14 Animales Caníbales (con Imágenes)

El canibalismo es el acto de comerse a la propia especie. Entonces esto puede aplicarse a cualquier especie, desde humanos hasta mamíferos e insectos. Si bien esto puede parecer espantoso, existen muchas razones por las que existen animales caníbales. La razón por la que se ven obligados a comerse a miembros de su propia especie suele estar relacionada con la supervivencia, pero aún así puede resultar bastante sorprendente conocerla. Este artículo cubrirá 14 animales caníbales y explicará por qué eligieron participar en este acto.

14 animales caníbales

Aquí hay una lista de 14 animales que participan en el canibalismo. Si bien es posible que haya oído hablar de algunos, es posible que haya algunos en esta lista que le sorprendan.

1. Hámsters

Subfamilia científica: Cricetinae

Sí, ¡se sabe que estas lindas y populares mascotas se comen entre sí! Los científicos han descubierto que una dieta restringida exclusivamente de maíz puede provocar canibalismo en los hámsteres. Entonces, para evitar que las madres se coman a sus crías, lo mejor es alimentar a los hámsteres con una dieta variada de raíces, granos e insectos.

Curiosamente, también se ha observado que los hámsteres se matan y se comen entre sí por razones de espacio y territorio. Las madres se comerán a sus crías si sienten que hay demasiados bebés que cuidar en un espacio limitado, especialmente si están débiles o enfermos. Esto aumenta las posibilidades de que sobrevivan los otros bebés más fuertes.


2. Ardillas rojas norteamericanas

Ardilla roja norteamericana | Imagen de Wildlifeinformer.com

Nombre científico: Tamiasciurus hudsonicus

Cuando se trata de ardillas rojas, los machos a menudo matan y comen crías cercanas que fueron engendradas por otras ardillas rojas. A diferencia de otras especies de esta lista, este acto de canibalismo ocurre incluso cuando hay mucha comida disponible. Las teorías que explican por qué están relacionadas con el hecho de que las ardillas hembras tienen múltiples parejas y segundas camadas durante años con abundante comida. Entonces, para garantizar que la segunda camada solo perpetúe sus genes, el macho matará a los cachorros de la primera camada.


3. Salamandras tigre

imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Ambystoma tigrinum

Las salamandras tigre comienzan a comerse entre sí cuando son jóvenes, alrededor de las 4 semanas de edad. Esto ocurre cuando algunas se transforman para tener cabezas más anchas y dientes más grandes, lo que facilita comer otras salamandras. ¡Los dientes de estas salamandras tigre caníbales pueden crecer tres veces más que los de sus hermanos! Se comen entre sí para mantenerse alimentados y mantener su población lo suficientemente baja como para no tener problemas de escasez de alimentos.

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4. chimpancé

Nombre científico: Pan trogloditas

Los chimpancés pueden ser parientes cercanos de los humanos, sin embargo, no necesariamente tratan a sus crías de la misma manera que nosotros. Los biólogos han observado que estos grandes simios se comen a sus crías por diversas razones, incluidas la nutrición, la supervivencia, cuestiones de dominancia y para evitar el hacinamiento.


5. Erizos pigmeos africanos

Nombre científico: Atelérix albiventris

Otra mascota popular en esta lista que canibalizará a sus crías es el erizo pigmeo africano. Estos animales se ven lindos, pero cuando la madre se asusta, se comerán a su recién nacido. Es mejor mantenerse alejado de su mascota durante el parto para mantenerla tranquila y separar a las crías después del nacimiento.


6. Tiburón tigre de arena

imagen de Santuarios Marinos Nacionales

Nombre científico: Carcharias tauro

La especie más singular de esta lista es el tiburón toro, donde el cannabilismo se produce incluso antes de nacer. Si bien muchas especies de tiburones tienen embriones que se alimentan de huevos no fertilizados, ¡el embrión más grande de un tiburón tigre de arena se comerá todos los embriones desarrollados más pequeños!

Este embrión más grande consumirá a todos sus hermanos potenciales hasta ser el último en pie. Los científicos creen que es un proceso para producir descendencia más fuerte, así como para aumentar el tamaño del bebé, para que tenga una mayor probabilidad de sobrevivir después del nacimiento.


7. mantis religiosa europea

mantis religiosa europea

Nombre científico: mantis religiosa

La mantis hembra puede ser extremadamente agresiva durante el ritual de apareamiento. Los machos a menudo se hacen los muertos para evitar que se los coman, ya que se sabe que la hembra le arranca la cabeza al macho y se la come. Ella hace esto después del apareamiento para alimentarse y poder producir una descendencia sana.

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Los investigadores tienen alguna evidencia que demuestra que las hembras pueden poner más huevos cuando se comen a su pareja. Esto no sucede todo el tiempo, sin embargo, puede estar relacionado con qué tan saludable o hambrienta esté la hembra en el momento del apareamiento. Por razones desconocidas, a veces el macho se come a la hembra después del apareamiento.


8. Mariquitas

Familia científica: Coccinélidos

Identificables por su color rojo y manchas oscuras, las mariquitas no son solo una especie de control de plagas que mata pulgones, gusanos de raíz y otros insectos. Estos escarabajos también se alimentan de otros miembros no eclosionados de su propia especie. Se ha demostrado que las larvas que se comen a sus hermanos no eclosionados se desarrollan más rápido que las larvas no caníbales.


9. Araña cangrejo

Araña Cangrejo | imagen de Jean y Fred vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Familia científica: tomisidae

La araña cangrejo muestra un caso inverso de canibalismo en el que no es el padre el que se come a la descendencia. En cambio, la madre le dará huevos jóvenes no fertilizados recién nacidos y su propio cuerpo para que los coma y pueda asegurar su supervivencia.


10. Araña viuda negra

imagen: Pixabay.com

Género científico: Latrodecto

Si bien una viuda generalmente se refiere a una hembra que ha perdido a su pareja debido a la muerte, la araña viuda negra suele ser la que mata. Estas arañas consumirán al macho momentos después del apareamiento, posiblemente para alimentarse a sí misma y a los 500 o más bebés que criará. A veces, las hembras se comen a sus propios bebés después de que nacen, y se sabe que las arañas recién nacidas se comen a sus hermanos.


11. Escorpión

Orden científico: escorpiones

Los escorpiones generalmente son muy protectores con sus crías, incluso las llevan sobre sus espaldas. Sin embargo, también pueden recurrir al canibalismo cuando no hay suficiente comida para todos. Dado que los escorpiones tienen alrededor de 100 crías a la vez, la madre a veces sacrifica algunas de las suyas como alimento para sobrevivir.


12. Perca

Perca | imagen del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Flickr

Género científico: perca

Las percas son peces que viven en grupos en diversas aguas del mundo, según la especie. Se sabe que son especies invasoras y agresivas, que a veces muerden las cámaras de los fotógrafos submarinos. Estos peces también practican el canibalismo, donde se comen sus especies de diferentes grupos. Sin embargo, a veces los padres o hermanos incluso se comen a sus parientes más jóvenes.

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13. hipopótamo

hipopótamo con la boca abierta junto a un pozo de agua

Nombre científico: anfibio hipopótamo

Lo que probablemente sea más sorprendente de los hipopótamos caníbales es el hecho de que estos animales son herbívoros. Lo que significa que, naturalmente, sólo se alimentan de plantas. Estos grandes animales necesitan alrededor de 88 libras de pasto cada día para sobrevivir, por lo que durante épocas de sequía y escasez de alimentos, recurren a obtener nutrientes donde pueden, incluidos entre sí.

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En el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica se ha visto un raro momento en el que un hipopótamo se come el cadáver de otro hipopótamo.


14. oso polar

Nombre científico: Ursus maritimus

Si bien el oso polar blanco del Ártico normalmente no estaría en esta lista, ha mostrado signos de canibalismo en los últimos años. La mayoría de la gente cree que el cambio climático ha reducido los bloques de hielo desde los que se pueden cazar focas, obligándolas a comerse entre sí para sobrevivir. Han sido fotografiados comiendo miembros más pequeños cuando los recursos alimentarios son escasos.