9 Animales De Sangre Caliente (datos Curiosos)

Los animales de sangre caliente, también conocidos como endotermos, son capaces de autorregular su temperatura corporal. Los animales de sangre caliente deben mantener una cierta temperatura corporal interna en todo momento, como los humanos, un promedio de 98,6 grados F. Esto se logra principalmente mediante nuestro metabolismo y convirtiendo los alimentos que comemos en energía y calor corporal. Los animales de sangre fría no son capaces de mantener un calor corporal constante. Su temperatura interna depende del entorno que los rodea. Los animales de sangre caliente incluyen mamíferos y aves, por lo que, si bien no podemos enumerar todas las aves y mamíferos que existen, veremos 9 categorías de animales de sangre caliente.

Collage de fotos de animales de sangre caliente.Collage de fotos de animales de sangre caliente.

Animales de sangre caliente.

1. Aves

estorninos

Hay aproximadamente entre 9.000 y 1.000 especies de aves en todo el mundo. Si bien este número parece bajo en comparación con los insectos o los peces, las aves son animales muy interesantes que han evolucionado para prosperar en prácticamente cualquier entorno. Desde pingüinos en temperaturas bajo cero hasta correcaminos en el desierto de Sonora, las aves pueden prosperar y mantener su temperatura corporal justo donde necesitan estar.

Las aves han desarrollado varios medios para mantenerse calientes en temperaturas frías. Como reminiscencia de su herencia de dinosaurios, muchas especies de aves tienen escamas en los pies y las piernas que les ayudan a mantenerse aisladas y calientes en climas fríos. Además de esto, también tienen sus plumas. Las plumas de aves están diseñadas para tener una capa superior resistente al agua y una capa inferior cálida y suave. Usan estas capas en el frío para atrapar bolsas de aire entre sus plumas. Luego calientan el aire y a ellos mismos temblando.

Por eso es muy importante que las aves mantengan sus plumas limpias y arregladas. Las plumas sucias o mal mantenidas no son capaces de aislar adecuadamente a las aves ni de mantenerlas secas. Ésta es una de las razones por las que los derrames de petróleo pueden ser tan devastadores para las poblaciones de aves.

Cuando hace calor, las aves se mantienen frescas bañándose en agua y luego extendiendo sus alas y agitándose. A medida que el agua se evapora, se lleva calor y el viento que se mueve a través de las plumas del ave también ayuda a disipar el calor. Cuando no hay agua disponible, las aves también pueden abrir la boca y dejar pasar el viento por el pico. A medida que la saliva se evapora, también lo hace el calor, lo que permite que las aves bajen su temperatura.


2. osos

Los osos son grandes mamíferos y miembros de la familia. Úrsidae. En general los osos tienen un cuerpo voluminoso y robusto, orejas redondas y cola corta. No tienen extremidades muy largas, ya que están construidas más para la fuerza que para la velocidad, pero pueden moverse rápidamente en distancias cortas. Hay ocho osos en todo el mundo: el oso pardo, el oso polar, el oso negro asiático, el oso negro americano, el oso malayo, el oso perezoso, el oso de anteojos y el panda gigante.

Los osos tienen un gran sentido del olfato y lo utilizan como una de las principales formas de localizar comida. Hablando de comida, tienen una dieta bastante variada. La mayoría de los osos comen una mezcla de carne, hojas, raíces, bayas y pescado. También hay extremos, como el panda, cuya dieta se basa casi exclusivamente en plantas (bambú), y el oso polar, cuya dieta se basa principalmente en carne (focas).

Los osos tienen pelos cortos y densos cerca de la piel que atrapan el calor y les crece una capa peluda de pelos exteriores más largos durante el clima frío. Algunos osos, como el oso negro americano y el oso grizzly, hibernan durante el invierno. La hibernación es un estado en el que el metabolismo y la frecuencia cardíaca de los osos disminuyen para ralentizar su metabolismo y conservar energía. Durante este período están básicamente dormidos y no necesitan comer, beber ni ir al baño. Si hace demasiado calor, los osos pueden jadear, buscar sombra, tumbarse en superficies frescas y darse un chapuzón en agua para refrescarse.

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Los osos polares viven en uno de los climas más fríos del planeta. Algunas adaptaciones adicionales que tienen que les permiten esto es que tienen una capa de grasa debajo de la piel. La grasa es más aislante que la grasa normal. También tienen dos capas de pelaje grueso y su piel es negra y puede absorber los rayos ultravioleta y atrapar el calor.


3. ballenas

Un grupo de ballenas jorobadas exhalando por sus espiráculos.

Las ballenas son grandes mamíferos acuáticos de sangre caliente que viven toda su vida en mar abierto. Las ballenas pueden variar en tamaño, desde el cachalote enano más pequeño (8,5 pies de largo) hasta la enorme ballena azul de 98 pies. Quizás pienses que el depredador dentado más grande del mundo es un león o un oso, pero no, es el cachalote. Pero no todas las ballenas tienen dientes. Las ballenas dentadas pueden capturar calamares y peces. Las ballenas con largas placas de barbas filtran el krill y el plancton fuera del agua.

Las ballenas solían ser mamíferos terrestres y todavía necesitan respirar aire de la superficie del agua. Pueden permanecer bajo el agua durante largos períodos de tiempo, algunos más de una hora, pero todos deben salir a la superficie y tomar aire a través de un orificio en la parte superior de su cabeza.

Para mantenerse calientes, todas las ballenas tienen una gruesa capa de grasa. La grasa corporal se diferencia de la grasa corporal de otros animales en que es más espesa y contiene más vasos sanguíneos. En las especies de ballenas que viven en aguas muy frías, cerca de los polos, su grasa puede tener casi un pie de espesor para ayudarlas a retener el calor. Muchas ballenas migran durante toda la temporada y pueden viajar a aguas más templadas.


4. Grandes felinos

«Grandes felinos» es un término general utilizado para describir a los cinco miembros de la Pantera familia. Esto incluye tigres, leones, jaguares, leopardos, guepardos y pumas. Todos los grandes felinos tienen sangre caliente, ¡y tu gato también! A pesar de sus diferencias, la mayoría de los gatos tienen una estructura corporal y comportamientos muy similares, excepto el guepardo, que está especialmente adaptado para su velocidad vertiginosa. Todos los felinos son carnívoros y muchos de los grandes felinos se consideran el máximo depredador en su entorno. Tienen dientes afilados y garras fuertes y afiladas que les ayudan a matar y comerse a sus presas.

Algunos grandes felinos viven en el calor, como los leones en África. Para mantenerse frescos, los grandes felinos pueden cazar en las horas más frescas de la mañana y de la tarde y descansar a la sombra durante la tarde. El jadeo también ayuda a liberar el exceso de calor. Por otro lado hay grandes felinos que viven en climas fríos y nevados, como los leopardos de las nieves. A estos grandes felinos les crecen capas de pelaje súper gruesas que atrapan el calor cerca de su cuerpo. Incluso les puede crecer pelo en la parte inferior de las patas para aislarlos de caminar en la nieve.


5. ciervo

gamo

Los ciervos son mamíferos de la familia de cuatro patas y ungulados. cérvidos. Hay muchas especies de venados como el venado cola blanca y el venado bura. Sin embargo, los alces, caribúes (renos) y alces también son miembros de la familia de los ciervos. Con la excepción del ciervo acuático chino, todos los miembros machos de la familia de los ciervos crecen y mudan un nuevo par de astas cada año. Estas astas pueden usarse como protección, sin embargo, se usan principalmente en el combate entre machos para luchar por el dominio durante la temporada de apareamiento. Los ciervos pueden vivir en una variedad de hábitats y se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. A menudo son especies de presa importantes para carnívoros más grandes, como los grandes felinos y los lobos.

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Para afrontar el calor del verano, los ciervos pueden jadear como perros. También tienen orejas largas llenas de venas que ayudarán a dispersar el calor de su cuerpo. Los ciervos también buscarán sombra y se tumbarán en el suelo para evitar el sobrecalentamiento.

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Otros ciervos, como los renos, viven en climas muy fríos. Pueden mantenerse calientes al tener dos capas de pelaje. Hay una capa fina y densa al lado de la piel, y una capa más larga y peluda encima para aislar. Durante el verano pueden mudar este pelaje pesado y luego crecer uno nuevo a medida que se acerca el próximo invierno. La nariz de un reno también tiene un sistema de intercambio de calor que ayuda a calentar el aire en su camino hacia los pulmones.


6. marsupiales

Un marsupial es un tipo de mamífero que da a luz a un recién nacido que aún no está completamente desarrollado. Después del nacimiento, la madre lo lleva en una bolsa externa especial hasta que el bebé haya madurado lo suficiente como para vivir fuera de su cuerpo. Esto es diferente a la gran mayoría de los mamíferos, que son «placentarios». Los mamíferos placentarios, entre los que se incluyen los humanos, no dan a luz a sus crías hasta que están completamente desarrolladas. Algunos de los marsupiales más conocidos incluyen los osos koala, los canguros, los demonios de Tasmania, los wombats y las zarigüeyas.

Un marsupial recién nacido se llama «joey». Dado que los joeys están poco desarrollados y nacen sin pelaje, no pueden regular su propia temperatura corporal. Los Joeys deben permanecer en la bolsa de su madre, que se mantiene entre 86 y 90 grados F, hasta que les haya crecido todo el pelaje y se hayan desarrollado por completo.

La zarigüeya sobrevive al frío invierno norteamericano creando una guarida revestida de hojas, pastos y materiales blandos. No hibernan, pero pasan mucho tiempo acurrucados en el nido aislado para mantenerse calientes. Al otro lado del mundo, el koala vive en el calor de Australia y ni siquiera puede sudar para mantenerse fresco. ¡Así que abrazan a los árboles! En realidad, muchos árboles son más fríos que el aire circundante, y los koalas se posan sobre las ramas para refrescarse.


7. roedores

Ratones, ardillas, ratas, puercoespines, hámsteres, castores y perros de las praderas son ejemplos de roedores. Todos los roedores tienen dientes incisivos muy afilados que crecen continuamente. El roedor debe desgastar estos dientes royendo superficies duras para mantenerlos en una longitud adecuada. Esto se logra abriendo semillas para alimentarse, excavando madrigueras para vivir o masticando madera. Si bien algunos roedores son de tamaño mediano, la mayoría son bastante pequeños. A menudo viven en grupos sociales y son uno de los grupos de mamíferos más extendidos y viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Son un animal de presa importante para muchas criaturas como zorros, linces y búhos. Algunos roedores, como el castor, se consideran especies clave y pueden dar forma a todo el ecosistema.

Muchos roedores sobreviven a los fríos inviernos anidando en espacios cerrados. Las madrigueras revestidas con material vegetal crean una guarida acogedora. También recolectan y almacenan nueces y semillas para asegurarse de que puedan conservar suficiente grasa corporal. De hecho, los castores almacenan grasa en la cola que utilizarán durante el invierno y pasan la mayor parte del tiempo dentro de su refugio aislado donde han almacenado alimentos.

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8. Primates

El grupo de mamíferos conocido como primates incluye monos, lémures, loris, orangutanes, gorilas, chimpancés y humanos. En relación con el tamaño de su cuerpo, los primates tienen cerebros grandes que les confieren inteligencia y capacidades avanzadas para resolver problemas. Los primates también dependen más de su vista que la mayoría de los mamíferos, cuyo sentido principal es el olfato. También suelen vivir en grupos con sistemas sociales complejos. A excepción de los humanos que son bípedos, muchos primates dependen de cuatro extremidades para su locomoción y, a menudo, de una cola para mayor agarre y equilibrio.

Al igual que los humanos, los monos pueden sudar cuando están sobrecalentados para ayudar a enfriarse. También pueden buscar sombra y agua para aliviar el calor. La mayoría de las especies viven en áreas que no hacen demasiado frío; sin embargo, los monos buscarán refugio y se apiñarán para usar el calor corporal si hace frío. Los monos que viven en el extremo norte, los monos de las nieves japoneses, en realidad se sumergen en aguas termales para mantenerse calientes durante el invierno.


9. Humanos

Como mamíferos y primates, tenemos formas físicas similares de regular nuestra temperatura corporal que otros animales, sudando, buscando sombra y refugio. Sin embargo, también hemos creado nuestros propios métodos para alterar nuestro entorno para mantenernos calientes y fríos. Por un lado, aunque ciertamente no tenemos suficiente vello corporal para mantenernos calientes, hemos inventado todo tipo de telas diferentes para vestirnos y refrescarnos y calentarnos.

La invención del fuego fue la primera incursión del hombre en la creación de calor para sí mismo. El fuego no sólo nos ayudó a mantenernos calientes, sino que también nos mantuvo a salvo de la depredación y proporcionó luz para que la vieran los primeros cazadores-recolectores. Esto les permitió tener más tiempo para trabajar en cosas como herramientas, ropa e incluso arte para las que quizás no habían tenido tiempo antes.

Si bien todavía utilizamos fuegos para mantenernos calientes mientras acampamos o en chimeneas en invierno, ahora también tenemos sistemas de calefacción eclécticos y de gas en la mayoría de nuestros hogares.

Para mantenernos frescos, hemos inventado ventiladores, sistemas de aire acondicionado y piscinas. Hemos recorrido un largo camino desde nuestros ancestros que empuñaban lanzas. Ahora podemos regular las temperaturas de nuestros hogares y nuestros automóviles para que sean tan cálidas o tan frías como queramos.


2 especies de sangre “casi” caliente

Estas dos interesantes criaturas técnicamente no son de sangre caliente, sin embargo, han desarrollado ciertas habilidades para ayudar a regular su propia temperatura corporal que es diferente a la de otras criaturas de sangre fría.

1. Atún

imagen de Santuarios Marinos Nacionales vía Flickr

Si bien el atún no es realmente de sangre caliente como algunos animales de esta lista, puede regular la temperatura de sus órganos y músculos nadadores. Esto les permite aumentar la velocidad mientras nadan. Se cree que, si bien la mayoría de los peces necesitan tiempo para calentarse mientras aceleran, los músculos ya calientes del atún pueden pasar de 0 a 30 mph muy rápidamente.

Un área que no se calienta en el atún son sus branquias. Se cree que la razón de esto es que el agua que pasa a través de las branquias ya les proporciona calor, por lo que tener branquias calientes sería un desperdicio de energía muy necesaria.


2. Tiburones Lámnidos

Los tiburones lámnidos, también conocidos como tiburones caballa, también tienen algunas habilidades endotérmicas. Este grupo de tiburones incluye el marrajo de aleta corta, el marrajo de aleta larga, el salmón, el marrajo sardinero y el favorito de todos, el gran tiburón blanco.

Estos tiburones tienen un sistema en su cuerpo llamado intercambio contracorriente. Les permite elevar la temperatura de sus músculos entre 10 y 15 grados para obtener ráfagas de velocidad. Utilizan esta velocidad para ayudarles a tener más éxito al cazar o escapar de los depredadores.