Los 6 Animales Del Estado De Virginia Occidental (imágenes, Hechos)

Con sus impresionantes paisajes de montañas onduladas, ríos serenos y bosques densos, la belleza natural de Virginia Occidental es innegable. Pero el verdadero encanto del estado montañoso no reside sólo en sus pintorescas vistas, sino también en la abundante y diversa vida silvestre que habita esta tierra. Entre estas diversas especies, seis tienen un significado especial y reciben el nombre de animales del estado de Virginia Occidental.

6 animales del estado de Virginia Occidental

La siguiente lista analiza el mundo de estos animales simbólicos y su importancia para el estado.

1. Insecto estatal: abeja melífera

abeja
abeja

Nombre científico: Apis mellifera

La abeja melífera es el insecto oficial del estado de Virginia Occidental y fue designada en 2002. Esta especie, un insecto nativo de Afro-Eurasia, fue elegida debido a su importante impacto en la economía y el ecosistema del estado. Además, juega un papel esencial en la polinización de cultivos importantes como frutas, verduras y pastos.

Las abejas melíferas son insectos eusociales conocidos por sus nidos coloniales perennes hechos de cera y su almacenamiento de miel, lo que las hace vitales para la biodiversidad. Sus actividades proporcionan inmensos beneficios económicos, y la producción de miel se está convirtiendo en un sector en crecimiento de la economía de Virginia Occidental.

2. Pájaro estatal: Cardenal del Norte

Cardenal norteño masculino
Cardenal norteño masculino | Imagen de Jack Bulmer en Pixabay

Nombre científico: Cardenal cardinalis

Virginia Occidental adoptó al cardenal norteño como su ave estatal en 1949 debido a su llamativo plumaje rojo y su hermoso canto. Esta ave ganó el favor popular después de una votación en todo el estado en la que participaron estudiantes de escuelas públicas y organizaciones cívicas.

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Figura destacada en las zonas residenciales, el cardenal llama la atención por su color y sonido distintivos. Esta especie alguna vez fue una mascota popular, pero ahora está protegida por la Ley del Tratado de Aves Migratorias de 1918 por estar en peligro de extinción. Su importancia para el ecosistema y la cultura locales se demostró aún más en 2016 al descubrir su capacidad para suprimir biológicamente el virus del Nilo Occidental tras una infección.

3. Pescado del Estado: Trucha de arroyo

Trucha de arroyo
Trucha de arroyo | imagen de Karelj vía Wikimedia Commons

Nombre científico: Salvelinus fontinalis

Designada como pez oficial del estado de Virginia Occidental en 1973, la trucha de arroyo es apreciada por su espíritu de lucha y es una de las favoritas entre los pescadores. Esta especie autóctona necesita el agua más pura posible, que sólo puede encontrar en los arroyos de montaña más pequeños y fríos.

Identificada por su color oliva y sus aletas inferiores de color claro, la trucha de arroyo también destaca por su rápido crecimiento, con un promedio de seis a ocho pulgadas de largo poco después del nacimiento. Al ser la única especie de trucha nativa y desempeñar un papel tan crucial en el ecosistema acuático de Virginia Occidental, fue nombrado pez del estado.

4. Mariposa estatal: mariposa monarca

Mariposa monarca
Mariposa monarca | Imagen de PublicDomainPictures en Pixabay

Nombre científico: Danaus plexippus

La mariposa monarca, designada oficialmente como mariposa del estado de Virginia Occidental en 1995, es conocida por sus vibrantes alas de color naranja y negro y su fascinante ciclo migratorio. Como orugas, se alimentan de algodoncillo antes de transformarse en mariposas que beben el néctar de las flores.

Con la llegada del invierno, migran a México, y las Monarcas que se ven en la primavera son bisnietas de las que pasaron el invierno en México. Su migración multigeneracional única y su impresionante apariencia los convierten en un símbolo de resiliencia y belleza. Estas características llevaron a su adopción como mariposa oficial del estado de Virginia Occidental.

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5. Animal estatal: oso negro

Oso negro
Oso Negro | Imagen de Brigitte Werner en Pixabay

Nombre científico: Ursus americano

El oso negro fue elegido por estudiantes, profesores y deportistas de Virginia Occidental como animal estatal en 1973. Los osos negros, una especie originaria de América del Norte, son conocidos por su pelaje negro brillante y su dieta variada.

Los osos como estos se encuentran más comúnmente en áreas boscosas, pero ocasionalmente se sabe que buscan comida en vecindarios residenciales. Los machos pueden pesar hasta 450 libras, con pesos récord en Virginia Occidental que superan las 600 libras. Es lógico que el animal del estado de Virginia Occidental sea el oso negro, ya que representa la belleza y los abundantes recursos naturales del estado.

6. Reptil estatal: serpiente de cascabel del bosque

serpiente de cascabel del bosque
Serpiente de cascabel del bosque | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: crotalus horridus

La serpiente de cascabel del bosque, a la que se le otorgó el título de reptil oficial del estado de Virginia Occidental el 8 de marzo de 2008, es un animal que desempeña un papel importante en el sistema ecológico del estado. Esta serpiente de cascabel venenosa es la única especie de serpiente de cascabel en el estado y su cascabel consta de varios segmentos individuales.

Es una hermosa representación de la amplia variedad de flora y fauna que se puede encontrar en Virginia Occidental, ya que su espalda está marcada con marcas en forma de chevrón de color marrón o negro. La serpiente de cascabel del bosque suele ser dócil y generalmente se encuentra en las regiones remotas, rocosas y montañosas del estado. Lo eligieron como reptil oficial del estado de Virginia Occidental debido a sus cualidades únicas y al importante papel que desempeña en el ecosistema del estado.

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