Caimán

Un caimán, es un gran reptil del género taxonómico caimán. Las únicas especies vivas del género son los caimanes chinos y americanos.

Son miembros del orden taxonómico Cocodrilo, junto con los cocodrilos, los gharials y los caimanes. Sus parientes más cercanos, los caimanes, comparten la familia Alligatoridae, pero los investigadores no los consideran «verdaderos caimanes».

Nombre científico Orden Familia Filo
Caiman

Vídeo de Caimán

Descripción del Caimán

Comparados con el resto de los cocodrilos, estos reptiles tienen hocicos anchos. Los cocodrilos tienen hocicos en forma de V, mientras que ambas especies de caimanes tienen hocicos en forma de U. También tienen cuerpos gruesos, miembros cortos y escamas fuertemente acorazadas.

La especie americana mide de media unos 30-40 metros de largo, y típicamente pesa unas 135kg. El individuo más grande registrado mide más de 8.5m de largo. Por el contrario, la especie china alcanza unos 2.2m de largo y pesa alrededor de 40kg.

Datos interesantes sobre el Caimán

Estos reptiles se enfrentan a un estigma increíblemente volátil. Aprenda más acerca de cómo se comportan estas dos especies, a continuación.

Interacción con los humanos – A pesar de su reputación de dientes, los caimanes han matado sólo ocho personas en la última década. En comparación, los cocodrilos causan cientos de muertes en un solo año.

Incubación – Las hembras construyen sus nidos como una especie de pila de abono. Amontonan varios tipos de vegetación en sus huevos. A medida que estas plantas se descomponen, liberan calor para incubar los huevos.

No te metas con mamá – Una hembra de caimán permanece cerca de su nido. Atacará cualquier cosa que se acerque demasiado o intente robar sus huevos. Cuando las crías comienzan a eclosionar, hacen un chirrido distintivo. Cuando escucha sus llamadas, los saca del nido y los lleva al agua.

Padre dedicado – Incluso después de que las crías llegan a su lago, estanque o pequeño humedal, la madre continúa protegiéndolas. Mientras las crías permanezcan cerca, ella atacará cualquier cosa que intente cazarlas.

Hábitat del Caimán

Aunque las dos especies viven en extremos opuestos del mundo, viven en hábitats muy similares. Ambas habitan principalmente en hábitats de agua dulce. Sin embargo, la especie americana también vive en agua salobre, que es una mezcla de agua dulce y salada.

Algunos de sus ecosistemas favoritos incluyen pantanos, humedales, ciénagas, lagos, ríos, estanques, arroyos y más. Ocasionalmente, aparecen en piscinas y estanques de peces hechos por el hombre.

Distribución del Caimán

Cada especie tiene su propia distribución específica. La especie americana vive a lo largo de las costas del sudeste de los Estados Unidos. Su rango se extiende desde el este de Texas a través de Florida, y al norte hasta Carolina del Norte.

La especie china vive en China. Tiene un rango extremadamente restringido, y vive sólo en una pequeña porción del este de China. Actualmente, los investigadores estiman que sólo existe en seis condados de China.

La dieta del Caimán

Como todos los cocodrilos, estos reptiles son carnívoros. Esto significa que sólo comen carne. Son increíblemente oportunistas, depredando virtualmente cualquier cosa que puedan dominar. Los individuos más grandes pueden matar y comer presas más grandes.

Algunos de los diferentes tipos de presas que toman incluyen peces, insectos, serpientes, lagartos, aves, mapaches, cerdos salvajes, tortugas y más.

Interacción entre el caimán y los humanos

Históricamente, los humanos han sobreutilizado drásticamente a estos reptiles por su carne y su piel. La destrucción del hábitat también representa un peligro para estos reptiles. Mientras que la especie americana ha hecho una recuperación en auge, la especie china no.

La UICN enumera a la especie americana como de menor preocupación, y a la especie china como en peligro crítico de extinción.

Domesticación del Caimán

Los humanos no han domesticado a estos animales de ninguna manera.

¿El caimán es una buena mascota?

No, los caimanes definitivamente no son buenas mascotas. Incluso los animales jóvenes crecen rápidamente, y los adultos alcanzan tamaños demasiado grandes para que una persona promedio los pueda alojar fácilmente. Además, los adultos son más que capaces de matar a una persona, y sólo los profesionales capacitados deben manejarlos.

Cuidado del Caimán

La gente mantiene estos grandes reptiles tanto en zoológicos como en granjas. En el caso de la especie china en particular, los programas de cría en cautiverio permiten a los investigadores mantener una población para reintroducirla en la naturaleza. Los animales de los zoológicos también ayudan a educar al público sobre los conceptos erróneos asociados a estos reptiles.

En el cuidado humano, estos reptiles necesitan grandes recintos con piscinas lo suficientemente profundas para que se sumerjan. Los cuidadores de los zoológicos los alimentan con una variedad de alimentos diferentes, desde pescado o pollo hasta conejos.

El comportamiento del Caimán

Ambas especies viven principalmente de noche, cazando sobre todo al atardecer y durante la noche. Los animales jóvenes son más sociables que los adultos. Se congregan en gran número para tomar el sol o alimentarse de prolíficas fuentes de alimento.

En particular, a medida que llega la temporada de cría, se vuelven más territoriales por naturaleza. Durante el invierno, ambas especies permanecen inactivas en madrigueras subterráneas para evitar el frío.

Reproducción del Caimán

Después del apareamiento, la hembra construye un nido con masas de vegetación. La materia vegetal se descompone lentamente, o se descompone. A medida que lo hace, el proceso libera calor, que calienta los huevos en incubación. La nidada promedio contiene unos 40 huevos.

Después de unos 2 meses, los huevos comienzan a eclosionar. Cuando eclosionan, los jóvenes pitan desde el interior del nido y la madre los saca cuidadosamente. Los lleva al agua en sus mandíbulas, y los guarda hasta que tienen un año de edad.

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