Cernícalo Americano

El cernícalo americano es un pequeño pájaro de complexión ligera, pero son depredadores aéreos increíblemente hábiles. El halcón más pequeño y común de Norteamérica, el cernícalo americano, tiene un innegable factor de belleza. Estos hábiles y adorables cazadores son animales increíblemente interesantes. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Falco sparverius

Vídeo de Cernícalo Americano

Descripción del Cernícalo Americano

Los cernícalos americanos son unos hermosos pajaritos. Tienen aproximadamente el tamaño y el peso de una paloma, con un par de garras y un pico afilado y ganchudo. Tienen un cuerpo de color naranja/rojo, alas y cabeza de color gris pizarra (en los machos), y a excepción de su plumaje. Tienen manchas blancas y cremosas en sus mejillas, con dos manchas negras a cada lado.

Datos interesantes sobre el Cernícalo Americano

Aunque pequeños, los cernícalos son depredadores increíblemente ágiles y precisos. Son capaces de algunas hazañas increíbles, y tienen un número de adaptaciones que ayudan a su supervivencia.

Alimentos favoritos – Los cernícalos en general se alimentan de una variedad de presas diferentes, pero cada cernícalo puede tener su comida «favorita». Un cernícalo puede especializarse en la captura de lagartos o serpientes, mientras que su vecino prefiere atrapar pequeños pájaros en vuelo.

Caza en el aire – Mientras cazan, los cernícalos generalmente prefieren elegir una percha alta para esperar a que la presa aparezca. Usarán esta percha como punto de vista, y se abalanzarán sobre el desprevenido animal cuando lo vean. En áreas sin puntos de vista útiles, se sabe que los cernícalos americanos se ciernen sobre los pastizales en busca de presas.

¡Los cernícalos son fanáticos de los deportes! – Mientras que no están particularmente interesados en quién está jugando o qué está pasando, los cernícalos son atraídos por los estadios deportivos al aire libre. Las potentes luces atraen a una multitud de insectos, lo que permite a los cernícalos encontrar un festín fácil.

Visión de rayos ultravioleta – A diferencia de los humanos, los cernícalos son capaces de ver la luz ultravioleta. Esto les permite detectar los rastros de orina de algunas de sus presas. Por ejemplo, los ratones de campo (un pequeño mamífero) dejan un rastro de orina cuando corren. Esto permite que los cernícalos simplemente sigan el rastro hasta la cena.

Hábitat del Cernícalo Americano

Los cernícalos americanos están ampliamente distribuidos y pueden encontrarse en una variedad de hábitats diferentes. Tienden a frecuentar los pastizales o praderas abiertas, los bordes de los bosques, en las ciudades y en las tierras de cultivo. Ocasionalmente se les encuentra en bosques más cerrados o en tierras boscosas.

Distribución del Cernícalo Americano

Los cernícalos americanos se pueden encontrar en todo el territorio de los Estados Unidos, y en la mayoría de los lugares se pueden ver durante todo el año. Estos halcones también se pueden encontrar en la mayor parte de Canadá y en Alaska, excluyendo algunas de las regiones más septentrionales. Su área de distribución también se extiende hacia el sur hasta México, algunas zonas de América Central y América del Sur.

La dieta del Cernícalo Americano

Los insectos grandes son la presa favorita del cernícalo americano. La mayoría de los insectos grandes no requieren de mucha batalla, mientras que todavía proporcionan suficiente nutrición para hacer que la caza valga la pena. También se alimentan de pequeños mamíferos, aves y reptiles.

Interacción entre el cernícalo americano y los humanos
El cernícalo americano es el ave favorita del halconero aficionado. La cetrería es el deporte de entrenar a las aves de presa para cazar pequeños animales, principalmente otras aves. A veces se utiliza para ayudar en la erradicación de especies invasoras. Los cernícalos americanos son relativamente fáciles de domesticar, y se utilizan muy comúnmente en la cetrería. Esta práctica se regula mediante permisos, y la mayoría de los individuos provienen de programas de cría en cautiverio, en lugar de reducir las poblaciones silvestres.

Lamentablemente, algunas poblaciones de cernícalo han ido disminuyendo en abundancia debido a la interacción humana indirecta. La deforestación, el desarrollo de la tierra y la contaminación tienen un impacto negativo en las poblaciones de cernícalos. Afortunadamente, la introducción de cajas nido para contrarrestar la destrucción del hábitat ha sido relativamente exitosa.

Domesticación del Cernícalo Americano

Estos halcones podrían considerarse parcialmente domesticados, pero sólo por un corto período de tiempo. Han sido criados selectivamente para tener una personalidad dócil, habilidad de caza y capacidad de entrenamiento.

¿El Cernícalo Americano es una buena mascota?

Sólo a una persona capaz de proveer al cernícalo con todo lo que necesita. Los cernícalos requieren una dieta variada, mucho espacio para volar, y alguien capaz de pasar tiempo domándolos y entrenándolos.

El cuidado del Cernícalo Americano

En el cuidado humano, los cernícalos reciben una variedad de alimentos. Normalmente se alimentan de ratones, normalmente de meñique o de tamaño pequeño, de insectos y, ocasionalmente, de pollos. Todas las carnes son previamente congeladas y descongeladas antes de su consumo. Esto es mucho más seguro para el ave, ya que las presas vivas pueden herirlos, o contener parásitos que podrían infectar al ave. También se les proporciona un espacio de vuelo adecuado, y trabajan con sus cuidadores en el entrenamiento para el manejo y el vuelo.

El comportamiento del Cernícalo Americano

Los cernícalos pasan mucho tiempo buscando sus presas. En realidad son una especie de depredador emboscado. La mayoría de los cernícalos eligen una rama alta y observan atentamente a sus presas. Cuando detectan un alimento probable, como un gran y jugoso saltamontes, se zambullen desde su rama y matan en el suelo. También atraparán comida en el aire.

Algunas poblaciones de cernícalos son migratorias, y «vuelan al sur para el invierno» como dice el dicho. En estas poblaciones, los machos llegan a las zonas de invernada antes que las hembras, y cuando éstas llegan, eligen una pareja. Las parejas que se cortejan realizan exhibiciones acrobáticas para impresionarse mutuamente.

La reproducción del Cernícalo Americano

Los cernícalos americanos no construyen nidos tradicionales. En su lugar, eligen árboles huecos, o nidos abandonados de otras aves. Ponen un promedio de cuatro o cinco huevos, e incuban estos huevos durante un mes. Las crías sólo tardan un mes en emplumarse y abandonar el nido.

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