13 Fósiles De Animales Más Antiguos Conocidos (especies Vivas)

Con la ayuda de la paleontología, hemos aprendido mucho sobre la evolución de la vida en la Tierra. Uno de los descubrimientos más interesantes en este campo ha sido la identificación de algunos de los fósiles de animales más antiguos registrados que aún existen en nuestro tiempo. Con más de 40 millones de fósiles encontrados, pudimos ver cómo los animales cambiaron y crecieron en las primeras etapas de la evolución. En este artículo, veremos algunos de los fósiles vivos más antiguos jamás encontrados, desde simples esponjas hasta complejos vertebrados.

13 fósiles de animales más antiguos

1. Esponja

Esponja
Esponja
  • Nombre científico: Porífera
  • Edad fósil: 550 millones de años

Las esponjas son uno de los fósiles más antiguos que aún existen en la actualidad. Han existido durante aproximadamente 550 millones de años y se pueden descubrir en los océanos de todos los continentes de la Tierra.

Las esponjas son animales marinos cuyo esqueleto les ha permitido prosperar en diversos ambientes. Estos animales también carecen de los órganos y sistemas típicos de los animales multicelulares, y su única fuente de nutrición y oxígeno proviene del flujo de agua que absorben.

2. gusanos de terciopelo

gusano de terciopelo
Gusano de terciopelo | imagen de caspar s vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: udeonychophora
  • Edad fósil: 505 millones de años

Un gusano de terciopelo es un gusano pequeño que mide hasta 10 cm de largo, con antenas y patas con garras que los hacen parecer orugas. Pertenecen a una de las categorías de animales denominadas “fósiles vivientes”, lo que significa que no han evolucionado mucho a lo largo de millones de años. Normalmente, los gusanos de terciopelo viven en zonas costeras húmedas, pero también se pueden encontrar en bosques tropicales y templados.

3. Medusa

Medusa
Medusas | Imagen de tarakko en Pixabay
  • Nombre científico: Escifozoos
  • Edad fósil: más de 500 millones de años

Las medusas, que existen desde hace más de 500 millones de años, son uno de los fósiles más antiguos que aún existen en la actualidad y se consideran uno de los seres vivos más antiguos. Tienen un cuerpo que se asemeja a la gelatina y están equipados con tentáculos que utilizan para capturar a sus presas. Estos animales de cuerpo blando son capaces de sobrevivir en una amplia variedad de entornos debido a su excepcional nivel de adaptabilidad e inteligencia.

Quizás te interese:  14 De Los Tipos De Animales Más Limpios

4. cangrejos herradura

cangrejo de herradura
cangrejo de herradura
  • Nombre científico: Limulidae
  • Edad fósil: 445 millones de años

El cangrejo herradura es uno de los animales vivos más antiguos, evolucionó antes que los humanos pero aún se encuentra en el mundo moderno. Han existido desde hace 445 millones de años y su origen se remonta a la Era Paleozoica, que ocurrió hace entre 540 y 248 millones de años. Ubicados en aguas poco profundas, estos animales se identifican fácilmente por sus caparazones en forma de herradura.

5. tiburón elefante

Tiburón elefante en un lecho de arena
Tiburón elefante en el lecho de arena | imagen de Totti vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0
  • Nombre científico: Callorhinchus milii
  • Edad fósil: 400 millones de años

El tiburón elefante es un tipo de pez que existe desde hace más de 400 millones de años y también ostenta el récord de evolución más lenta. No son verdaderos tiburones, pero forman parte del grupo de peces cartilaginosos, que también incluye tiburones, rayas y rayas.

Los tiburones elefante se pueden encontrar en toda Australia, Tasmania y Nueva Zelanda, en lugares como bahías poco profundas y grandes estuarios. Son de color plateado, pero su distintivo hocico en forma de trompa es lo que les da su nombre común.

6. Camarones renacuajo

camarones renacuajo
Camarones renacuajo | imagen de CanyonlandsNPS vía Flickr
  • Nombre científico: Notostraca
  • Edad fósil: 300 millones de años

Algunos animales han permanecido prácticamente sin cambios durante casi 300 millones de años, y entre ellos se encuentran los camarones renacuajo. Esta especie de camarón puede soportar largos períodos de sequía y se puede encontrar viviendo en estanques temporales.

Sus huevos también son muy adaptables; comienzan a eclosionar sólo después de que los estanques se han llenado de agua. Los camarones renacuajo parecen pequeños cangrejos herradura con colas largas y flexibles.

7. Tuátara

Tuatra en el suelo
Tuatra en el suelo | imagen de Sid Mosdell a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: esfenodonte
  • Edad fósil: 190 millones de años

El tuátara es una criatura fascinante conocida por ser la especie de reptil más grande que se puede encontrar en Nueva Zelanda. Este reptil parecido a un lagarto es el único miembro superviviente de una especie de reptiles parecidos a lagartos que existió hace muchos millones de años.

Aunque el tuátara puede parecerse a otros lagartos grandes, estos animales son distintos y no se parecen a ningún otro reptil vivo del planeta. Una cosa que los hace especiales es que tienen dientes que no se pueden reemplazar porque son proyecciones afiladas de los huesos de la mandíbula.

Quizás te interese:  20 Tipos De Animales Que Empiezan Con M (Fotos)

8. arowana

arowana asiática
Arowana asiática | imagen de Aneo vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Escleropáginas formosas
  • Edad fósil: 140 millones de años

El Arowana es un pez que se encuentra en hábitats de agua dulce en América del Sur, Asia y África. Estos peces tienen cuerpos alargados que están cubiertos de escamas grandes y pesadas que les sirven de protección contra posibles depredadores.

Son uno de los fósiles más antiguos descubiertos que aún existen hasta el día de hoy. Se considera que los arowanas se encuentran entre los fósiles vivientes más antiguos porque se descubrió que el fósil más antiguo de su especie existió hace aproximadamente 140 millones de años.

9. Nautilina

Nautilina
Nautilina | imagen de Cliff vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nautilina
  • Edad fósil: 120 millones de años

Dado que las Nautilina están clasificadas como moluscos, esto indica que están relacionadas con moluscos como las almejas, las ostras y los calamares. Se han descubierto fósiles de Nautilina que datan de hace aproximadamente 120 millones de años. Sus cuerpos blandos están protegidos por un caparazón que tiene forma de espiral y se abre por un extremo.

Estos impresionantes animales son endémicos de la región del Indo-Pacífico y se pueden encontrar viviendo en las laderas empinadas de los arrecifes de coral de esa región. Son depredadores y carroñeros oportunistas que se alimentan de mudas de cangrejos y otros animales muertos.

10. Ornitorrinco

Ornitorrinco en aguas poco profundas
Ornitorrinco en aguas poco profundas | imagen de Klaus vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Ornitorhynchus anatinus
  • Edad fósil: 61 millones de años

El ornitorrinco es un mamífero semiacuático único que es monotrema, lo que significa que pone huevos. Se encuentra en ríos y arroyos, y su cuerpo tiene una serie de características únicas, como tener patas palmeadas y un pico comparable al de un pato. Debido a que existen desde hace más de 60 millones de años, los ornitorrincos se encuentran entre los animales fósiles más antiguos que aún existen en la actualidad.

11. pelícanos

pelícano en el río
Pelícano en el río | imagen de Azwari Nugraha vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Pelecano
  • Edad fósil: 36 millones de años

Los pelícanos son una familia de aves acuáticas que puedes descubrir en todas las regiones del planeta. Son una de las aves más antiguas que aún existen en la actualidad y hay evidencia de su existencia en forma de fósiles que datan de hace al menos 36 millones de años.

Quizás te interese:  8 Animales Con Brazos Largos (imágenes)

Los pelícanos son aves sociales que se reúnen en grandes bandadas y pueden cazar sumergiéndose en el agua tras sus presas. Estas aves tienen una bolsa debajo de la garganta que utilizan para almacenar el pescado después de capturarlo.

.uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0 { relleno:0px; margen: 0; padding-top:1em!importante; relleno-inferior:1em!importante; ancho: 100%; bloqueo de pantalla; peso de fuente: negrita; color de fondo: #eaeaea; borde:0!importante; borde izquierdo: 4px sólido #1ABC9C!importante; decoración de texto: ninguna; } .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0:activo, .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0:hover { opacidad: 1; transición: opacidad 250 ms; transición de webkit: opacidad 250 ms; decoración de texto: ninguna; } .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0 { transición: color de fondo 250 ms; transición de webkit: color de fondo 250 ms; opacidad: 1; transición: opacidad 250 ms; transición de webkit: opacidad 250 ms; } .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0 .ctaText { font-weight:bold; color:#464646; decoración de texto: ninguna; tamaño de fuente: 16px; } .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0 .postTitle { color:#000000; decoración de texto: subrayado!importante; tamaño de fuente: 16px; } .uf175100299184c1a24fa070e4ec1a6d0:hover .postTitle { decoración de texto: ¡subrayado! importante; }

También te puede interesar: Reptiles nocturnos (17 ejemplos con imágenes)

12. zarigüeyas

Zarigüeya de Virginia
Zarigüeyas de Virginia | Imagen de daynaw3990 en Pixabay
  • Nombre científico: Didelphis virginiana
  • Edad fósil: 23 millones de años

Las zarigüeyas son un tipo de marsupial que se encuentra sólo en los Estados Unidos. Tiene patas cortas y oscuras, un hocico puntiagudo y una cola larga y prensil. Las zarigüeyas descienden de marsupiales que han existido durante millones de años.

Han desarrollado adaptaciones únicas, como colas prensiles y la capacidad de hacerse los muertos, que les han ayudado a sobrevivir en diversos entornos. Las propias zarigüeyas existen desde hace al menos 70 millones de años, lo que las convierte en uno de los grupos de mamíferos más antiguos del mundo.

13. Cerdo hormiguero

Cerdo hormiguero
cerdo hormiguero | imagen de CucombreLibre vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Orycteropus después
  • Edad fósil: 5 millones de años

El cerdo hormiguero es una especie de mamífero que sólo se puede encontrar en el continente africano. Está clasificado como uranoterio, que se refiere a un grupo de animales primitivos con pezuñas.

Estas extraordinarias criaturas construyen sus hogares en madrigueras y utilizan sus largas y poderosas garras para cavar bajo tierra en busca de termitas y otros insectos. Aunque estos animales parecen cerdos, están más estrechamente relacionados con los elefantes.