11 Animales Que Tienen Melena (con Imágenes)

Los animales evolucionan para tener varias características que les ayudan a sobrevivir en la naturaleza o atraer parejas. Una característica notable es la melena que puede hacer que algunas especies parezcan muy majestuosas. Pero las melenas no son sólo para lucir bien. Tienen características protectoras y varían en longitud y ubicación según la especie. Sigue leyendo para descubrir por qué los animales tienen melena y aprende más sobre 11 animales con melena de todo el mundo.

¡Veamos si puedes adivinar todas las especies de esta lista!

11 animales que tienen melenas

1. león

león africano
león por Ian Lindsay de Pixabay

Nombre científico: Pantera Leo

Los leones son probablemente uno de los primeros animales en los que piensas cuando enumeras animales con melena. Sin embargo, sólo los leones machos tienen melenas que comienzan a crecer cuando tienen alrededor de 1 año de edad. La longitud y el color de su melena revelan mucho sobre la salud de un león.

Por ejemplo, una melena más larga y oscura indica un alto éxito en la lucha, una condición genética previa y una producción de testosterona. Las hembras también eligen leones con melenas más largas.

La melena también es una característica protectora cuando los leones luchan contra otros leones. Los machos pelearán entre sí por las hembras y cuando intenten apoderarse de la manada. Estos superdepredadores son nativos de los pastizales, la sabana y los bosques abiertos de África.

2. lobo de crin

Lobo amelenado
Lobo de crin por Gerhard de Pixabay

Nombre científico: Chrysocyon brachyurus

El lobo de crin no es un zorro ni un lobo, aunque comparten características similares y parecen zorros de patas largas. Reciben su nombre de la distintiva melena negra que les cae sobre los hombros y recorre el cuello. Sus melenas se erizarán cuando sientan peligro.

Los lobos de crin son nativos de ambientes abiertos en el centro y este de América del Sur. Miden alrededor de 3 pies de alto y pesan alrededor de 50 libras. Son conocidos por sus heces y orina de olor fuerte, parecidas a las de un zorrillo, que utilizan para marcar su territorio.

3. caballo

Caballo salvaje
Caballo salvaje por Steve de Pixabay

Nombre científico: Equus ferus

Las crines de los caballos salvajes y domésticos proporcionan algunas funciones protectoras muy importantes. Protege el cuello de posibles ataques de depredadores y ayuda al caballo a espantarse de los insectos. Sus melenas también brindan protección contra el clima, ofreciendo sombra en los días soleados y calor adicional en el invierno.

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Aunque los caballos domésticos son más comunes, todavía hay estados de EE. UU. con poblaciones de caballos salvajes que viven en Áreas de Manejo de Rebaños (HMA) designadas por el gobierno. Estos estados incluyen California, Arizona, Colorado, Utah, Idaho y Wyoming.

4. cebra

Cebra
Cebra por Lynn Greyling en Pixabay

Nombre científico: Equus quagga

Aunque no tienen la típica melena de pelo largo como la de los caballos, las cebras tienen pelos cortos en la nuca. Sus melenas son erguidas y rígidas y se pueden encontrar en machos, hembras y cebras jóvenes. Se cree que la melena ayuda a proporcionar cierta protección contra las mordeduras de los depredadores en el cuello.

Puede encontrarlos deambulando por los pastizales sin árboles y los bosques de sabana del sur, centro y este de África. Son conocidos por sus rayas blancas y negras que son únicas para cada individuo, similares a las huellas dactilares humanas.

5. Perezoso de crin

perezoso de crin
Perezoso de crin Crédito: Roger Burkhard vía Unsplash

Nombre científico: Bradypus torquatus

El perezoso de crin es una especie de perezoso de tres dedos originaria de las selvas tropicales de la costa atlántica de Brasil. Comparten características similares a otros perezosos, excepto por el largo pelo negro que crece a lo largo de sus hombros y cuello. La melena suele ser más oscura y más grande en los machos que en las hembras; estos últimos a veces sólo tienen dos mechones largos.

Estos animales pasan la mayor parte de su vida colgados boca abajo de las ramas de los árboles. Sus largas garras y su reducida masa muscular les permiten colgar cómodamente.

6. macaco de cola de león

macaco de cola de león
Macaco de cola de león por PublicDomainPictures de Pixabay

Nombre científico: macaca silenus

Aunque el macaco de cola de león recibe su nombre por su cola delgada que tiene un mechón negro similar a un león, también tiene una melena blanca plateada única. El pelo también rodea su cabeza, mejillas y barbilla, lo que les da el sobrenombre de «simios con barba».

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Este mono de aspecto interesante es originario de los Ghats occidentales del sur de la India. Son animales arbóreos tímidos y solitarios que viajan únicamente dentro de su hábitat de selva tropical.

7. jirafa

Jirafa
Jirafa por HowardWilks en Pixabay

Género científico: Jirafa

Las jirafas son los animales vivos más altos del mundo, y los machos pueden alcanzar hasta 18 pies de altura. Sólo su cuello puede medir 6 pies de largo. En el borde superior del cuello tienen pelos cortos y erectos que no son lo suficientemente largos para protegerlos contra insectos o depredadores. Se cree que la melena es sólo para el apareamiento, donde los animales con melenas más largas y espesas son más atractivos.

Estos gentiles gigantes son nativos de las sabanas secas de África. Pasan la mayor parte de su vida de pie, incluso cuando duermen y dan a luz. Sin embargo, también pueden correr hasta 35 mph en distancias cortas o recorrer largas distancias a 10 mph.

8. ñu

Ñu
ñu por Josiane Boute de Pixabay

Género científico: connochaetes

Los ñus son parte de la familia de los antílopes con melenas espesas y peludas a lo largo del borde superior del cuello. Las melenas se pueden encontrar tanto en machos como en hembras. También tienen barba larga que cuelga del pecho, hocicos anchos, cuernos y colas tupidas.

Estos grandes animales que se alimentan de pasto son nativos de las regiones oriental y meridional de África. Aunque se enfrentan a varios depredadores, como leones, guepardos y hienas, su velocidad de hasta 50 mph les ayuda a escapar.

9. Antílope ruano

antílope ruano
Antílope ruano por A Owen de Pixabay

Nombre científico: hipotrago equino

Los antílopes ruanos tienen melenas cortas y erectas que se extienden desde la nuca hasta los omóplatos. Sin embargo, sus melenas son más largas que las de las cebras, lo que ofrece más protección contra las mordeduras de los depredadores. Estos animales son marrones con caras blancas y negras y sus melenas pueden ser marrones, negras o grises. Son una de las especies de antílopes africanos más grandes y alcanzan un peso de hasta 620 libras.

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10. Antílope sable

antílope sable
Antílope sable por Kev de Pixabay

Nombre científico: hipotrago niger

Otra especie de antílope con melena es el antílope sable. Sin embargo, una característica única es que tienen dos melenas: una en el cuello y otra corta en la garganta.

Sus majestuosos cuernos largos pueden crecer hasta 5,2 pies de largo, comparable a la longitud del colmillo de un elefante. Tanto los machos como las hembras desarrollan cuernos, y el arco de los cuernos hacia atrás de esta especie es una apariencia distintiva.

11. Camello bactriano

camello bactriano
Camello bactriano por Sharkolot de Pixabay

Nombre científico: Camelus bactriano

Tanto los camellos bactrianos salvajes como los domesticados tienen melenas que son pelos en la garganta y el cuello, y crecen hasta 9,8 pulgadas de largo. Les crecen melenas espesas y saludables durante el invierno para ayudarlas a mantenerse calientes.

Estos animales también son conocidos por sus dos jorobas, formadas por grasa almacenada como energía que les permite pasar largos períodos sin agua ni comida.

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Puede encontrarlos en Asia Central en varios hábitats, incluidos desiertos áridos, montañas rocosas y dunas de arena. Los camellos bactrianos salvajes son más raros de encontrar y, por lo general, más pequeños y delgados que los individuos domesticados.