11 Animales Con Cuernos Largos

Los cuernos son una adaptación útil en el reino animal. Se pueden clasificar junto con garras y dientes afilados. ¿Qué tienen esos rasgos en común?

Son útiles en defensa propia y pueden usarse para herir a otro animal. Los cuernos son adaptaciones que ayudan a un animal a defenderse de un ataque, ya sea que ese ataque provenga de un potencial depredador, o de otro de su propia especie, como en una disputa territorial.

Este artículo analiza 11 animales con cuernos largos. ¡Vamos!

11 animales con cuernos largos

Antes de profundizar, analicemos la diferencia entre cuernos, astas y dientes. Algunos animales tienen protuberancias óseas en el cuerpo que parecen cuernos, ¡pero en realidad son astas o dientes! Actúan como cuernos pero no están hechos del mismo material que los cuernos.

Los cuernos son partes del cuerpo de un animal que crecen a medida que éste madura. Son parte del cuerpo; No se pueden quitar y no se caen. Están hechas de hueso o queratina, el mismo material del que están hechas las uñas humanas.

Las astas crecen nuevas cada año. Son más comunes en grandes herbívoros como los ciervos. Los ciervos machos usan sus astas para luchar entre sí por el acceso a las hembras y al territorio.

Las astas se caen al final de la temporada de apareamiento. Los dientes largos, también conocidos como colmillos, pueden confundirse con cuernos. Los cuernos se diferencian de los colmillos por su composición y ubicación.

Los colmillos son dientes modificados y están hechos de hueso. Se originan en la boca. Los cuernos también pueden estar hechos de hueso, pero suelen ser extensiones de los huesos del cráneo.

1. Cuerno largo de Texas

Pastoreo de cuernos largos de Texas
Pastoreo de cuernos largos de Texas | imagen de Jess Johnson a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: bos tauro
  • Longitud del cuerno: 8′ desde la punta de la bocina hasta la punta de la bocina

El ganado Longhorn es originario de España. Sus ancestros lejanos llegaron a América en los barcos de los conquistadores. Por lo general, se asocian con el Salvaje Oeste y el estado de Texas, donde todavía se crían para carne.

Muchas otras razas de ganado utilizan la genética de cuernos largos porque las vacas de cuernos largos son madres protectoras y atentas. Los bovinos son rumiantes y animales de rebaño. Son presa de muchos depredadores grandes, incluidos lobos, osos y pumas.

Los cuernos grandes pueden ser decorativos en algunos casos, pero el ganado de cuernos largos sabe cómo defenderse con estos enormes y afilados cuernos. Agitan la cabeza y evitan que un depredador se acerque demasiado.

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2. Eland gigante

eland gigante
Eland gigante | imagen de cuatrok77 vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Taurotragus derbianus
  • Longitud del cuerno: 2′ a 4′ de largo

Los eland gigantes son originarios de África, donde viven en sólo dos zonas: justo al sur del desierto del Sahara en la República Centroafricana, y en el extremo occidental, en Guinea y Senegal. Son rumiantes que comen pasto y prosperan en espacios abiertos.

Los hombres y las mujeres se ven y actúan de manera diferente. El cuerpo de los machos, incluidos sus cuernos, es más grande que el de las hembras. Sus cuernos tienen forma de espiral y son rectos.

Se extienden hacia atrás desde entre las orejas, pero se ensanchan a medida que crecen hasta formar una “V”. Nocturnos y extremadamente sensibles al peligro, los eland gigantes pueden correr a más de 40 millas por hora para escapar de los depredadores.

3. Gacela

las gacelas
los springboks
  • Nombre científico: Antidorcas marsupialis
  • Longitud del cuerno: 14” a 20” de largo

Springbok es originaria del sur de África. Al igual que los venados de cola blanca, que son nativos de los Estados Unidos, las gacelas son crepusculares. Esto significa que son más activos al anochecer y al amanecer.

Este período de transición es un momento en el que los depredadores diurnos se van a dormir y los depredadores nocturnos recién se despiertan. Los cuernos de los Springboks crecen lentamente a lo largo de su vida. Los terneros nacen sin cuernos; emergen y crecen hasta que el animal alcanza la edad adulta.

Los machos usan sus cuernos para luchar entre sí por el territorio y el acceso a las hembras. Chocan e incluso se apuñalan con sus cuernos.

4. Berrendo

Berrendo en campo de hierba
Berrendo en pastizales
  • Nombre científico: Antilocapra americana
  • Longitud del cuerno: 1” a 17” de largo

El berrendo es el segundo animal terrestre más rápido del planeta. Sólo el guepardo puede correr más rápido. Sin embargo, los berrendos tienen más resistencia a altas velocidades que cualquier otro animal. Son nativos de América del Norte, donde pastan entre los pastizales del norte de las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras.

Tanto los machos como las hembras tienen cuernos. Los cuernos de los machos, que tienen forma de V, miden entre 5” y 17”. Las hembras rara vez crecen más de 6” de largo y no se bifurcan.

Los extremos de los cuernos se curvan ligeramente hacia adentro. En los machos, el cuerno se bifurca en una sección grande y pequeña a dos tercios de la altura del cuerno. Los machos luchan entre sí por el acceso a las hembras durante la temporada de reproducción.

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5. Oryx cimitarra

Oryx con cuernos de cimitarra
Oryx con cuernos de cimitarra | imagen de Rubén Undheim vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Oryx damamah
  • Longitud del cuerno: 3′ de largo

Un oryx cimitarra es un rumiante que habita en el desierto y vive en las regiones áridas y secas del norte de África. ¡Tienen cuernos largos y ligeramente curvados que miden más de 3 pies de largo tanto en machos como en hembras!

Los oryx cimitarra son comunes en los zoológicos, donde suelen formar parte de las exhibiciones de animales de la sabana. Como son tan tolerantes al calor, los coleccionistas privados de Texas también los cultivan para exhibirlos.

6. Búfalo de agua asiático

Búfalo de agua asiático
Búfalo de agua asiático | imagen: Michael Seeley | Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Bubalus bubalis
  • Longitud del cuerno: 60” de largo, cada uno

El búfalo de agua es otro rumiante armado de cuernos para luchar y defenderse. Los machos tienen cuernos más grandes que las hembras. Usan sus cuernos para participar en disputas territoriales y peleas por el acceso a las hembras.

Ambos sexos utilizarán sus cuernos para defenderse si se ven amenazados por un depredador. Cargan contra la amenaza, sacuden la cabeza e intentan cortarla y apuñalarla.

Dado que los búfalos de agua son originarios de Asia, hay muchos más depredadores grandes que en América del Norte. Los grandes felinos, los caimanes y los cocodrilos representan una amenaza.

7. Rinoceronte blanco

rinoceronte blanco
Rinoceronte blanco | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Ceratotherium simum
  • Longitud del cuerno: 24” a 59” de largo

El rinoceronte blanco es la especie viva de rinoceronte más grande. Son rumiantes majestuosos, macizos y musculosos que deambulan por las llanuras de las sabanas africanas en busca de pastos que contengan agua. Son ferozmente protectores de sus crías e intentarán matar cualquier cosa que se les acerque.

Los practicantes de la medicina popular creían que los cuernos de rinoceronte tenían poderes mágicos. En los últimos dos siglos, los cazadores furtivos masacraron a miles de rinocerontes sólo para arrancarles el cuerno, que está hecho de queratina, como el cabello humano. Hoy en día, protegemos a algunos de los rinocerontes restantes para que no mueran quitándoles el cuerno mientras están bajo anestesia. Esto los hace inútiles para los cazadores furtivos.

8. borrego cimarrón

Cerrar borrego cimarrón
Cerrar borrego cimarrón
  • Nombre científico: Ovis canadiense
  • Longitud del cuerno: 36” cuando se mide a lo largo de la espiral.

Todo está en un nombre, ¿verdad? El borrego cimarrón recibe su nombre debido a los grandes cuernos que se curvan a los lados de su cabeza formando un círculo. Las ovejas domésticas carecen de cuernos, por lo que destaca el borrego cimarrón.

Es más grande, más segura y más ágil que una oveja doméstica. Los machos tienen grandes cuernos en espiral, mientras que los de las hembras son pequeños y ligeramente arqueados.

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A diferencia de otros animales, cuyos cuernos dejan de crecer después de un cierto tiempo, los cuernos del borrego cimarrón continúan creciendo durante toda su vida. Los machos mayores con cuernos grandes pueden experimentar problemas de salud debido a su peso: ¡más de 13 libras!

9. Narval

pareja de narvales
pareja de narvales
  • Nombre científico: monodón monoceros
  • Longitud del cuerno: 5′ a 10′ de largo

El narval es el único mamífero acuático de esta lista. Si bien la ubicación del «cuerno» del narval en la parte frontal de su cabeza podría llevar a alguien a creer que es un cuerno, eso no es cierto. ¡Al narval le crece un colmillo a partir de un incisivo modificado!

Sólo los narvales machos tienen colmillos. Se clasifican socialmente por el tamaño de sus colmillos y también los utilizan para electrocutar a sus presas e intercambiar información entre ellos. El colmillo tiene forma de espiral y a menudo se cita como inspiración para la leyenda del unicornio.

10. Íbice alpino

Íbice alpino
Íbice alpino | Imagen de Sergio Cerrato – Italia de Pixabay
  • Nombre científico: Cabra montés
  • Longitud del cuerno:
  • Hembras: hasta 13”
  • Machos: hasta 39”

Las cabras montesas alpinas son especies veloces y ágiles de cabras montesas que pasan su vida en las alturas de los Alpes europeos. Saltan entre afloramientos rocosos y se balancean en pendientes de pedregal en busca de pasto, ramitas y hojas.

Si bien pastan en manadas durante todo el año, los machos luchan regularmente para establecer el dominio. Allí usan sus cuernos para embestirse unos a otros. Los cuernos de las hembras son más pequeños que los de los machos.

11. Alce

Un alce en la hierba
Un alce en la hierba | Imagen de Brigitte Werner en Pixabay
  • Nombre científico: Cervus canadensis
  • Longitud del cuerno: 48” de largo

El alce es uno de los únicos animales de esta lista que vive en América del Norte. Es uno de los rumiantes más grandes de América del Norte y pueden ser necesarios varios depredadores para acabar con una bestia de este tamaño. Si bien a los alces les crecen astas, que se caen cada año, no cuernos, que son permanentes, se incluyen en esta lista debido a su prominencia y a cómo usan sus astas de la misma manera que lo hacen los animales con cuernos.

El alce macho toca la corneta para atraer parejas y defender su territorio. El canto de un alce se eleva en el aire de la montaña y puede oírse a kilómetros de distancia. Los depredadores saben dónde están los alces, pero los alces no tienen miedo. Son lo suficientemente grandes como para luchar contra los lobos e incluso los pumas.