14 Animales Con Cuernos en África (imágenes)

Cuando pensamos en la vida silvestre de África, a menudo imaginamos animales majestuosos como elefantes, leones y jirafas deambulando por los vastos paisajes. Sin embargo, centrémonos en las cautivadoras criaturas que acaparan la atención entre las acacias y las vastas sabanas de África: los animales con cuernos.

Con más de 1100 especies de mamíferos que habitan los diversos ecosistemas de África, echemos un vistazo a algunas de ellas que tienen estas características y aprendamos más sobre ellas.

14 Animales con cuernos en África

1. kudú mayor

kudú mayor
Kudú mayor | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Tragelaphus strepsiceros

Entre los animales que verás en África con cuernos magníficos se encuentran los Kudus mayores, que tienen dos vueltas y media y miden aproximadamente 47 pulgadas de largo. Estos animales prefieren vivir en hábitats que les proporcionen una buena cobertura.

Sin embargo, durante la temporada de lluvias, es posible encontrarlos a lo largo de las riberas de los ríos, que abundan en una exuberante vegetación. Los kudus mayores son antílopes altos que pueden alcanzar una altura máxima de 63 pulgadas y solo los machos tienen cuernos en la cabeza.

2. búfalo africano

búfalo africano
búfalo africano

Nombre científico: caffer sincero

El búfalo africano es una de las criaturas con cuernos fácilmente reconocibles en toda África. Estos animales, que puedes encontrar en cualquier entorno con acceso tanto al agua como a la hierba, tienen cuernos enormes y una constitución robusta.

También puedes notar que forman dos tipos de manadas. Una es una manada grande que incluye búfalos de todas las edades y sexos, generalmente reunidos con fines de apareamiento, mientras que la otra es una manada más pequeña compuesta únicamente por machos.

3. Ñu

Ñu
ñu | Imagen de Josiane Boute en Pixabay

Nombre científico: Connochaetes taurinus

El ñu azul es un antílope de gran tamaño que habita en las llanuras y sabanas del este y sur de África, desde Kenia hasta el este de Namibia, y se alimenta principalmente de pastos. Por lo general, las hembras de estas especies tienen un color más claro y son más pequeñas que los machos, pero ambos sexos poseen cuernos que pueden crecer hasta 33 pulgadas de largo. Por lo general, encontrará estos animales cerca de fuentes de agua y alimentos.

4. Oryx con cuernos de cimitarra

Oryx con cuernos de cimitarra
Oryx con cuernos de cimitarra | imagen de Rubén Undheim vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Oryx damamah

En la región desértica y semidesértica de África, también conocida como la «Gran Estepa», puedes encontrarte con el oryx con cuernos de cimitarra. Estos animales son muy sociables y viven en manadas, lideradas por un toro dominante.

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Es bastante común verlos descansando bajo árboles y arbustos durante las tranquilas mañanas y tardes. Las peleas también son frecuentes entre estos individuos, aunque la mayoría de las veces no son particularmente violentas.

5. impala

Impala bebiendo
Beber impala | Imagen de Ruan Schoeman en Pixabay

Nombre científico: Aepyceros melampus

Desde el noreste de Sudáfrica hasta Angola, el sur de Zaire, Ruanda, Uganda y Kenia, se puede encontrar el impala en zonas boscosas con poca maleza. Sólo los machos tienen cuernos, que utilizan para competir con otros machos de su especie. Estos cuernos delgados, con forma de lira, pueden crecer hasta 36 pulgadas. Además, los impalas viven en manadas de hasta cien individuos.

6. Gacela

las gacelas
las gacelas

Nombre científico: Antidorcas marsupialis

La gacela, de constitución esbelta y patas largas, prospera en las vastas extensiones de sabanas sin árboles. La gente suele confundir estas especies con las gacelas, pero una forma de diferenciarlas es observando las estructuras de sus cuernos.

A los Springboks les crecen los cuernos hacia arriba y se curvan hacia adentro, mientras que a las gacelas les crecen los cuernos hacia arriba y se curvan ligeramente hacia atrás. Estos animales pueden saltar hasta 11 pies cuando se ven amenazados para distraer a sus depredadores.

7. gacela de cuvier

gacela de cuvier
Gacela de Cuvier | imagen de mark6mauno vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: gacela cuvier

La gacela de Cuvier es la especie de gacela más oscura y se puede encontrar en Argelia, Marruecos, el Sáhara Occidental y Túnez. La coloración de este animal es probablemente una adaptación a su hábitat boscoso parcial, específicamente las montañas del Atlas en el noroeste de África. Salen a pastar temprano en la mañana y al final de la tarde, pero por la tarde regresan para encontrar un lugar fresco para pasar el día.

8. Blesbok

Blesbok
Blesbok | imagen de Sumarie Slabber a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Damaliscus pygargus phillipsi

El blesbok, reconocible por su cara y frente blancas, es un antílope originario de Sudáfrica, Eswatini y Namibia. Puede encontrar esta especie en todos los parques nacionales que tienen pastizales abiertos, desde Highveld al norte del río Vaal y extendiéndose hacia el sur a través del Estado Libre hasta el Cabo Oriental. Estas criaturas tienen colas cortas y tanto los machos como las hembras poseen cuernos, aunque los cuernos de las hembras son un poco más delgados.

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9. eland gigante

eland gigante
Eland gigante | imagen de cuatrok77 vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Taurotragus derbianus

En los bosques abiertos y las vastas sabanas de África es donde puedes encontrarte con el eland gigante. La especie de antílope más grande es conocida por su impresionante estatura, con una altura de hasta 6 pies y un peso de más de 2000 libras. Puedes detectarlos fácilmente gracias a sus largas colas, sus distintivos cuernos en espiral en forma de V y su pelaje de color marrón rojizo a castaño acentuado con líneas blancas en los costados.

Además, a medida que los machos envejecen, su pelaje se oscurece gradualmente. Los machos maduros suelen preferir ser solitarios, pero se unen a las hembras durante la temporada de apareamiento y utilizan sus magníficos cuernos para establecer su posición en la jerarquía.

10. antílope real

Nombre científico: Neotragus pygmaeus

En África, puedes encontrar una criatura interesante conocida como antílope real, que resulta ser el antílope más pequeño del mundo. Estas pequeñas especies miden apenas 10 pulgadas hasta el hombro y pesan hasta 6 libras. Tienen cuernos cortos, lisos y puntiagudos que crecen hasta una longitud máxima de sólo 1,18 pulgadas.

Aunque son nocturnos, es posible que los veas masticando follaje durante el día. Vive en los bosques cálidos y húmedos de las tierras bajas que son comunes en países como Costa de Marfil, Ghana, Guinea, Liberia y Sierra Leona en África occidental.

11. búfalo

búfalo rojo
Alcebeest rojo | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Alcelaphus buselaphus

Cuando explores las sabanas secas y las praderas boscosas de África, tendrás la oportunidad de observar el búfalo, uno de los animales que exhiben cuernos. Estas criaturas viven en manadas organizadas de hasta 300 individuos y pueden crecer hasta 3 pies de altura.

También tienen patas delgadas que les permiten escapar sin esfuerzo de los depredadores en sus hábitats abiertos. En caso de cualquier amenaza, confían en sus cuernos de forma única para entablar batalla e intimidar a sus depredadores.

12. Bongó

Bongó de pie
Bongó | imagen de Derek Keats a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Tragelaphus eurycerus

Es posible que en África te encuentres con animales nocturnos con largos cuernos en espiral y rayas blancas y amarillas en el cuerpo llamados bongos. Debido a estas rayas, pueden mezclarse efectivamente con ellos mismos en sus entornos naturales, que incluyen bosques de bambú y mosaicos de bosques perturbados. A diferencia de otros antílopes, estas criaturas no son territoriales, ya que se puede ver más de un macho en cada manada de hasta 50 individuos.

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13. Nyala

Nyala pastoreando
Nyala pastoreando | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Tragelaphus angasii

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En África, es posible que te encuentres con otra criatura con cuernos: el Nyala. Este antílope, originario de las regiones del sur del continente, cuenta con un cuerno en espiral, machos y hembras tienen apariencias diferentes que los diferencian.

Los machos tienen un pelaje grisáceo con un tinte azulado, mientras que las hembras muestran un pelaje parduzco decorado con diez o más rayas verticales blancas en los costados. A menudo los verás reunidos en grupos de dos a 30 individuos cerca de un sitio de alimentación o una fuente de agua, lo que les permite defenderse y advertirse entre sí cuando se acerca un depredador.

14. Duiker común

Duiker común
Duiker común | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Sylvicapra grimmia

Puedes encontrar la especie de duiker común en toda África, específicamente en las regiones al sur del Sahara. Por lo general, habitan en sabanas y zonas montañosas, donde la vegetación es abundante para que puedan buscar refugio y camuflarse.

Notarás que permanecen activos todo el día, pero cuando hace calor, es posible que se escondan en sus acogedores lugares de descanso. El color de estos animales varía según el lugar donde viven. Sin embargo, las hembras generalmente tienden a ser más grandes que los machos y pesan entre 4,4 y 8,8 libras adicionales.