Oso Hormiguero

El oso hormiguero fue nombrado en 1758 por el padre de la taxonomía moderna, Carl Linnaeus. El nombre griego del oso hormiguero, Myrmecophaga tridactyla, se traduce como «tres dedos», que se cree que es un nombre basado en las garras únicas de la criatura.

Los osos hormigueros se encuentran en toda América Central y del Sur, donde residen en praderas, bosques tropicales y selvas tropicales. El oso hormiguero no sólo es único en apariencia, sino también en la forma en que consume los alimentos.

Nombre científico Orden Familia Filo
Myrmecophaga tridactyla

Vídeo de Oso Hormiguero

Descripción del Oso Hormiguero

El oso hormiguero es un mamífero grande e insectívoro que también es conocido como el «oso hormiguero», debido a sus características únicas. Originario de América del Sur y Central, el oso hormiguero se puede identificar por su larga y tupida cola, su hocico alargado y su característica lengua que se mueve.

El hocico tubular del oso hormiguero constituye la mayor parte de su cabeza, pero sigue siendo pequeño en comparación con el resto de su cuerpo. Los osos hormigueros varían en tamaño desde el oso sedoso, de 35 cm de altura, hasta el oso hormiguero gigante, que es la especie de oso más grande, alcanzando una longitud de más de 2 metros y 63 kg de peso.

Tipos de Osos Hormigueros menos conocidos

Aparte del Oso Gigante, hay otros tres tipos de osos hormigueros menos conocidos que aún existen.

El Oso Hormiguero sedoso

Distribuido por toda Sudamérica, el oso hormiguero sedoso es la especie de oso hormiguero más pequeña del mundo. Con un tamaño aproximado de 153mm y un peso inferior a unos 170g, este oso hormiguero no es más grande que la mano humana promedio. El sedoso y diminuto oso hormiguero tiene una larga historia de agarre, una boca tubular y un hocico alargado.

Como su nombre lo sugiere, el pelaje es suave y sedoso, y se ve en colores que van del amarillo dorado al gris. Como todos los osos hormigueros, el oso hormiguero sedoso no tiene dientes, sólo una lengua pegajosa para atrapar los insectos de los árboles, y largas garras para sacar su comida. Los osos hormigueros sedosos son nocturnos, lo que significa que son más activos por la noche. Esto hace que sean difíciles de localizar.

El Oso Hormiguero del norte y del sur de Tamandua

Los osos hormigueros del norte y del sur de Tamandua son relativamente iguales, pero están situados en diferentes regiones del mundo. El Tamandua del norte se encuentra en todas las regiones tropicales de América Central, mientras que el Tamandua del sur se encuentra en América del Sur.

A estos osos hormigueros se les suele llamar «el oso hormiguero menor» o «el oso de collar», debido a sus fuertes marcas negras desde el hombro hasta la grupa. Las partes del cuerpo del Tamandua que no están cubiertas por este chaleco de marca registrada pueden ser de color negro, marrón o rubio.

La longitud del cuerpo del Tamandua adulto es de entre 33-88 cm; con una cola prensil, lo que significa que puede agarrar cosas, de unas 38-66 cm; y pesa entre 1,5-18,5 kg. El oso hormiguero de Tamandua es principalmente nocturno, pero caza activamente abejas, termitas y hormigas para comer cuando está despierto.

Datos interesantes sobre el Oso Hormiguero

El oso hormiguero siempre ha sido un animal de interés y curiosidad. Desde su inusual apariencia, hasta esa larga y pegajosa lengua, aprendemos más y más hechos interesantes sobre el oso hormiguero cada día.

Sin dientes – Los osos hormigueros son edentados, lo que significa que no tienen dientes.

Lengua larga – La lengua del oso hormiguero puede estirarse hasta 60 cm de longitud, sobresaliendo para capturar presas de lugares de difícil acceso.

Lengua rápida – La lengua del oso hormiguero puede moverse 160 veces por minuto. Los osos hormigueros necesitan comer rápido para evitar las dolorosas picaduras de sus presas.

Comida – Los osos hormigueros comen 35.000 insectos al día. Las hormigas y otros insectos son diminutos, por lo que este mamífero de 30-60kg necesita recogerlos por el bocado.

Vista – La vista del oso hormiguero es bastante pobre, por lo que utiliza su sentido del olfato, en lugar de la vista para localizar las comidas.

Hábitat del Oso Hormiguero

Los osos hormigueros se encuentran en toda América del Sur y Central, donde residen en las praderas, así como en vastas selvas tropicales. Sin embargo, el oso hormiguero se puede encontrar en varios hábitats similares, siempre que haya suficientes presas para mantener la dieta de la especie.

Distribución del oso hormiguero
El oso hormiguero es nativo de América del Sur y Central, pero se sabe que deambula desde el norte de Argentina hasta Honduras. El oso hormiguero vivió una vez en Guatemala, Costa Rica, Belice, Uruguay y los Andes – de hecho, los arqueólogos han encontrado restos fósiles del oso hasta el norte de Sonora, México – pero debido a la pérdida de recursos naturales, ya no residen en estas zonas del mundo.

La dieta del Oso Hormiguero

A pesar del nombre del oso hormiguero, este mamífero gustosamente comerá hormigas, termitas, abejas y ocasionalmente la dulce miel de una colmena. Un oso hormiguero debe comer miles de insectos cada día para satisfacer sus necesidades alimenticias – eso es alrededor de 35.000 insectos cada día – pero no es un problema para esta criatura única.

La lengua del oso hormiguero, de unos 40 cm, es pegajosa con la saliva y está cubierta de pequeñas espinas que pueden enganchar fácilmente un bocado. Al necesitar tantos insectos en su dieta diaria, el oso hormiguero pasa la mayor parte del día comiendo o buscando su próxima comida.

El Oso Hormiguero y la interacción humana

El oso hormiguero es un mamífero tímido y tímido que típicamente evitará la interacción humana. Cuando se ve amenazado, se sabe que el oso hormiguero herido gravemente, y el oso hormiguero gigante incluso mata a los humanos con sus afiladas garras de 10 centímetros.

Domesticación del Oso Hormiguero

Los osos hormigueros no son animales domésticos. Incluso cuando son cuidados en un zoológico por cuidadores profesionales, se conocen informes de osos hormigueros que atacan a los cuidadores de los zoológicos. En otro incidente, dos cazadores fueron asesinados cuando se toparon con un oso hormiguero, asustando al mamífero. Atacó a los dos hombres a la defensiva.

¿El Oso Hormiguero es una buena mascota?

Los osos hormigueros no son buenas mascotas. Estos animales solitarios prefieren que se les deje solos y evitar completamente la interacción humana.

Cuidado del Oso Hormiguero

En cautiverio, el oso hormiguero es alimentado con una mezcla de carne molida, gusanos de harina, huevos y leche. Los osos hormigueros son residentes comunes de los zoológicos, las reservas de vida silvestre y los parques nacionales, donde se les proporciona un ambiente similar al que se encuentra en la naturaleza.

La densa maleza y la alta hierba son ideales para que el oso hormiguero esculpa un espacio poco profundo en el suelo para descansar. También se deben proporcionar árboles altos que permitan al oso hormiguero trepar, y piscinas de agua que le permitan nadar.

Comportamiento del Oso Hormiguero

El oso hormiguero es generalmente un animal solitario, que pasa la mayor parte de su vida solo. Las hembras de oso hormiguero están acompañadas por sus crías, que pueden ser vistas haciendo autostop en la espalda de sus madres.

En general, los osos hormigueros no son agresivos, pero cuando se ven amenazados, pueden volverse feroces. Usando su cola para equilibrarse, el oso hormiguero se remonta sobre sus patas traseras, y golpea a su atacante con sus garras de 10 centímetros de largo para protegerse.

Reproducción del Oso Hormiguero

Los osos hormigueros pueden aparearse en cualquier época del año, siempre que la hembra pase por su ciclo estral, que es el tiempo en que su cuerpo puede concebir. Cuando se reproducen, el oso hormiguero macho y la hembra permanecen juntos durante varios días, para asegurar la concepción antes de separarse.

El período de gestación del oso hormiguero, que es el tiempo que el feto permanece en el útero, dura aproximadamente 190 días. A este ritmo, los osos hormigueros producen una sola cría una vez al año.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Oso Hormiguero

El oso hormiguero ha sido un tema de la mitología y el folclore durante generaciones, desde las supersticiones hasta los cuentos populares. La gente de la cuenca del Amazonas se refiere al oso hormiguero como un embaucador del jaguar, y el pueblo Shipibo-Conibo de la selva amazónica comparte una creencia común, contando una historia de un concurso de aliento entre el jaguar y el oso hormiguero.

Se dice que los dos enemigos naturales quitaron sus pieles y se sumergieron en el agua para llevar a cabo el desafío. El oso hormiguero saltó, robando la piel del jaguar, dejando al jaguar desnudo.

Según el mito de Yarabara, la diminuta boca del oso hormiguero es una maldición de la Madre Naturaleza. El mito dice que el malvado ogro se transformó en oso hormiguero como castigo del Dios del sol. El pueblo Kayapo lleva máscaras que imitan al oso hormiguero, declarando que cualquier hombre que tropiece mientras lleva la máscara, o una mujer que la toque, morirá o sufrirá una enfermedad física.

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