14 Ejemplos De Detritívoros (con Imágenes)

Con tantos animales diferentes en todo el mundo, los científicos han encontrado diferentes formas de categorizarlos. Una forma es a través de cómo obtienen sus nutrientes. Algunos consumen materia en descomposición, mientras que otros comen plantas u otros animales. Los detritívoros son una categoría de descomponedores que obtienen sus nutrientes de una manera muy específica. En este artículo veremos algunos ejemplos de detritívoros y exploraremos algunas de las diferentes especies de esta categoría.

Los variados tipos de detritívoros muestran cuán importantes son para los ecosistemas de nuestro planeta.

Estamos a punto de saber más, pero primero…

¿Qué es un detritívoro?

Los detritívoros son animales que se nutren al comer materia orgánica que consiste en plantas muertas y materiales animales o heces. En tierra, la mayoría de los detritívoros son insectos invertebrados. En ambientes marinos, son en su mayoría crustáceos o equinodermos que viven en el fondo del océano y a veces se les llama «alimentadores del fondo».

Los detritívoros son un tipo de descomponedores, aunque los dos términos a veces se usan indistintamente. Los verdaderos descomponedores, como las bacterias o los hongos, absorben nutrientes a través de sus cuerpos. Por el contrario, los detritívoros ingieren nutrientes por la boca.

Tanto los detritívoros como los descomponedores contribuyen significativamente a sus ecosistemas al ser responsables de la descomposición del material muerto y en descomposición. Lo que significa que ayudan a prevenir la propagación de enfermedades y ayudan a que los nutrientes lleguen a la tierra.

14 ejemplos de detritívoros

Aquí hay una lista de 14 animales que quizás no sabías que se consideraban detritívoros. Echemos un vistazo a sus fotografías y aprendamos más sobre cada uno de ellos.

1. milpiés

milpiés
milpiés

Familia científica: diplópodos

Hay miles de especies de milpiés y puedes encontrarlas en todos los continentes excepto en la Antártida. Prefieren excavar en suelos húmedos y cálidos. Se alimentan de cualquier material que exista naturalmente en su hábitat subterráneo, incluidas hojas podridas y trozos de madera húmedos.

A pesar de sus nombres, no tienen 1.000 pies, sino que sólo tienen un promedio de 100 patas. Algunos tienen hasta 750 patas. Todo el cuerpo del milpiés alberga su corazón y la cabeza sostiene la aorta.


2. cochinillas

piojo de la madera | Crédito de la imagen: Insectos desbloqueados a través de Flickr.

Familia científica: Oniscidea

Las cochinillas disfrutan de ambientes húmedos donde pueden buscar materia vegetal en descomposición, hojas y frutos que hayan caído de los árboles. Puedes encontrar este animal de menos de una pulgada en la mayoría de los bosques y selvas del mundo. Quizás conozcas a estos invertebrados como cochinillas o pollies rolly.

A pesar de parecer un insecto, son crustáceos ya que tienen 14 partes del cuerpo y una capa exterior dura. Las partes les permiten protegerse enroscándose en una bola y exponiendo solo la capa exterior. Sin embargo, las cochinillas jóvenes pueden tardar meses en desarrollarse por completo, por lo que los adultos suelen permanecer cerca después de nacer para protegerlas.

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3. Escarabajos peloteros

escarabajo pelotero

Familia científica: Escarabajos o Geotrupidae

Como sugiere su nombre, los escarabajos peloteros viven interactuando con el estiércol o las heces. Ambos entierran y se alimentan de desechos animales, ayudando a casi todos los ecosistemas del mundo.

Estos escarabajos pueden empujar objetos mucho más grandes que ellos. Pueden enrollar bolas de estiércol para llevarlas de regreso a casa como alimento. Algunos escarabajos peloteros excavan el estiércol y entierran partes del mismo como nutrientes para el suelo. Y otros escarabajos peloteros ponen huevos en montones de estiércol.


4. Estrellas de cojín

cojín espinoso estrella de mar | imagen de Ryan Somma a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Culcita novaeguineae

Las estrellas cojín son una especie de estrellas de mar que son detritívoras ya que comen materia orgánica descompuesta. Sin embargo, en ocasiones también comen otros animales sedentarios, como los corales. Para alimentarse, invertirán el estómago a través de la boca y chuparán los nutrientes disponibles, digerirlos al aire libre. Otra característica interesante que comparten todas las estrellas de mar es que tienen dos estómagos para ayudarlas a digerir.

Estas estrellas de mar reciben su nombre por su apariencia hinchada y parecida a un cojín. Tienen brazos cortos y una superficie rugosa con espinas. Aunque la mayoría son de color marrón, verde, naranja pálido o crema, algunas estrellas tipo cojín son de colores brillantes.


5. Pepinos de mar

pepino de mar gigante | imagen de Neil DeMaster a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Familia científica: Holothuroidea

Aunque los pepinos de mar no tienen cerebro, pueden alimentarse usando sus patas tubulares. Pasan sus pies en forma de tentáculos por el fondo marino para recoger partículas de comida. Casi todas las especies son detritívoros y comen materia orgánica en descomposición, algas y bacterias.

¡Pero ten cuidado si manejas uno! La mayoría de las especies pueden liberar una sustancia tóxica que puede cegar permanentemente a los humanos.


6. Cangrejos violinistas

cangrejo violinista

Nombre científico: uca rapax

Los cangrejos violinistas comen principalmente hongos, bacterias, algas y materia vegetal y animal muerta o en descomposición. Usan sus garras para raspar partículas comestibles en sus bocas y pueden volver a crecer sus garras si pierden alguna.

Estos cangrejos tienen un interesante ritual de apareamiento que les da su nombre. Los machos se alinean junto a las madrigueras que cavaron y mueven sus garras hacia adelante y hacia atrás como si estuvieran tocando el violín. Cuando las hembras pasan, el macho golpea el suelo con su garra si se siente atraído. Si acepta sus avances, entrará en la madriguera donde se aparean.


7. Langostas rechonchas

langosta rechoncha | fuente: Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea vía Flickr

Nombre científico: gregaria munida

Las langostas, a veces llamadas langosta krill, no son langostas verdaderas, sino más bien similares a los cangrejos ermitaños. Estos animales pequeños y coloridos miden entre una y cuatro pulgadas de largo y viven en grandes poblaciones. Reciben su nombre por sus largos brazos con garras parecidas a las de una langosta que pueden crecer varias veces su longitud.

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Las langostas viven en las profundidades del fondo marino, donde recogen depósitos arenosos o fangosos para encontrar trozos comestibles con la boca. Se alimentan principalmente de sedimentos, materia orgánica, algas y plancton.


8. Larvas de mosca azul

moscarda

Familia científica: Califoridae

Si bien las moscas comen una variedad de cosas, sus larvas obtienen sus nutrientes principalmente de la carne en descomposición. Una mosca adulta huele la carne podrida y pone sus huevos en cadáveres de animales muertos. Los huevos de mosca azul tardarán entre 24 y 45 horas en eclosionar. Luego, las larvas comen la carne en descomposición o el estiércol animal y pasan por múltiples etapas de crecimiento antes de alejarse para transformarse en sus formas adultas.


9. Caracoles de jardín

Nombre científico: cornu aspersumanteriormente hélice aspersa

Los caracoles de jardín son moluscos terrestres que tienen un patrón de concha distintivo de rayas espirales marrones contra una concha marrón o crema. Son pequeños y crecen hasta 1,3 pulgadas. Según la reputación de los caracoles, son muy lentos y los adultos se mueven a una velocidad máxima de 0,029 millas por hora.

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Esta especie de caracol terrestre se alimenta de diversos vegetales que normalmente se pueden encontrar en un jardín. Los ejemplos incluyen cultivos de frutas, hortalizas, rosales y flores.


10. termitas

Nombre científico: isópteros

Todas las termitas son detritívoras porque comen plantas y materiales muertos. Su dieta principal es la celulosa, que es la fibra orgánica que se encuentra naturalmente en árboles y plantas. Las termitas tienen microorganismos en el estómago que les ayudan a digerir fácilmente la celulosa.

Las termitas son importantes para los procesos de descomposición en los ecosistemas de pastizales y bosques. Puede encontrarlos principalmente en regiones de clima más cálido, ya que prefieren zonas costeras cálidas y tierras bajas húmedas. ¡Pueden construir montículos de hasta 19 pies de altura! Las termitas también se consideran plagas, ya que se comen la madera muerta utilizada para construir casas y otras estructuras.

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11. Lombrices de tierra comunes

lombriz

Nombre científico: Lumbricus terrestris

Las lombrices de tierra comunes, o reptadoras nocturnas, son gusanos que construyen madrigueras verticales en lo profundo del suelo. Puede encontrarlos casi en cualquier lugar con las condiciones de suelo húmedo que necesitan para sobrevivir. Por lo general, salen de sus madrigueras sólo para encontrar comida, que consiste principalmente en estiércol, materia orgánica y basura descompuesta.

Estos gusanos contribuyen significativamente a la formación del suelo, los ciclos de nutrientes y la descomposición de la materia. Sus madrigueras revuelven el suelo y crean canales de drenaje en el suelo. Sus dietas también añaden nutrientes al suelo y evitan que se propaguen posibles enfermedades derivadas de la materia en descomposición.


12. Cucaracha Silbadora de Madagascar

cucarachas silbantes | imagen: Liz West | Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Gromphadorhina portentosa

La cucaracha silbadora de Madagascar recibe su nombre del silbido que emite para intimidar, ahuyentar a los depredadores o atraer parejas. Son una de las especies de cucarachas más grandes y crecen hasta 4 pulgadas de largo. A pesar de su gran tamaño y su fuerte silbido, son inofensivos para los humanos.

Puedes encontrar estas cucarachas en las selvas tropicales, donde son una parte importante del reciclaje de nutrientes al suelo. Su dieta consiste principalmente en cadáveres de animales y material vegetal en descomposición.


13. Colémbolo de agua

colémbolo de agua | imagen de Andy Murray a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Sminthurides acuáticos

El colémbolo de agua es un artrópodo sin alas que vive en hábitats con material en descomposición, como hierba, musgo y madera muerta. Como sugiere su nombre, viven en la superficie de estanques y en las orillas de arroyos. Los colémbolos de agua son muy pequeños y miden entre 0,019 y 0,039 pulgadas de largo. Los machos generalmente se encuentran en el rango más bajo y tienen la mitad del tamaño de las hembras.

Estos animales se alimentan de trozos de madera muerta y, a veces, de materia animal en descomposición, como moscas muertas o lombrices de tierra. También son principalmente vegetarianos y comen polen, algas y líquenes.


14. Babosa negra grande

gran babosa negra | imagen de Animal Record vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Arion ater

La mayoría de las babosas son detritívoras y se alimentan de hojas, frutas, verduras y plantas en descomposición. La gran babosa negra no es una excepción. Son similares a los caracoles, excepto que no tienen caparazón. Las babosas tienen una placa córnea debajo de la silla como protección.

La gran babosa negra es típicamente naranja con la cabeza negra o intensamente negra por todas partes. Pueden crecer hasta 5,9 pulgadas de largo. Puede encontrarlos en la mayoría de los hábitats terrestres, incluidos bosques, setos y pastizales.