10 Especies Marinas Invasoras (América Del Norte)

Una especie invasora es un organismo que ha sido introducido en un área fuera de su área de distribución nativa, generalmente por humanos, lo que luego tiene un impacto negativo en el área introducida. Los impactos negativos suelen ser económicos, ecológicos o relacionados con la salud humana. Aquí, presentaremos algunas especies marinas invasoras impactantes e interesantes que se encuentran en América del Norte.

A pesar de la amplia interconexión de los océanos del mundo, el número de invasores marinos siempre ha estado algo limitado por procesos naturales (como las corrientes y los vientos). En las últimas décadas, el número de invasores marinos ha aumentado rápidamente debido a la mejora de los viajes náuticos realizados por los humanos.

10 especies marinas invasoras

1. cangrejo verde

cangrejo verde europeo
Cangrejo verde europeo | imagen de Tim Binns vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Carcinus maenas

El cangrejo verde es originario de las costas europeas y norteafricanas, pero ahora se puede encontrar en ambas costas de América del Norte. El principal impacto del cangrejo verde son sus hábitos depredadores.

Aunque sus dietas son amplias, se sabe que se alimentan de almejas nativas de América del Norte, lo que perjudica a las poblaciones nativas locales, pero también a las pesquerías comerciales y recreativas locales.

2. Algas asesinas

Algas asesinas
Un alga asesina | imagen de Coughdrop12 vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Caulerpa taxifolia

Las algas asesinas, nativas de las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico, son una especie invasora ampliamente extendida que compite con las plantas nativas por los recursos y, en última instancia, despoja a la vida marina local de cualquier alimento y hábitat. Se detectaron algas asesinas en California en 2000, donde fueron erradicadas mediante cloro y otros productos químicos a un costo nacional enorme. La posesión, transporte, venta y liberación de algas asesinas ahora es ilegal en California desde su detección.

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3. La ascidia asiática

Ascidia de tallo
Ascidia de tallo | imagen de predomalpha vía iNaturalist | CC POR 4.0

Nombre científico: Styela clava

La ascidia asiática es originaria del noroeste del Océano Pacífico, pero ahora está ampliamente distribuida como especie invasora en todo el mundo, incluida América del Norte. Principalmente, la ascidia asiática supera y desplaza a las especies nativas, y afecta aún más la producción acuícola.

Específicamente, crecen en densas concentraciones alrededor de aparejos y equipos de acuicultura, e incluso asfixian a especies de vieiras y mejillones, lo que en última instancia afecta las capturas locales.

4. El tunicado de alfombra

Colonia de tunicados de vómito marino.
Colonia de tunicados de vómito marino | imagen del Servicio Geológico de EE. UU./foto de Dann Blackwood (USGS) a través de Wikimedia Commons

Nombre científico: Didemnum vexillum

Originario de Japón, el tunicado de alfombra (¡también conocido como vómito de mar!) se puede encontrar en las costas de América del Norte, Europa y Nueva Zelanda. Al igual que la ascidia asiática, esta especie crece en densos grupos que asfixian a las especies bentónicas nativas.

Además de estos efectos directos sobre los organismos nativos, también se sabe que el tunicado de alfombra cambia la estructura del hábitat, lo que afecta aún más a las especies nativas. En última instancia, esta especie puede causar daños tanto ecológicos como económicos a las costas de América del Norte.

5. La carabina rapa veteada

La carabina rapa veteada
La carabina rapa veteada | imagen de Katy vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: rapana venosa

La bocina rapa veteada es un gran caracol marino depredador nativo de la región del Pacífico noroeste. Esta especie es un depredador voraz conocido por disminuir las poblaciones de especies norteamericanas de importancia económica y ecológica, como almejas, mejillones, ostras y vieiras. Además, superan a los caracoles nativos por el espacio y los recursos alimentarios, lo que afecta aún más a las especies nativas.

6. pez león

Pez león rojo en agua clara
Pez león rojo en agua clara | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: pterois volitans

Originario de la región del Indo-Pacífico, el pez león se ha convertido en una de las especies invasoras más prolíficas de la costa este de Estados Unidos. Se trata de otro depredador voraz, con una dieta extremadamente generalizada que les permite aprovecharse de decenas de especies de peces marinos nativos de América del Norte.

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De hecho, ¡el pez león puede consumir hasta 460.000 peces presa por acre! Para empeorar las cosas, ¡las hembras del pez león pueden producir hasta 2 millones de huevos por año!

El pez león es una especie invasora particularmente terrible porque cumple todos los requisitos de impacto negativo de las especies invasoras. Se alimentan de organismos nativos que causan daños ecológicos y, a su vez, reducen las capturas pesqueras y, por lo tanto, impactan la economía local.

Pero el pez león también posee varias espinas venenosas que causan hinchazón local y malestar si se pica, lo que en última instancia también afecta la salud humana.

7. Estrella de mar del Pacífico norte

Estrella de mar del Pacífico norte
Estrella de mar del Pacífico norte

Nombre científico: Asterias amurensis

Como sugiere el nombre, la estrella de mar del Pacífico norte se origina en la región del Pacífico norte. Al igual que el pez león, el problema de esta especie invasora se debe a su variado apetito.

Se sabe que la estrella de mar del Pacífico norte come casi cualquier cosa, incluidas varias especies de bivalvos, moluscos, crustáceos e incluso otros equinodermos. La estrella de mar, un tema recurrente en muchas de las especies invasoras de esta lista, también tiene un enorme impacto en la ecología y la economía locales debido a su estilo de vida depredador.

8. Hierba lengua del diablo

Malezas de lengua del diablo en la orilla
Malezas lengua del diablo en la orilla | imagen de Jymm vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Grateloupia turuturu

Originaria del noroeste del Pacífico, la hierba lengua del diablo es una especie invasora conocida en el noreste de los Estados Unidos. Crece y prospera en zonas submareales poco profundas, al igual que varias especies importantes de plantas marinas nativas de América del Norte.

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Debido a su crecimiento y tamaño extremos, la hierba lengua del diablo restringe la capacidad de las especies nativas para acceder a la luz solar y otros recursos. Como resultado, esta especie reduce la biodiversidad local donde se introduce.

9. Cangrejo de orilla asiático

Cangrejo de orilla asiático
Cangrejo de orilla asiático | imagen de LeBourgmestre vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Hemigrapsus sanguineus

El cangrejo costero asiático es originario del Océano Pacífico occidental, pero se ha detectado a lo largo de la costa oriental de los Estados Unidos durante varias décadas. Esta especie ha provocado cambios ecológicos perjudiciales en las comunidades intermareales.

El cangrejo costero asiático es capaz de reproducirse a un ritmo alarmante y se alimenta activamente de especies de crustáceos nativos y compite por los recursos locales. Esto ha afectado específicamente a las poblaciones locales de cangrejos azules, cangrejos de roca y langostas, lo que también ha provocado impactos ecológicos negativos.

10. Wakame

Wakame sobre madera
Wakame sobre madera | imagen de Voctir vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Undaria pinnatifida

Wakame es una especie de algas nativas del noroeste del Océano Pacífico. Esta especie prospera en áreas no nativas debido a su gran tolerancia a la temperatura y la capacidad de adherirse y crecer en una variedad de sustratos disponibles, como rocas, arrecifes de ostras, madera, cuerdas y cascos de barcos. El wakame causa daños económicos y ecológicos al entorno introducido al contaminar los equipos de acuicultura y competir con las especies de algas nativas por los recursos locales.