20 Pájaros únicos Con Patas Largas (con Imágenes)

Hay muchos tipos de cuerpo entre las aves, pero ninguno evoca más belleza o alegría que el de las de patas largas. Especialmente las grullas han sido veneradas como elegantes cazadoras, y las largas patas de todas estas aves sirven como zancos para sus hábitats principalmente acuáticos. Esta es una lista de 20 tipos de aves con patas largas que son especialmente notables no solo por su longitud, sino también por el papel que desempeñan en los frágiles ecosistemas pantanosos y sus técnicas únicas de búsqueda de alimento.

20 pájaros únicos con patas largas

1. Avetoro americano

Imagen: Kelly Colgan Azar | Flickr | CC 2.0
  • Nombre científico: Botarus lentiginoso
  • Longitud: 36-45 pulgadas
  • Peso: 0,8-2,3 libras

El avetoro americano es un ave zancuda regordeta y experta en camuflaje. Tienen un vientre blanco rayado audazmente con rayas de color marrón oscuro que pueden mezclarse fácilmente con la vegetación que los rodea, lo que los hace especialmente difíciles de detectar. Su dieta principal son insectos acuáticos como libélulas y chinches de agua, pero también comen muchos anfibios y serpientes.

Esta ave tiene patas largas para vadear, como se muestra en la foto. Tiene una llamada increíblemente distintiva que se describe como similar al sonido que haría una vieja bomba de agua de madera. Debido a esto, los nombres locales de la especie incluyen «thunder-bomber» y «mire-drum» para la llamada profunda y retumbante.

2. Garceta grande

  • Nombre científico: Ardea alba
  • Longitud: 2,6-3,4 pies
  • Peso: 1,5-3,3 libras

La garceta grande tiene ojos de color amarillo brillante y un plumaje blanco brillante. Durante la temporada de apareamiento, obtienen hermosos penachos de plumas que se extienden desde la parte posterior hasta más allá de la cola con el fin de encontrar una pareja adecuada. Se reproducen en todo Estados Unidos, pero prefieren marismas dulces y saladas, estanques pantanosos y marismas a lo largo de la costa atlántica.

Como la mayoría de las aves zancudas, poseen patas largas ideales para permanecer en aguas poco profundas en busca de presas. Su característica más distintiva es que, a diferencia de la mayoría de las especies de garzas, la Garceta Grande vuela con el cuello retraído. La garceta grande también tiene un vuelo directo, lo que significa que vuela en una trayectoria recta y nivelada mientras bate continuamente sus alas, por lo que depende completamente de sus poderosas y grandes alas para despegar.

3. Gran garza azul

  • Nombre científico: Ardea herodías
  • Longitud: 3,2-4,5 pies
  • Peso: 4,6-5,5 libras

La gran garza azul no es realmente azul, sino más bien de un color azul grisáceo en el lomo y una parte inferior con rayas negras, grises y blancas. Se alimentan principalmente de peces pequeños en su hábitat acuático, pero comen felizmente una variedad de alimentos. Depende de fuertes aleteos para permanecer en vuelo y sigue un camino muy constante en el cielo. Sus largas patas se utilizan tanto para vadear como para encontrar un punto de vista más alto que les brinde una mejor vista de sus presas potenciales.

Las garzas azules son las garzas más grandes de América del Norte y tienden a congregarse en los criaderos de peces. En ocasiones, esto puede causar problemas a los piscicultores y le ha ganado a la garza azul una reputación de plaga. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que las garzas tienden a comer peces enfermos que pasan más tiempo cerca de la superficie, lo que en realidad mantiene los criaderos más limpios y un ecosistema más fuerte.

4. Garza Verde

  • Nombre científico: Butorides virescens
  • Longitud: 16-18 pulgadas
  • Peso: 6,2 onzas

La garza verde se reproduce en la mayor parte de los Estados Unidos, con excepción del este de Washington hasta las Dakotas. Prefiere pasar el invierno en la costa oeste y en el sur de los Estados Unidos, a lo largo de ríos, océanos, lagos y estanques. Es un comedero oportunista que prefiere el pescado como alimento principal, pero buscará cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para caber en su boca. Técnicamente tiene las patas más cortas de todas las garzas, pero aún así son considerablemente más largas que la mayoría de las aves y se utilizan principalmente como puntos de vista y zancos para vadear.

En realidad, es una de las pocas aves que utilizan herramientas: a menudo arrojan el cebo a la superficie del agua y luego atrapan los peces más pequeños que atrae. Son técnicamente una subcategoría de las garzas de lomo verde, que también incluye la garza estriada y la garza de Galápagos, pero obtuvieron su propia categorización por su tendencia a deambular después de la temporada de reproducción, a diferencia de las otras dos.

5. Garceta Bueyera

  • Nombre científico: Bubulcus ibis
  • Longitud: 18-22 pulgadas
  • Peso: 9,5-18,1 onzas

La garceta bueyera se encuentra en América del Norte, América del Sur, Europa, África, Asia y Australia, pero se cree que se originó únicamente en África central y se extendió durante el siglo XIX. Prefiere áreas abiertas y cubiertas de hierba, como pastos, praderas, marismas, llanuras aluviales y pantanos. También son la única garceta blanca con pico y patas amarillas. La garceta bueyera es también el mejor ejemplo de un ave con patas largas que las utiliza para observar su entorno y también les permite atrapar insectos voladores en un rango más amplio de movimiento vertical.

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Se alimenta principalmente de insectos acuáticos como rayadores de agua y libélulas, pero como la mayoría de las garzas, también se traga muchos anfibios y serpientes. Se han adaptado muy bien a la actividad humana y, a menudo, se congregan a los lados de las pistas de los aeropuertos. Hacen esto en un esfuerzo por esperar a que pasen los aviones y expulsen a los insectos fuera de la hierba, y se estima que recolectan un 50% más de comida cuando están cerca de los humanos que cuando no lo están.

6. Garza Blanca

  • Nombre científico: Egretta tula
  • Longitud: 2 pies
  • Peso: 13 onzas

La garceta nival se reproduce localmente desde Oregón hasta Nueva Inglaterra, principalmente a lo largo de las costas, y pasa el invierno regularmente en California, Arizona, Virginia y México. Prefieren estar en marismas, pantanos y marismas en busca de crustáceos, insectos y peces, utilizando sus largas patas para evitar que su plumaje se moje y pese demasiado. Las garcetas nevadas cambian de apariencia durante la temporada de reproducción y los machos obtienen largas plumas de encaje en el cuello y la espalda como atractores de pareja.

A finales del siglo XIX casi fueron cazadas hasta la extinción, ya que estas hermosas plumas tenían una gran demanda para decorar sombreros de mujer; en 1886, valían el doble del precio del oro de la época. Ahora, se han adaptado bastante bien a la actividad humana y elegirán lugares de anidación urbanizados en lugar de lugares aislados, ya que los lugares aislados tienden a tener más depredadores.

7. Garza tricolor

  • Nombre científico: garceta tricolor
  • Longitud: 9,8-12 pulgadas
  • Peso: 11 onzas

La garza tricolor se reproduce en el sureste de Nuevo México y Texas y reside a lo largo de la costa del Golfo y la costa atlántica hasta Maine. Pasan el invierno en lugares tan al sur como el norte de América del Sur y las Indias Occidentales. Cazan peces sobre sus largas patas zancos en pantanos, pantanos, estanques costeros, marismas, islas de manglares, marismas y lagunas.

Esta es la única garza de color oscuro que tiene el vientre blanco, lo que ayuda a los aspirantes a observadores de aves a identificarlas fácilmente. Son una de las garzas más abundantes que se encuentran en el sur profundo y anteriormente se llamaba garza de Luisiana antes de que se cambiara para disgusto de muchos ornitólogos de Luisiana.

8. Cigüeña de bosque

  • Nombre científico: Mycteria americana
  • Longitud: 3,3 pies
  • Peso: 5,5 libras

La cigüeña torcaz es local de Florida y Georgia, y rara vez se la verá más allá de Texas. Sin embargo, todavía se la considera un ave errante, a diferencia de un ave migratoria, y se ha encontrado hasta California y Massachusetts. Se reproducen principalmente en los pantanos de cipreses, aunque han estado haciendo la transición a los manglares debido al aumento de la presión humana sobre sus hábitats.

Estas aves tienen patas largas que les dan una silueta distintiva y desgarbada, son voladores increíblemente fuertes y se sabe que vuelan hasta 6000 pies. También volarán hasta 50 millas en busca de comida. Anidan sobre el agua para evitar que los depredadores lleguen a sus huevos, siendo el perpetrador más común los mapaches.

9. Grulla chillona

imagen: Brian Ralphs | Flickr | CC 2.0
  • Nombre científico: Grus americano
  • Longitud: 4,3-5,2 pies
  • Peso: 9,9-19 libras

La grulla chillona alguna vez estuvo extendida por toda América del Norte y se extendió desde Utah hasta Nueva Inglaterra, pero actualmente, solo hay una población silvestre que migra entre las zonas de reproducción en el norte de Canadá y las zonas de invernada en la costa de Texas. Prefiere llanuras cubiertas de hierba intercaladas con pantanos y estanques y come ranas, peces, moluscos, pequeños mamíferos y crustáceos; Básicamente, comerá cualquier cosa que se acerque demasiado al lugar donde están parados sobre sus zancos.

Son el ave más alta de América del Norte, con machos que miden casi 5 pies de altura y una envergadura de hasta 7,5 pies. Desafortunadamente, la principal causa de muerte de las grullas adultas son las colisiones con líneas eléctricas durante la migración, pero todavía hay esperanza para esta especie. Normalmente ponen dos huevos, pero solo eligen criar un polluelo, lo que significa que es mucho más fácil para los biólogos extraerlos e incubarlos artificialmente y aumentar su número poco a poco.

10. Ibis de cara blanca

Imagen: Becky Matsubara | Flickr | CC 2.0
  • Nombre científico: plegadis chihi
  • Longitud: 18-22 pulgadas
  • Peso: 1,1 libras

El ibis de cara blanca se reproduce desde Oregón hasta Minnesota y vive tan al sur como Nuevo México y Texas. Pasan el invierno en el sur de California y Luisiana, prefiriendo las marismas costeras más cálidas a las más frías marismas saladas y frescas del interior. Se alimentan de muchos invertebrados, además de ranas y peces. De hecho, tienen algunas de las patas más gruesas para su tamaño corporal y son aves increíblemente robustas.

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Se cree que la colonia de anidación de ibis cara blanca más grande del mundo se puede encontrar en las marismas que rodean el Gran Lago Salado en Utah. Sin embargo, sus poblaciones están disminuyendo drásticamente en toda América del Norte debido a amenazas como el drenaje de humedales y el uso generalizado de pesticidas.

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11. Espátula rosada

  • Nombre científico: Platalea ajaja
  • Longitud: 28-32 pulgadas
  • Peso: 2,6-4 libras

La espátula rosada es local de la costa de Florida, Texas y el suroeste de Luisiana. Prefieren deambular en pequeñas bandadas de otras espátulas y también se sabe que se asocian con otras aves limícolas. Se alimentan en aguas poco profundas y usan sus picos planos para tamizar la suciedad moviendo la cabeza de un lado a otro mientras usan sus largas piernas para caminar en el agua.

Esta hermosa ave es poco común y lo es cada vez más con cada año que pasa. Son especialmente vulnerables a la degradación de sus hábitats de alimentación y anidación, lo que ocurre cada vez más como efecto secundario de la contaminación. Fueron prácticamente eliminados de los Estados Unidos como efecto secundario de la destrucción de las colonias de aves limícolas por parte de los cazadores de plumas en la década de 1860, y sólo recientemente comenzaron a recolonizar Texas y Florida en el siglo XX.

12. Cojo

imagen: SEWinds | Flickr | CC 2.0
  • Nombre científico: Aramus guarauna
  • Longitud: 25-29 pulgadas
  • Peso: 2-2,9 libras

El Limpkin es un ave de pantano grande y única que tiene un pico ligeramente curvado y se parece vagamente a un ibis. Utilizan sus largas patas para permanecer en el agua mientras comen principalmente caracoles, mejillones, ranas, crustáceos e insectos de agua dulce en la Florida peninsular y el sur de México. También se han encontrado en América del Sur, principalmente al este de los Andes y en ninguna parte debajo del ecuador, prefiriendo pantanos y marismas de agua dulce boscosos y con matorrales.

Debe su nombre a su vuelo cojo, con patas colgantes y aleteos entrecortados. Alguna vez fue muy común en Florida, pero debido a la disminución de su principal fuente de alimento, el caracol manzana de Florida, ahora figura como una especie de especial preocupación en el estado. En conjunto, un grupo de Limpkins se conoce como un «cojeo» de Limpkins.

13. Flamenco americano

  • Nombre científico: caucho phoenicopterus
  • Longitud: 5 pies
  • Peso: 4-8 libras

El siguiente es un ave icónica que inmediatamente viene a la mente cuando la gente piensa en pájaros con patas largas: el flamenco. El flamenco americano se distribuye principalmente en las Indias Occidentales, aunque ha habido ejemplares rezagados en el sur de Florida, Texas y las Islas Galápagos. Sus hábitats preferidos son las lagunas salinas, las zonas costeras salobres, los lagos interiores y las marismas. Se alimentan de algas, bacterias diatomeas, plancton, peces pequeños y larvas de mosca de salmuera.

Esta es la especie más extendida de la familia de los flamencos. Obtiene su vibrante color rosa de los alimentos que consume y se considera el aspecto más distintivo del ave además de su pico negro en ángulo. Al comienzo de la temporada de anidación, realizan exhibiciones de cortejo masivas en las que cientos se mueven juntos en una caminata coordinada.

14. Jabirú

  • Nombre científico: Jabiru mycteria
  • Longitud: 5 pies
  • Peso: 9 libras

Otra ave que no queríamos dejar fuera de la lista de aves con patas largas es el Jabiru. Son una de las aves voladoras más grandes del mundo y plantearían un problema si fueran un vuelo puramente directo, pero el Jabiru alterna entre aleteos fuertes y lentos y planeos cortos mientras se eleva en térmicas y corrientes ascendentes para mantenerse a flote. Son comunes en regiones de Brasil y Paraguay, pero también se han visto en países limítrofes.

Su nombre proviene del idioma local tupí-guaraní, que significa “cuello hinchado” por su extraña apariencia hinchada. Son increíblemente desgarbados cuando están en tierra, sus piernas los hacen tropezar y hacen que su caminar sea extremadamente desagradable y sacudido, pero son elegantes en el aire y vuelan con otros de su especie. A un grupo de Jabiru se le llama “inmundicia” de cigüeñas.

15. Ibis escarlata

  • Nombre científico: caucho de eudocimo
  • Longitud: 2,2 pies
  • Peso: 1,4 libras

El ibis escarlata es, como su nombre indica, un hermoso ibis rojo anaranjado con puntas de alas negras. Son especialmente interesantes porque tienen el pico negro durante la temporada de reproducción, pero rosado durante el resto del tiempo. Viven en manglares y estuarios fangosos adyacentes en América del Sur y las islas del Caribe. Sus largas patas, como la mayoría de las aves de esta lista, les sirven para vadear estos pantanos, lo que les convierte en expertos navegantes de las raíces de los manglares que se esconden bajo el agua.

Se trata de un ave resistente y tiene un estatus de protección en todo el mundo, ya que anteriormente era cazada por su plumaje rojo brillante, se ha recuperado por completo y es de menor preocupación para la comunidad ecológica. Por seguridad, construyen sus nidos en árboles muy por encima del agua para evitar a los depredadores, en un estilo que se ha llamado «ingenuo» o «una plataforma suelta de palos».

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16. Garza real

  • Nombre científico: Ardea cinerea jouyi
  • Longitud: 2,8-3,3 pies
  • Peso: 2,2-4,6 libras

La garza real es, como habrás adivinado, un gran ave zancuda gris. También tiene patas amarillas y pico amarillo que se vuelve rojizo durante la temporada de reproducción. Su hábitat varía en toda América del Norte, pero prefieren aguas poco profundas de todo tipo para poder utilizar sus patas en forma de zancos. Se alimentan principalmente de peces, pero eso también varía según la temporada y la disponibilidad.

Se sabe que reutilizan con frecuencia su nido de la temporada de apareamiento anterior, pero no son monógamos. Encuentran un nuevo compañero de reproducción cada temporada y, a menudo, se hacen cargo de lo que antes era un nido compartido o eligen mudarse a un nuevo sitio para evitar la confrontación.

17. Garza imperial

Crédito de la foto: vinsky2002.
  • Nombre científico: Ardea purpurea
  • Longitud: 30-45 pulgadas
  • Peso: 2,3 libras

Garza imperial es un nombre un poco inapropiado, similar a Garza azul, ya que es más bien de un color marrón leonado y blanco con algunas rayas gris azuladas. Tiene una corona negra con un hermoso penacho negro largo y una línea negra que cruza la cara y debajo del ojo, lo que la convierte en un ave distintiva si logras detectarla. Sin embargo, sus largas patas de color naranja hacen que esto sea difícil, ya que combinan bien con las plantas de tallo largo que son comunes en su hábitat.

Construyen sus nidos sobre una plataforma de palos cerca del suelo y cerca del agua en un intento de mantener sus huevos a salvo de depredadores como las serpientes. También se sabe que utilizan algún tipo de «herramientas», eligiendo dejar caer una pluma u hoja en la superficie y luego esperar a que un pez curioso venga a investigar.

18. Gallinula morada

  • Nombre científico: Porfirio martinicus
  • Longitud: 10-15 pulgadas
  • Peso: 7,6-9,1 onzas

El Gallinule morado es un raíl de tamaño mediano que recibe su nombre por su plumaje brillante y distintivo. Tiene un llamado bajo y chirriante que puede sonar similar al de un pollo, pero los ruidos de los pollos no suelen provenir del medio de un lago. Se encuentran en la península de Florida durante todo el año y también se reproducen a lo largo de las costas de los estados del sur.

Migran hacia el sur durante el invierno y se asientan en la península de Yucatán y en toda Centroamérica a lo largo de las costas en humedales y pantanos poco profundos. Se alimenta caminando a lo largo de la vegetación al borde del agua, usando sus largos dedos y sus poderosas patas para mantener el equilibrio sobre los nenúfares y otras plantas. También se sabe que busca alimento mientras nada.

19. Garceta rojiza

  • Nombre científico: Egretta rufescens
  • Longitud: 27-32 pulgadas
  • Peso: 0,8-1,9 libras

La garza rojiza se presenta en dos formas increíblemente raras: una oscura y otra clara. La variación clara es blanca con un pico bicolor rosado con puntas negras y es mucho más escasa que la variación oscura que es de un azul grisáceo con plumas rojizas en la cabeza y el cuello. En comparación con otras garzas, se considera que es más regordeta para su tamaño, con un cuerpo más redondo y rodillas ligeramente más nudosas que desplazan su centro de equilibrio mucho más abajo, lo que les permite encorvarse sobre el agua en una “cuclilla” mucho más fácilmente que otras garcetas. .

Habita casi exclusivamente las lagunas costeras de la costa del Golfo y probablemente sea la garza menos conocida de América del Norte. Cazan con una técnica única que consiste en utilizar la sombra para atraer peces a la superficie antes de utilizar movimientos rápidos y punzantes para intentar atraparlos. Se considera la garza norteamericana más variada y activa en técnicas de búsqueda de alimento.

20. Grulla gris

  • Nombre científico: Grus canadiense
  • Longitud: 42-46 pulgadas
  • Peso: 7,1-11 libras

La grulla gris es especialmente hermosa y famosa por la mancha roja en su cabeza, así como por una mancha blanca en cada mejilla. Desde lejos, se la confunde comúnmente con la gran garza azul, pero a diferencia de esta garza, la grulla canadiense vuela con el cuello extendido en lugar de doblado. La grulla canadiense es famosa por sus patas largas y es otra silueta distintiva, con muchas personas que vive en su hábitat creyendo que si una grulla canadiense vuela sobre ti, ¡tendrás buena suerte!

Tienen un llamado bajo y traqueteante que a menudo se compara con el del cuervo americano y es la primera pista de la presencia de una bandada de estas aves. Son recolectores oportunistas que comen más vegetación que la mayoría de las aves más grandes, pero la porción animal sigue siendo increíblemente importante ya que proporciona aminoácidos esenciales a su dieta.