Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes africanos también son conocidos como «perros de caza africanos», «perros pintados africanos» y «lobos pintados africanos». Estos caninos son cazadores cooperativos, y trabajan juntos para capturar presas. Los perros salvajes están disminuyendo en número, y están listados como En Peligro en la Lista Roja de la UICN. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Lycaon pictus

Vídeo de Perro Salvaje Africano

Descripción del Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes africanos son caninos multicolores que se parecen un poco a un gato de color. El pelo de sus hocicos y gargantas, así como gran parte de sus cuerpos, es negro. Tienen grandes manchas de color bronceado o amarillo, y un poco de blanco, en todo su pelaje.

El pelaje de este perro es único entre los caninos, ya que está compuesto enteramente de pelos ásperos de guardia, y no tiene subpelo. El perro salvaje también tiene un gran par de orejas y un hocico moderadamente alargado.

Datos interesantes sobre el Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes africanos son criaturas únicas, con hermosos abrigos pintados y hábiles técnicas de cooperación. Desafortunadamente están en declive, y están en peligro de extinción por la interacción humana, lo que los pone en peligro de extinción.

¿Cuál es el peligro? – Se estima que las poblaciones de perros salvajes africanos son alrededor de 6.600 individuos en total. Esta población está dividida en 39 subpoblaciones diferentes y fragmentadas. Cada subpoblación está tan separada de la siguiente que rara vez se reproducen entre sí.

Lo que hay en una población – Lo que es aún más preocupante acerca de la población de perros salvajes africanos es el número de individuos que se reproducen Aunque hay unos 6.600 adultos, el número de individuos que se reproducen es mucho menor, con un estimado de 1.400 perros.

El problema de la estructura social – Aunque hay muchos más perros adultos, los grupos de perros salvajes africanos consisten en un par de perros alfa, y son los únicos animales a los que se les permite reproducirse. Si alguna otra hembra de la manada se reproduce, sus cachorros son asesinados rápidamente. Esto significa que, mientras que hay 6.600 perros salvajes adultos, sólo 1.400 están produciendo cachorros.

El problema de la fragmentación – Los perros salvajes africanos son increíblemente sensibles a la destrucción y fragmentación del hábitat. La agricultura y el desarrollo invaden las áreas de distribución de los perros salvajes, causando un aumento de los conflictos. Esta separación reduce la probabilidad de que los perros salvajes de dos poblaciones se entrecrucen, provocando la endogamia y reduciendo la diversidad genética. Esto también aumenta los casos de agricultores que matan a los perros salvajes para proteger su ganado.

Hábitat del Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes viven principalmente en pastizales, sabanas y zonas áridas. Generalmente evitan las zonas boscosas, porque los árboles pueden obstruir su capacidad de caza. En lugar de acechar a la presa, que requiere una vegetación densa para su cobertura, los perros salvajes cazan al aire libre.

Utilizan su número para perseguir a la presa, y trabajan juntos a campo abierto para derribar a los animales de caza. Aunque prefieren evitar estas áreas, viajan a través de bosques de montaña, matorrales y zonas boscosas mientras persiguen a sus presas.

Distribución del Perro Salvaje Africano

Históricamente, se podían encontrar perros salvajes africanos del África subsahariana en todo el continente, ausentes sólo en los hábitats de las selvas tropicales y los desiertos más duros. Sin embargo, hoy en día, los perros salvajes africanos han sido erradicados de la mayor parte de su antigua área de distribución.

Están prácticamente extintos en el norte y el oeste de África, y su número es bajo en el centro y el noreste del continente. La mayoría de los perros salvajes se encuentran en Sudáfrica y en el sur de África Oriental.

Dieta del Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes son carnívoros, lo que significa que comen carne. Sus presas más comunes son las gacelas de Thompson, el impala, la gacela de primavera, el antílope, el kob y el lechwe. También se sabe que los perros salvajes africanos comen ñúes, terneros de búfalo africano, facóqueros, duiker, cebras, avestruces, antílopes acuáticos y antílopes arbusto. Por lo general, eligen presas más grandes porque cazan en manadas, pero se sabe que comen conejos, insectos, ratas de caña y dik-dik.

El Perro Salvaje Africano y la interacción humana

La destrucción del hábitat es la principal causa de la disminución de los perros salvajes africanos. Los perros salvajes recorren largas distancias en busca de presas, y la fragmentación del hábitat puede aumentar los conflictos con los agricultores, los choques con los coches y la captura accidental en trampas colocadas para otros animales.

La separación de las poblaciones causa fragmentación. Cuando los perros salvajes no pueden llegar a otras poblaciones de perros salvajes tienden a reproducirse con parientes cercanos más a menudo. Esto disminuye su diversidad genética, y puede causar mutaciones y enfermedades.

Domesticación del Perro Salvaje Africano

A diferencia de los perros domésticos, los perros salvajes africanos no han sido domesticados de ninguna manera.

¿El perro salvaje africano es una buena mascota?

Incluso si los perros salvajes africanos fueran adecuados como mascotas, sería irresponsable tener uno. En este punto, cada animal en edad de cría es importante para la supervivencia de la especie.

Cuidado de los Perros Salvajes Africanos

En los zoológicos, los perros salvajes africanos forman parte de un Programa de Supervivencia de Especies (SSP) que selecciona los animales más genéticamente diversos para su cría. Se mantienen en manadas, y se les proporciona mucho espacio para hacer ejercicio y jugar.

Los cuidadores de los zoológicos también proporcionan a sus perros un enriquecimiento ambiental en forma de juguetes, comederos de rompecabezas, bloques de hielo y más. Se les alimenta con una dieta de carne carnívora producida comercialmente y hecha para los animales del zoológico, y adiciones suplementarias de huesos, ratas y más.

Comportamiento del Perro Salvaje Africano

Los perros salvajes africanos son especies extremadamente sociales, con lazos muy fuertes entre sí. Son más sociales que los leones o las hienas, y los animales solitarios son extremadamente raros por esta razón. Los perros salvajes viven en manadas de hasta 27 individuos y sus cachorros. La pareja de perros dominante es la única de la manada a la que se le permite criar.

La reproducción del Perro Salvaje Africano

Después de que la hembra dominante se reproduzca, tiene un período de gestación de 69 a 73 días. Producen la mayor cantidad de crías por camada de cualquier canino. Las camadas pueden ser de 6 a 16 cachorros, pero el promedio es de 10. Debido a que las camadas son tan numerosas, si alguna otra hembra se reprodujera, la manada no podría alimentar a las crías.

La madre mantendrá a todos los demás miembros de la manada lejos de los cachorros hasta que tengan 3 o 4 semanas de edad, que es cuando empiezan a salir de la madriguera y empiezan a comer alimentos sólidos. Los cachorros son destetados a las 5 semanas de edad, y a las 8-10 semanas comienzan a seguir las cacerías.

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