Zorro Ártico

Los zorros árticos son pequeños caninos que viven en todo el Círculo Polar Ártico. Si hay algún animal al que se podría llamar «superviviente», es definitivamente el zorro ártico. Estas pequeñas criaturas viven en hábitats donde la temperatura puede caer muy por debajo de los -46º C.

Tienen un pelaje blanco brillante, que se desprende en verano y asume un color gris pardo apagado hasta que vuelve a nevar. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Vulpes lagopus

Vídeo de Zorro Ártico

Descripción del Zorro Ártico

Estos zorros son pequeños miembros de la familia canina. La mayoría de los individuos pesan entre 2 y 9kg y no superan los 1,2m de largo. Se parecen al zorro rojo, pero tienen un grueso pelaje blanco. En verano, se despojan de su pelaje blanco, y les crece un pelaje marrón grisáceo. Cada pelaje coincide perfectamente con su hábitat en ese momento.

Datos interesantes sobre el Zorro Ártico

Los zorros árticos son criaturas interesantes y resistentes. Son unos supervivientes increíbles, y viven en condiciones extremadamente duras. Aprende más sobre estos pequeños animales únicos a continuación.

Adaptados al frío – Al igual que el lobo ártico, los zorros árticos están bien adaptados a vivir en condiciones de frío. Tienen patas y orejas pequeñas, para ayudarles a conservar el calor. Las orejas más pequeñas ayudan a reducir la pérdida de calor, y mantienen a los animales calientes.

Familia canina – Los zorros árticos pertenecen a la familia Canidae. Sus parientes más cercanos son otros zorros, pero también están lejanamente emparentados con lobos, coyotes, perros, y más.

Amigos polares – Cuando los tiempos se ponen difíciles, estos astutos zorros saben dónde encontrar las mejores sobras. Hacen sombra a los enormes osos polares, y cuando los osos han terminado de comer, los zorros se escabullen de las sobras de sus muertes. Este pasatiempo es obviamente increíblemente peligroso, afortunadamente los zorros árticos son pequeñas criaturas veloces y hábiles.

Hábitat del Zorro Ártico

Los ecosistemas en el Ártico son increíblemente duros. La tundra ártica es fría, congelada y no tiene árboles. El suelo es hielo, o permanentemente congelado. Durante el verano crecen exuberantes hierbas y plantas con flores, pero sólo por cortos períodos. Estos zorros viven en la tundra, y en el hielo del Ártico. También viven en zonas boscosas en el borde del Ártico.

Distribución del Zorro Ártico

Esta especie de zorro está extendida por todo el Círculo Polar Ártico. Se encuentran en todo el polo, también conocido como distribución circumpolar. Los zorros del Ártico viven en el norte de Norteamérica y en Groenlandia, en gran parte de Canadá y Alaska. También viven en vastas extensiones de Rusia y el norte de Europa.

La dieta del Zorro Ártico

Las presas son relativamente escasas, pero estos pequeños zorros rudimentarios toman lo que pueden encontrar. Su principal fuente de presas son los lemmings, y la población de lemmings afecta directamente a la población de zorros del Ártico. También comen liebres, crías de foca, pequeños roedores, aves y más. Estos zorros también son carroñeros, y felizmente roban bocados de las matanzas de osos polares y lobos.

El Zorro Ártico y la interacción humana

Normalmente, los humanos y los zorros no interactúan. Particularmente en los lugares más lejanos del norte, las temperaturas heladas tienden a hacerlo inhóspito para los humanos. Sin embargo, eso no significa que los humanos nunca interactúen con estos zorros.

Los zorros del Ártico tienen abrigos blancos suaves, y los tramperos de pieles comúnmente apuntan a esta especie en las zonas más bajas de su hábitat. Independientemente de esta caza, la UICN lista la población en su conjunto como de Preocupación Menor.

Domesticación del Zorro Ártico

Los humanos no han domesticado a los zorros del Ártico de ninguna manera.

¿El Zorro Ártico es una buena mascota?

Algunas personas tienen zorros árticos como mascotas. Sin embargo, son animales salvajes, y no domesticados. Debido a esto, requieren de cuidados especializados, y la mayoría de la gente no puede proporcionarlos.

Cuidado del Zorro Ártico

Estos zorros prosperan en un entorno zoológico. No requieren de un espacio extenso, y no son particularmente quisquillosos con la comida. Los cuidadores del zoológico los alimentan con una variedad de ratas, ratones, conejos y otros mamíferos pequeños. Debido a que son tan inteligentes, el enriquecimiento del medio ambiente, como los juguetes y los comederos de rompecabezas, es muy importante.

Esta especie también aprende muy rápido, y los cuidadores de zoológico utilizan el refuerzo positivo para enseñarles una variedad de comportamientos. Los zorros pueden aprender a pararse en las balanzas para controlar su peso, abrir la boca para controlar los dientes, e incluso donar sangre voluntariamente.

Comportamiento del Zorro Ártico

Los zorros del Ártico son solitarios, y vagan por grandes extensiones de tierra en busca de alimento. Para escapar de los vientos helados, cavan madrigueras bajo la nieve y en el suelo en zonas donde el suelo no está congelado. Utilizan su larga cola para proteger su cabeza y su cuerpo del frío. Mientras escapan del frío en sus madrigueras, no hibernan, y están activos todo el año.

Reproducción del Zorro Ártico

Estas zorras se reproducen en primavera y dan a luz durante el verano más cálido. Su período de gestación es de casi 2 meses, y el número de cachorros en la camada varía según la disponibilidad de alimento.

En años con mucha comida, como los lemmings, algunas hembras tienen camadas de hasta 18 cachorros. La madre desteta a los cachorros de su leche cuando tienen 9 semanas de edad, y a menudo se quedan en el territorio de sus padres por varias temporadas.

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