7 Animales Que Viven Cerca De Los Volcanes

Los volcanes extintos no han entrado en erupción desde hace miles de años y no se espera que se vuelvan activos. Los animales que viven cerca de los volcanes lo hacen debido a la falta de depredadores y de suelo rico en nutrientes. Además, dado que la mayoría de los volcanes activos e inactivos se encuentran en islas o bajo el agua, muchos animales que consideran un volcán su hogar son animales semiterrestres o acuáticos.

La siguiente lista de animales te muestra 7 ejemplos de especies que se han adaptado a la vida dentro y cerca de los volcanes.

7 animales que viven cerca de los volcanes

1. Flamenco menor

Flamenco enana en aguas poco profundas
Flamenco enana en aguas poco profundas | Imagen de Bishnu Sarangi en Pixabay

Alrededor del volcán Ol Donyo Lengai en Tanzania viven más de dos millones de flamencos menores. Sus plumas son en su mayoría de color rosa debido a que comen constantemente su comida favorita, un alga pigmentada llamada espirulina. Debajo de Ol Donyo Lengai se encuentra una masa de agua altamente alcalina llamada lago Natron que es inhóspita para humanos, plantas y animales.

Sin embargo, los flamencos menores han desarrollado una capa de piel dura y escamosa sobre sus patas para evitar que el agua del lago les queme la piel. Además, los flamencos menores pueden beber agua casi hirviendo sin hacerse daño y tienen pequeños orgánulos en sus cavidades nasales que filtran la sal del agua.

2. Pinzón terrestre vampiro

Una isla volcánica de Galápagos llamada Wolf es seca y calurosa, y ofrece recursos mínimos de agua y alimentos para los pocos animales que viven allí. Sin embargo, la población de pinzones vampiros cree que este es el mejor lugar de la Tierra para vivir. Por supuesto, las adaptaciones de comportamiento les ayudan a considerar hogar a este lugar hostil.

Por ejemplo, además de comer néctar de cactus y huevos de aves, los pinzones terrestres vampiros también se dan un festín con la sangre de aves marinas piqueros. Cuando los pájaros piqueros se posan en Wolf Island, los pinzones vampiros se reúnen a su alrededor para eliminar y comer los parásitos que se encuentran debajo de las plumas de los pájaros piqueros.

Aunque los piqueros pueden pensar que los pinzones les están haciendo un favor, lo que no saben es que los pinzones secretamente hurgan en su piel para sorber la nutritiva sangre de los piqueros. Esta es la razón por la que los pinzones vampiros han desarrollado picos más grandes que el promedio y puntiagudos.

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3. El pez de la muerte

Opihi en la costa
Opihi en la costa | imagen del Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea vía Flickr

Hogar de dos volcanes activos, Mauna Loa y Kilauea, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii también alberga un manjar hawaiano muy codiciado llamado Opihi. La lapa hawaiana Blackfoot, un caracol acuático con fuertes “pies” y un caparazón en forma de cono, se adhiere a las rocas con esta pata con tanta firmeza que cientos de buzos Opihi se han ahogado tratando de sacar el caracol de las rocas. De ahí el nombre de “pez de la muerte”.

4. Iguana terrestre amarilla de Galápagos

Iguana terrestre amarilla de Galápagos
Iguana terrestre amarilla de Galápagos | imagen de kuhnmi vía Flickr | CC POR 2.0

La Isla Fernandina es el más activo de todos los volcanes de Galápagos y entró en erupción en 1995 y 2005. Aunque deshabitada por humanos, la Isla Fernandina tiene una próspera población de especies en peligro de extinción, como leones marinos, pingüinos y aves no voladoras llamadas cormoranes. La iguana terrestre amarilla de Galápagos también está en peligro de extinción, pero ahora está bajo la protección de Galápagos Conservancy.

La iguana terrestre amarilla y otras iguanas de Galápagos han desarrollado un sorprendente sistema de detección que les permite detectar una posible actividad volcánica antes de que ocurra una erupción. Esto les da tiempo a las iguanas para escabullirse por las laderas del volcán hacia un terreno más seguro.

Son carnívoros estrictos que comen carroña, ciempiés y cualquier otra carne rica en proteínas que puedan encontrar. Las iguanas terrestres amarillas se mantienen hidratadas consumiendo cactus de tuna y bebiendo agua de lluvia que se acumula en los estanques durante la temporada de lluvias.

5. Rana volcánica de Martinica

El Monte Pelee, un volcán activo en la isla francesa de Martinica, entró en erupción en 1902, matando a cientos de miles de personas y casi destruyendo la isla. Treinta años después, el Monte Pelee volvió a hacer erupción en 1932. Aunque esta erupción fue grave, no fue tan destructiva como la de 1902.

Dos enormes erupciones no impidieron que la rana volcánica de Martinica se refugiara y sobreviviera en profundas grietas que se encuentran en lo alto de la montaña. Desafortunadamente, los eventos de cambio climático que ocurren en los niveles más bajos del Monte Pelee han puesto a esta rana en la lista de especies en peligro de extinción. Obligada a vivir en zonas más altas del monte Pelee, donde hay más alimento disponible, la rana volcánica de Martinica ahora rara vez se ve y se cree que está al borde de la extinción.

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6. Gusano tubular gigante volcánico

Gusanos tubulares gigantes en el fondo del mar
Gusanos tubulares gigantes en el fondo del mar | imagen de la biblioteca de fotografías de la NOAA a través de Flickr | CC POR 2.0

A kilómetros bajo la superficie del mar, donde existen algunas de las criaturas más extrañas, encontrarás gusanos tubulares gigantes volcánicos floreciendo donde agua increíblemente caliente fluye desde las grietas que fragmentan el fondo del mar. Esta agua sobrecalentada también contiene minerales que proporcionan alimento a animales extraños que viven cerca de los volcanes, como el gusano tubular gigante.

Los gusanos tubulares gigantes tienen bacterias especializadas que viven en sus intestinos y que convierten los minerales sobrecalentados en energía. Su única vulnerabilidad ante los depredadores son las branquias largas y carmesí que se extienden hacia arriba y revolotean en el agua como un señuelo de pesca.

Afortunadamente, si sienten que hay depredadores cerca, los gusanos tubulares gigantes pueden retraer rápidamente estas coloridas branquias antes de que sean atrapadas por crustáceos hambrientos. Los gusanos tubulares gigantes no pueden sobrevivir a menos que continúe la actividad volcánica debajo de las chimeneas del fondo del mar.

Si un respiradero permanece inactivo durante demasiado tiempo, la colonia de gusanos tubulares gigantes que viven alrededor del respiradero morirá. Sin embargo, si los miembros de la colonia logran descubrir otro punto caliente cercano, migrarán a ese respiradero y construirán su colonia una vez más.

7. Gusano de Pompeya

En lugar de vivir cerca de respiraderos volcánicos submarinos, el gusano de Pompeya vive adentro estos respiraderos. Los biólogos marinos creen que los gusanos de Pompeya son los extremófilos más tolerantes al calor que se conocen. Estos gusanos complejos prosperan en temperaturas superiores a 220 grados Fahrenheit.

Aunque no se comprende completamente cómo sobreviven los gusanos de Pompeya en un ambiente tan hostil, los biólogos creen que los diminutos pelos (que en realidad son bacterias termófilas) que cubren el cuerpo del gusano los protegen de los elementos duros dentro de un respiradero volcánico. Al igual que las tortugas, el cuerpo del gusano de Pompeya permite la retracción de su cabeza para protegerla cuando emerge para respirar y comer.

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¿Qué son los volcanes?

A unas 100 millas debajo de la superficie de la Tierra, enormes placas de rocas llamadas placas tectónicas se desplazan lo suficiente como para provocar una erupción de magma (volcánica). El magma es roca fundida debajo de la superficie de la Tierra. Cuando las placas tectónicas se mueven, pueden dejar una abertura a través de la cual entra en erupción magma.

Lava es el término para la roca líquida que fluye de los volcanes en erupción. Volcanes activos han entrado en erupción en el pasado reciente y los geofísicos esperan que vuelvan a entrar en erupción. Los volcanes inactivos no han entrado en erupción recientemente, pero podrían hacerlo en cualquier momento.

¿Qué son los andisoles (suelo negro)?

El suelo que se desarrolla a partir de ceniza volcánica contiene ricas cantidades de vidrio, alofano y otros elementos que pueden retener grandes cantidades de moléculas de agua. La relativa frescura de los andisoles aumenta aún más la calidad fértil del suelo. Los habitantes de los bosques andinos y los humedales montañosos de América del Sur dependen especialmente de los andisoles para el cultivo de alimentos y ganado.

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