Araña Viuda Negra

La araña viuda negra, conocida por el maltrato que le ha dado a su pareja, puede ser la especie de araña más conocida. La araña viuda negra que conoce, muy probablemente la viuda negra del sur o del oeste, es en realidad una de las muchas especies de viudas diferentes. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Latrodectus mactans

Vídeo de Araña Viuda Negra

Descripción de la Araña Viuda Negra

Si bien las especies individuales varían en apariencia, las arañas viudas son típicamente negras o de color oscuro, con una forma de reloj de arena rojo de algún tipo en el abdomen. Cada especie es ligeramente diferente en apariencia. Las arañas viudas negras tienen ocho patas y una red de aspecto bastante caótico.

Datos interesantes sobre la Araña Viuda Negra

Las viudas negras son famosas por su reloj de arena rojo y la canibalización de sus parejas. Estos son solo dos de los muchos rasgos interesantes de la viuda negra.

  • Veneno vil: si bien las viudas negras son venenosas, según se informa, 15 veces más venenosas que una serpiente de cascabel, no son tan fatales como los principales medios de comunicación podrían hacerle creer. La mayoría de las personas que son mordidas por arañas viudas negras sufren solo heridas y molestias menores. Las personas que corren mayor riesgo de sufrir picaduras son los niños, los ancianos y las personas con un sistema inmunológico debilitado. Independientemente, si lo muerde una viuda negra, busque ayuda médica de inmediato.
  • Ella es una devoradora de hombres: contrariamente a la creencia popular de que todas las arañas viudas negras se dan un festín con sus parejas después de la reproducción, los investigadores han descubierto que cada especie varía en su comportamiento poscoital. En algunas especies de arañas viudas, los machos escapan la gran mayoría de las veces, ¡en otras especies realmente se dejan canibalizar!
  • Dieta líquida: las viudas negras, junto con muchas otras especies de arañas, harán girar un capullo de seda alrededor de su presa capturada. Una vez que la comida ha sido envuelta, la araña le inyecta enzimas digestivas, creando una especie de batido de insectos. ¡Este insecto líquido es fácil de sorber para la araña!
  • Viviendas aisladas: la araña viuda negra prefiere tejer su telaraña en entornos oscuros y protegidos. Por lo general, estas arañas pican a los humanos solo cuando han sido molestadas, pellizcadas o exprimidas directamente. Esto generalmente ocurre cuando la persona está moviendo objetos debajo de los cuales las arañas les gusta esconderse, como leña.

Hábitat de la Araña Viuda Negra

Las arañas viudas negras son criaturas solitarias y tímidas. Debido a este comportamiento, tienden a tejer telas en áreas oscuras y tranquilas. Con frecuencia se pueden encontrar en agujeros y pilas de leña, debajo de muebles viejos y dentro de espacios de uso poco frecuente como cobertizos, áticos y sótanos.

Distribución de la Araña Viuda Negra

Hay 31 especies conocidas de arañas viudas y se pueden encontrar diferentes especies en diferentes regiones del mundo. Habitan en todos los continentes de la Tierra excepto en la Antártida.

Dieta de la Araña Viuda Negra

Las viudas negras se alimentan de varios insectos diferentes. Sus presas más comúnmente capturadas incluyen mosquitos, orugas, saltamontes, moscas y escarabajos. Las viudas tejen telas de seda para capturar a sus presas. Una vez que la telaraña atrapa un insecto, la araña usa su veneno para incapacitarlo antes de envolverlo en un capullo.

La Araña Viuda Negra y la interacción humana

Las arañas viudas y los humanos rara vez interactúan. Las arañas solo muerden a las personas cuando están seriamente amenazadas o agarradas accidentalmente. Estas interacciones poco frecuentes casi siempre dan como resultado lesiones menores, aunque estas lesiones conllevan daños graves al tejido que rodea la picadura.

La atención médica inmediata puede mitigar la cantidad de daño. Las personas más susceptibles a la mordedura de una viuda negra son los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Domesticación de la Araña Viuda Negra

Las arañas viudas no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿La Araña Viuda Negra es una buena mascota?

Si bien las viudas negras no siempre son mortales, son animales venenosos y no se deben tener como mascota.

Cuidado de la Araña Viuda Negra

Si bien las viudas negras no deben mantenerse como mascotas, pueden mantenerse fácilmente al cuidado de los humanos. Una araña viuda no requiere mucho espacio, ya que normalmente permanece en su telaraña una vez construida. Deben estar provistos de mucha ventilación y material adecuado para construir sus redes. Algunos objetos de uso frecuente incluyen palos o ramas, rocas y plantas. Deben ser alimentados cada pocas semanas, utilizando grillos, moscas, polillas o gusanos de la harina.

Comportamiento de la Araña Viuda Negra

Estas arañas construyen redes y permanecerán dentro de ellas durante la mayor parte de sus vidas. Las viudas tienden a colgar boca abajo en el centro de la telaraña, esperando que la presa quede atrapada en las hebras de seda. Las arañas macho viajarán a las redes de las hembras para aparearse.

Reproducción de la Araña Viuda Negra

Las viudas negras son famosas por canibalizar a sus parejas después de la reproducción. Esto no ocurre a tasas elevadas en todas las especies de viudas. Cuando se reproducen, los machos frecuentemente eligen hembras que ya han comido para aparearse, evitando así convertirse en cenas. Se ha demostrado que las hembras que comen a sus homólogos masculinos aumentan la tasa de supervivencia de su descendencia.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la Araña Viuda Negra

Prácticamente todo lo que sabemos sobre las arañas viudas negras se ve reforzado por la propensión de las personas a vilipendiar a cualquier animal que no sea «lindo». Incluso el acto que impulsa a su homónimo, alimentarse de los machos de la especie, no es tan común como se hace creer a la gente. De hecho, la mayor parte de las investigaciones realizadas sobre este hábito se realizó dentro de hábitats cerrados en los que el macho no tenía espacio para escapar.

El veneno “mortal” de la viuda negra en realidad solo es dañino en algunos casos. Incluso antes de la creación del antídoto para las mordeduras de viuda negra, la muerte solo se produjo en el 5% de los casos. La probabilidad de que la mordedura de una viuda negra lo mate es muy pequeña, especialmente si recibe tratamiento médico.

Síntomas de la picadura de la Araña Viuda Negra

Inicialmente, es probable que el área de la picadura se enrojezca y se vuelva dolorosa. Si bien el daño tisular en el lugar de la mordedura es el resultado más común de una mordedura de viuda, el veneno puede causar espasmos musculares que hacen que el pecho y el abdomen de la víctima duelan. Otros síntomas más graves pueden incluir:

  • Náusea
  • Respiración dificultosa
  • Fiebre y escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Incautación

Su sala de emergencias local está equipada para tratar las picaduras de la araña viuda negra. Si experimenta alguno de estos síntomas graves, diríjase al departamento de emergencias de inmediato. Es probable que buscar tratamiento inmediato después de una mordedura lo ayude a evitar por completo cualquiera de estos problemas graves.