Los 5 Tipos Diferentes De Avestruces (imágenes)

Los avestruces son las aves más grandes del mundo. Estas enormes aves no voladoras son nativas de las sabanas y regiones desérticas de África. No vuelan pero tienen alas que utilizan para mantener el equilibrio cuando corren y realizan giros rápidos. Este artículo detalla los dos tipos principales de avestruces y las tres subespecies restantes de avestruces.

En estado salvaje, los avestruces viven hasta 40 años, pero en cautiverio pueden vivir hasta 70 años. Los avestruces tienen patas fuertes y son extremadamente rápidos, alcanzando velocidades de hasta 43 millas por hora cuando corren.

Los avestruces tienen los ojos más grandes que cualquier otro mamífero terrestre, y cada ojo tiene aproximadamente el tamaño de una bola de billar. Esto hace que el ojo del pájaro sea más grande que su cerebro.

A pesar de la creencia popular, los avestruces no entierran la cabeza en la arena. En cambio, cuando se sienten amenazados, apoyan sus largos cuellos en el suelo para que a los depredadores les resulte más difícil verlos desde la distancia. Hay dos especies principales de avestruz y algunas subespecies.

Hasta finales del siglo XX, otra subespecie de avestruz era conocida como avestruz árabe. Desafortunadamente, debido a la caza furtiva, esta especie de avestruz se extinguió.

Collage de fotos de tipos de avestruces.Collage de fotos de tipos de avestruces.

5 tipos de avestruces

1. avestruz común

Avestruz común macho de pie
Macho de avestruz común de pie | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Struthio camelus

El avestruz común es un ave grande, no voladora, que mide entre siete y nueve pies de altura y pesa entre 220 y 350 libras. Los avestruces comunes son omnívoros que comen raíces, plantas, lagartos, insectos, semillas y otros animales pequeños. Estas grandes aves viven en grupos liderados por un solo macho.

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Este macho se aparea con la gallina dominante y también puede aparearse con algunas de las otras gallinas del grupo. Todas las gallinas del grupo colocan sus huevos en el nido de la gallina dominante, con sus huevos como pieza central.

El macho y la hembra dominantes se alternan, incubando los huevos hasta que estén listos para eclosionar. El avestruz común macho tiene plumas blancas y negras y la hembra tiene plumaje marrón o gris.

2. avestruz masai

Avestruz masai hembra
Avestruz masai hembra | imagen de shankar s. vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Struthio camelus massaicus

Esta subespecie de avestruz común se encuentra en Kenia, Tanzania y Somalia. Estas aves grandes son un poco más pequeñas que otras razas de avestruz y pesan un promedio de 250 libras. Esta subespecie se distingue de las demás por su cuello rosado.

El cuello del macho adquiere un color rojo más brillante durante la temporada de apareamiento. Dado que el avestruz masai vive en climas duros, el agua es escasa. Obtiene la mayor parte del agua de las hojas, flores, bayas y semillas que come. Si bien el avestruz masai es principalmente herbívoro, también se sabe que come insectos y pequeños reptiles como lagartos.

3. avestruz del sur

Macho de avestruz del sur en reposo
Macho de avestruz del sur en reposo | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Struthio camelus australis

El avestruz del sur también se llama avestruz sudafricano o avestruz de cuello negro. Es originaria de los países de Sudáfrica, como Zambia, Botswana, Angola, Namibia y Zimbabwe. Aunque es una subespecie del avestruz común, este avestruz se parece mucho al avestruz somalí.

El avestruz del sur tiene el cuello azul y los machos tienen plumas blancas y negras, mientras que las hembras tienen plumas de color marrón grisáceo y blanco. Esta subespecie se cultiva por sus huevos, plumas y carne.

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4. Avestruz del norte de África

Avestruz norteafricana de pie
Avestruz del norte de África de pie | imagen de Geoprofi Lars vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Struthio camelus

El avestruz del norte de África también se conoce como avestruz de cuello rojo o avestruz de Berbería. Desafortunadamente, esta subespecie se encuentra en peligro crítico de extinción. Si bien alguna vez habitó en dieciocho países de África, hoy solo se puede encontrar en seis.

El avestruz del norte de África es la subespecie más grande del avestruz común, mide cerca de nueve pies de altura y pesa hasta 300 libras. Esta subespecie tiene el cuello y las patas rosadas. Como otras especies, el cuello del macho se vuelve más brillante durante la temporada de apareamiento.

Los machos siempre tienen plumas negras con puntas blancas, y las hembras son de color marrón o grisáceo. Como otras especies de avestruz, las hembras son ligeramente más pequeñas que los machos.

Si visita un zoológico, el avestruz norteafricano es la especie más probable que verá. Esto se debe en gran medida a los esfuerzos de conservación a nivel mundial para ayudar a restaurar la población menguante.

5. avestruz somalí

Avestruz somalí en el campo
Avestruz somalí en el campo | imagen de David Bygott a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Etrutio molibdofanos

Una vez considerado una subespecie del avestruz común, el avestruz somalí desde entonces se considera una especie separada. El avestruz somalí se puede encontrar en el Cuerno de África, que es la gran península en la parte oriental de África que contiene Somalia. Estas aves grandes tienen cuellos y patas largos.

Las patas y el cuello del macho son de color azul grisáceo, pero pueden volverse rosados ​​durante la temporada de apareamiento. Las piernas y el cuello de la hembra son de un color rosa apagado. Esta especie se parece mucho al avestruz común, pero los machos no tienen el anillo blanco en la base del cuello y los ojos de las hembras son mucho más pálidos.

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