occidental, los miembros de esta especie frecuentemente se vinculan con el concepto de muerte. También están asociados con el inframundo en la mitología griega y son conocidos como el «murciélago de la muerte» del inframundo en la mitología maya.

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10. cuervos

Cuervo común posado sobre un poste
Cuervo común posado en un poste | imagen de xulescu_g vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Corvus corax

Los cuervos son una especie de pájaro negro que normalmente reside en zonas boscosas. A diferencia de los cuervos, que son aves sociales, estas aves prefieren pasar el tiempo solas y son fácilmente reconocibles por las distintivas plumas negras que cubren sus cuerpos. Estos animales son comedores oportunistas que consumen casi cualquier cosa que encuentren, incluidos pequeños mamíferos, aves, bayas, huevos e incluso animales muertos.

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En el folclore sueco, se pensaba que este animal era el fantasma de una persona que había sido asesinada pero a la que no se le había dado cristiana sepultura. En algunas culturas, también se pensaba que traía malas noticias, generalmente sobre la muerte de un héroe.

11. gusanos

Lombriz común sobre hojas secas
Lombriz de tierra común en hojas secas | imagen de Donald Hobern a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Lumbricus terrestris

Los gusanos son un tipo de invertebrados sin ojos, oídos, dientes ni pulmones. Viven en el suelo y se pueden encontrar casi en cualquier lugar, pero el suelo es donde se encuentran con mayor frecuencia. Aunque a esta criatura le faltan algunas partes del cuerpo, se sabe que tiene cinco corazones y la capacidad de regenerarse desde la cola.

Estos animales se utilizan para simbolizar una amplia variedad de criaturas en la mitología mundial, desde serpientes y dragones hasta serpientes y gusanos, y por lo tanto a menudo se asocian tanto con la vida como con la muerte.