Datos Sobre El Elefante Africano Del Bosque

Perfil del elefante africano del bosque

Alguna vez se pensó que era una subespecie del elefante africano de sabana, el elefante africano del bosque ahora se reconoce como una especie separada.

A diferencia del elefante africano de sabana más conocido (también conocido como elefante africano de sabana), los elefantes de bosque en África rara vez se aventuran lejos de los bosques densos y son mucho más tímidos que sus primos más grandes.

Los elefantes de bosque son mucho más pequeños que los elefantes de monte, con una altura de hasta 2,4 m en comparación con los 3-4 metros de altura del elefante de monte. Los elefantes del bosque tienen orejas más pequeñas y redondeadas y colmillos más rectos hacia abajo que les permiten moverse más fácilmente a través del denso bosque.

Los elefantes africanos del bosque sólo se encuentran en unos pocos países de África central y occidental. Están confinados a densas selvas tropicales cuyo tamaño se está reduciendo lentamente debido a la deforestación y el cambio climático.

Datos sobre el elefante africano del bosque

Descripción general de los datos sobre el elefante africano del bosque

Hábitat: Densas selvas tropicales
Ubicación: África central y occidental
Esperanza de vida: Alrededor de 60 años en libertad
Tamaño: Hasta 2,4 m de altura hasta el hombro, longitud alrededor de 2 m
Peso: 2000 – 7000 kg (4400 – 15 400 libras)
Color: Similar al elefante de monte pero su piel es ligeramente más oscura. Más pequeño que el elefante de monte, con orejas más redondeadas y colmillos más delgados y rectos.
Dieta: Herbívoro que se alimenta de muchos tipos de frutas, así como de hojas, semillas y pastos.
Depredadores: Sin depredadores naturales. Los humanos son su principal amenaza.
Velocidad máxima: 36 kilómetros por hora
No. de especies:
1
Estado de conservación:
En peligro crítico

Los elefantes africanos del bosque son muy tímido animales y rara vez se ven debido a su preferencia por el bosque espeso y oscuro. Viajan en manadas más pequeñas que los elefantes de monte y casi nunca interactúan con otras manadas, sino que siguen sus rutas bien memorizadas a través de la densa maleza en busca de alimento.

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El dieta y el comportamiento del elefante africano del bosque es similar al de otros animales que habitan en el bosque y, a pesar de estar menos relacionados, comparten muchas similitudes con el elefante asiático. Mientras que los elefantes de bosque se alimentan principalmente de pasto y otro follaje, las frutas constituyen una gran proporción de la dieta de un elefante de bosque. Ellos comer hasta 72 tipos diferentes de frutos, además de hojas y cortezas.

Los grupos familiares viajarán hasta 5 millas cada día a través de la maleza para visitar árboles frutales y con semillas, utilizando su excelente sentido del olfato y su magnífica memoria para localizar estas zonas de alimentación. Al igual que otros elefantes, visitan regularmente los lamidos de sal para aumentar su ingesta de minerales. Para hacer esto, los elefantes del bosque viajarán a un lugar conocido y luego excavarán y comerán el suelo rico en minerales.

Como todos los elefantes, los elefantes de bosque africanos aman el agua y los elefantes de bosque en particular no suelen encontrarse lejos de una fuente de agua. Allí usan sus largos bañador para aspirarlo, filtre la arena y la suciedad y luego trague el agua fresca.

También les gustan los baños de barro que les ayudan a protegerse del sol y de las picaduras de los insectos del bosque. La mayoría de sus senderos hacia fuentes de agua y alimentos son permanentes y estas rutas se transmiten de generación en generación.

Los rebaños suelen estar formados por una hembra. matriarca, sus hermanos y sus descendientes. Los machos abandonan estos rebaños cuando alcanzan la madurez sexual y viven una existencia solitaria. Los elefantes de bosque africanos viven en pequeñas manadas de alrededor de cinco individuos, que a menudo son todos parientes femeninos. Cuando las hembras están listas para aparearse, generalmente abandonan el grupo cuando se encuentran con un macho. 1

Lamentablemente, su población ha disminuido en más del 80% en las últimas tres generaciones debido a la pérdida y fragmentación del hábitat y a la caza furtiva para obtener marfil y carne de animales silvestres. Posteriormente, el elefante africano de bosque fue declarado en peligro crítico por la UICN en 2021.

Datos interesantes sobre el elefante africano del bosque

1. Los elefantes de bosque africanos son una especie distinta del elefante de monte.

Durante mucho tiempo se los consideró una subespecie del elefante africano de sabana, pero los análisis morfológicos y de ADN mostraron que son dos especies distintas.

Los elefantes africanos del bosque son más pequeños, tienen orejas más redondeadas y colmillos más rectos y orientados hacia abajo. 2

Manada de elefantes del bosque africano

2. Los elefantes africanos del bosque son la especie de elefante más pequeña

De las tres especies de elefantes actuales, el elefante africano de monte, el elefante africano de bosque y el elefante asiático, el elefante africano de bosque es el «más pequeño».

El elefante africano de sabana es el más grande, alcanza hasta 4 m de altura y pesa 10 toneladas.

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El elefante asiático tiene un promedio de alrededor de 2,75 m en el hombro y 4 toneladas de peso, mientras que el elefante africano del bosque es el más pequeño con 2,4 m y 2-4 toneladas.

Los elefantes africanos del bosque difícilmente pueden describirse como «pequeños», pero es relativo: siguen siendo el tercer animal terrestre vivo más grande del planeta.

3. Sus colmillos pueden crecer hasta 1,5 m (4 pies 11) de largo.

¡Y pesa hasta 45 kg! Están acostumbrados a abrirse paso entre la densa maleza de su hábitat.

El elefante africano del bosque tiene colmillos rosados ​​que son más pequeños y más duros que los del elefante africano del bosque.

4. La mayoría de los elefantes del bosque se encuentran en solo 2 países.

Gabón y la República Democrática del Congo albergan las mayores poblaciones de elefantes de bosque africanos. En particular, el hábitat adecuado cubre el 90% del territorio de Gabón.

También se pueden encontrar poblaciones más pequeñas en zonas de Costa de Marfil y Ghana.

5. Son animales muy tímidos

Debido a su naturaleza solitaria y los densos bosques que habitan, rara vez se ven elefantes de bosque.

Aunque históricamente los elefantes del bosque han estado activos durante el día, ahora tienden a vivir una existencia más nocturna, utilizando la noche oscura para protegerse de los cazadores furtivos. 3

6. Su población se estima a partir de su estiércol.

Como los elefantes del bosque son muy difíciles de encontrar, los científicos cuentan los montones de estiércol para determinar el número de individuos en un área.

7. Los elefantes del bosque comen grandes cantidades al día.

Pueden comer más de 200 kg de materia vegetal al día. Los elefantes del bosque incluyen una gran cantidad de fruta en su dieta. 4

Elefante africano del bosque comiendo

8. Las hembras están embarazadas hasta por 2 años.

Los elefantes tienen el período de gestación más largo de todos los animales.

Los machos más grandes tienden a aparearse con la mayoría de las hembras y después del apareamiento se van en busca de otras hembras. Las hembras pueden estar preñadas hasta por 2 años antes de dar a luz a una sola cría, que es capaz de caminar a los pocos minutos de nacer.

Las madres amamantan a sus crías hasta por 6 años y otras hembras del grupo también ayudarán a cuidar a la cría. Mientras que los machos abandonan el grupo cuando tienen alrededor de 12 años, las hembras permanecen en la manada.

9. El crecimiento de la población de elefantes africanos de bosque es lento

Como las hembras están preñadas durante 2 años y no tendrán otra cría durante más de 5 años, su población tardará décadas en aumentar.

10. Hay entre 40.000 y 60.000 músculos y tendones en su tronco.

¡El baúl es en realidad solo una nariz larga! En la punta de la trompa de un elefante africano, hay dos rasgos parecidos a dedos que pueden usarse para realizar tareas bastante delicadas, como recuperar y manipular objetos pequeños. Esto difiere del elefante asiático que tiene sólo uno de estos «dedos».

Al igual que otras especies de elefantes, los elefantes de bosque africanos utilizan sus largas trompas para multitud de tareas. Además de utilizar su trompa como filtro de agua, también recogen con ella frutos y hojas. Sus trompas son muy sensibles y esto ayuda a los elefantes a detectar diferentes objetos cercanos a través del tacto. 5

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Pueden manipular ramas con sus troncos para crear matamoscas e incluso empujar objetos hacia pozos de agua abiertos para que el agua no se evapore antes de su próxima visita. Los elefantes africanos del bosque tienen una visión y un olfato excelentes, lo que les ayuda a elegir frutos maduros y hojas adecuadas.

11. Los elefantes son muy inteligentes.

Los elefantes son uno de los animales más inteligentes del planeta y han demostrado una notable capacidad para utilizar herramientas, como utilizar ramas para aplastar moscas o rascarse.

Los elefantes del bosque son capaces de memorizar caminos, zonas de alimentación y fuentes de agua. Los adultos enseñan a los terneros cómo navegar por el bosque, usar sal para lamer y cómo acceder a las frutas de los árboles frutales.

Tienen excelente memoria y pueden desandar un camino sin haberlo visitado en décadas. 6

Elefantes del bosque africano

12. Pueden comunicarse a grandes distancias.

Los elefantes del bosque también pueden comunicarse con otros miembros de la familia que pueden estar a más de 2 kilómetros de distancia. Sus llamadas se realizan en una frecuencia baja, conocida como infrasonido, y son indetectables para el oído humano.

Los elefantes del bosque también son sensibles a pequeñas vibraciones del suelo y pueden detectar animales o personas que se acercan a varios kilómetros de distancia.

El oído y el olfato son los sentidos más importantes para estas criaturas porque tienen mala visión.

13. Algunos elefantes del bosque son en realidad híbridos.

Aunque son especies distintas, los elefantes del bosque pueden aparearse con los elefantes de la sabana y producir descendencia fértil.

14. Su estiércol es un excelente fertilizante.

Los elefantes africanos del bosque son conocidos como arquitectos de su hábitat debido a los efectos que sus actividades tienen en el ecosistema. Abren fuentes de agua subterráneas, proporcionando agua a otros animales del bosque. Los elefantes del bosque también crean grandes aberturas en el bosque, especialmente donde hay agua o sal.

Estos claros aumentan la biodiversidad de los árboles y crean un ecosistema diferente que a su vez sustenta a muchas otras especies animales y vegetales. Los elefantes del bosque son distribuidores clave de semillas y transportan frutas y otras semillas de árboles a grandes distancias.

Su estiércol proporciona un ambiente ideal para la germinación de semillas y esto nuevamente aumenta el número y la diversidad de árboles en el bosque.

15. ¡El estiércol de elefante tiene usos sorprendentes!

El estiércol de elefante se puede utilizar para fabricar papel y repelente de mosquitos. Los granos de café que se encuentran en el estiércol de elefante se venden a cientos de dólares el kilogramo.

16. Todavía se encuentran bajo una importante amenaza.

Debido a la caza furtiva y la deforestación, la población de elefantes africanos del bosque se ha reducido en más del 90% en los últimos 100 años.

En 2013, se estimó que el tamaño de la población era de alrededor de 30.000 elefantes en total.

Más positivamente, la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre y los Parques Nacionales de Gabón realizaron la primera encuesta en 30 años en 2021 y encontraron aproximadamente 95.000 elefantes de bosque en Gabón. Anteriormente, se pensaba que la población estaba entre 50.000 y 60.000 habitantes.

Si bien la caza furtiva y el comercio de elefantes africanos son ilegales, siguen siendo un problema. Sin embargo, se están realizando muchos esfuerzos de conservación en los parques nacionales para tratar de proteger a los elefantes. 7

Familia de elefantes del bosque africano

Resumen del expediente informativo sobre el elefante africano del bosque

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: mamífero
Orden: probóscidea
Familia: Elefantidae
Género: Loxodonta
Nombre de la especie:
Loxodonta ciclotis

Fuentes de hechos y referencias

  1. Tara Connor, “Loxodonta cyclotis elefante africano del bosque”, Animal Diversity Web.
  2. Kathleen Gobush (2021), “Loxodonta cyclotis, elefante africano del bosque”, ResearchGate.
  3. Jeheskel (Hezy) Shoshani (1999), “elefante”, Británica.
  4. “Elefante africano del bosque”, Palabra Vida Salvaje.
  5. Julie Bonnald (2022), “Caracterización fenotípica de los elefantes africanos de la sabana y del bosque, con especial énfasis en los híbridos: el caso del Parque Nacional Kibale, Uganda”, Cambridge.
  6. Ferris Jabr (2014), “La ciencia está presente: los elefantes son incluso más inteligentes de lo que creíamos”, Scientific American.
  7. “Especies de elefante africano ahora en peligro y en peligro crítico”, UICN.